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El libro de la semana

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Blog de la AMPA

KARATE KID & COBRA KAI (FRANCISCO JAVIER MILLÁN)

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Dado que hoy viernes acude a nuestro instituto el escritor Francisco Javier Millán, vamos a reseñar el libro que viene a presentarnos: Karate Kid & Cobra Kai.

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Como el sagaz lector habrá adivinado, Javier Millán nos ofrece un completo ensayo acerca de la mítica saga iniciada por John G. Avildsen en 1984 y reanimada recientemente por una no menos estupenda serie que a día de hoy puede disfrutarse a través de Netflix.

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Ralph Macchio, Pat Morita, Elisabeth Shue, William Zabka o Martin Kove desfilan por las páginas del libro (que ofrece además una estupenda entrevista al compositor de la banda sonora, Bill Conti) gracias tanto a la pluma de Javier Millán como a las estupendas fotografías, a todo color, seleccionadas para tan feliz ocasión. Y es que debéis saber que una de las características de los libros de Millán publicados hasta la fecha es su impecable edición, en papel de calidad, con tapa dura, mostrando un amor especial por el aspecto visual de la página.

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Si tenéis curiosidad, no dejéis de venir a nuestra biblioteca y tomar en préstamo cualquiera de los libros que Millán nos ha brindado hasta hoy. Bárbaros cimmerios, caballeros jedi, dragones, princesas cautivas y, por supuesto, Los Goonies, conforman el imaginario colectivo al que este divulgador de saberes cinematográficos ha dedicado su talento hasta el día de hoy.

Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Castellana y Literatura)

ROMA SOY YO (SANTIAGO POSTEGUILLO)

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Santiago Posteguillo (Valencia, 1967, profesor titular en la Universidad Jaume I de Castellón, donde imparte clases de literatura inglesa) es sobradamente conocido por sus “libros de romanos”. En las dos últimas décadas nos ha hecho disfrutar de sus trilogías sobre Publio Cornelio Escipión, Marco Ulpio Trajano y su bilogía sobre Julia Domma (cuya primera novela le hizo ganar el Premio Planeta de 2018). Sin olvidar sus obras ajenas a contenidos históricos como la Trilogía sobre la Historia de la Literatura es, actualmente, el escritor español que más libros lleva vendidos en este siglo en el campo de la narrativa histórica.

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Esta Semana Santa ha llegado al mercado el comienzo de esta nueva sexalogía (con los que superaría la estela de la gran Colleen Mccullough, que se quedó en los tres volúmenes aunque de muchas más páginas) dedicados al romano más influyente de la Roma Republicana: Caius o Gaius Iulius Caesar (obsérvese de su nombre la evolución de la realeza en los países europeos Caesar – César – Zar – Kaiser).

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En este primer volumen con el comienzo de la juventud del “divino César” va entretejiendo la presentación del personaje a través de saltos (flashbacks) principalmente a su niñez donde muestra a los dos artífices de la guerra social (Cayo Mario, tío de César, y Lucio Cornelio Sila, su rival) y la situación política que, fruto del enfrentamiento entre “optimates” (los poderosos miembros de las históricas familias de Roma) y “populares” (de populus = gente) ensangrentó Roma en los dos últimos siglos de la Era anterior a la nuestra (desde la muerte de los Tribunos de la Plebe (Cayo y Tiberio Sempronio Graco, Lucio Apuleyo Saturnino) y que terminaría con la segunda guerra civil y el comienzo del fin de la República romana hasta la instauración del Imperio por el sobrino nieto de César: Octavio (que da nombre a la ciudad de Cesaraugusta – Saracosta – Zaragoza).

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A nivel de valoración se lee fácil, y para los que desconocen las vicisitudes con las que tuvo que luchar el joven César es una novela para valorar. El entresijo, a través de un juicio que enfrenta a ambas facciones ante los tribunales, es rico y facilita que el desarrollo narrativo sea ágil y ameno. La presentación de personajes que en los siguientes volúmenes van a ser de gran importancia (Cornelia ,madre de César; Julia, su hija; Pompeio, fundador de Pamplona; Marco Tulio Cicerón; Lucio Sergio Catilina; Marco Porcio Catón, “el joven”…) se va produciendo con rapidez y elegancia. Un pequeño comentario negativo sobre el recurso literario de presentar a Tito Labieno con unas características digamos que discutibles.
Una recomendación para todos los interesados en este periodo de la Historia y para aquellos que queráis saber más sobre nuestros orígenes.

Jesús Cuesta (Departamento de Matemáticas)

EL MERCADER DE LIBROS (LUIS ZUECO)

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Hoy voy de nuevo a hablaros de un autor que me entusiasma, Luis Zueco, y de uno de sus más preciadas obras: El mercader de libros.

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Se trata de una novela de aventuras e intriga con mucho rigor histórico que explica los inicios de la prensa y edición de libros en Europa allá por el siglo XV coincidiendo con la ansiedad de los españoles y portugueses por ampliar sus fronteras en busca de la Isla de Las Especies, lo que dio lugar a encontrarse con las Indias.
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En torno a esto, Luis Zueco nos expone la importancia que tuvieron los libros como medio para transmitir conocimientos, dejando claro el poder que tenían al dejar al alcance público conocimientos que hasta el momento eran tabú o sólo estaban permitidos para unos privilegiados.
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Con esta trama Zueco nos va explicando el proceso de edición y los libros que estaban vetados, así como los que tenían un valor incalculable haciendo alusión tanto a Jovellanos y sus amores prohibidos como a la biblioteca del hijo de Cristobal Colón.
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En este contexto se encuentra el protagonista de la historia, que nos acompaña en este viaje histórico en el que no faltan aventuras, intrigas y mucho interés.
Raquel Val (Departamento de Educación Física)

TARAS BULBA (NICOLÁS GOGOL)

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Uno de los padres de la literatura rusa es el ucraniano Nicolás Gogol (1809-1852). Gogol, marcará la transición entre la novela romántica y la novela realista del siglo XIX. Su primera fuente de inspiración la va a encontrar en las tradiciones y el folclore ucraniano (Cuentos ucranianos), y la segunda en la sociedad de la gran capital: San Petersburgo (Cuentos petersburgueses). En estos relatos breves es un auténtico maestro, sobre todo en los titulados, “El capote”, y “La nariz”. La frase de Dostoyesky es contundente, “Todos venimos de El capote”. Digamos, que la literatura de los grandes maestros rusos del XIX, parte de don Nicolai.

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Gogol, desempeñará algún trabajo burocrático en San Petersburgo, y en la misma ciudad, durante un año, en su universidad, será profesor durante un curso de Historia medieval. Los círculos literarios y el camino intelectual serán abiertos por el gran escritor Alexander Pushkin, que se convertirá en su mentor.

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Siguiendo la estela de los grandes escritores románticos, iniciará la “tourné” por Europa y el Próximo Oriente. Durante cinco años recorre Italia, Francia, Suiza y Alemania. Nicolás Gogol, creyente cristiano ortodoxo, pasa una larga temporada en dos ciudades de claro significado religioso: Roma y Jerusalén. La visita a estas ciudades santas le proporcionará una fe todavía más sólida. Algunos estudios hablan incluso de su conversión al catolicismo y de su afiliación a círculos de fanáticos religiosos. Sus crisis religiosas van unidas a frecuentes trastornos nerviosos. El 4 de marzo de 1852, un cuerpo depauperado y moribundo es encontrado en la entrada de una pequeña iglesia de Moscú. Es el propio Nicolás Gogol, que pocas horas después fallece.

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En los últimos años escribe su obra más importante: Almas muertas(1842). Ésta obra le da fama. Pero su intención ha sido la de describir la vida de un “pícaro” dedicado a comprar almas. Los intelectuales rusos, y muchos lectores, ven en el relato una crítica de la sociedad y de la política rusa de mitad del XIX. Esta interpretación atormenta al propio autor, nunca adscrito a movimiento político alguno. Intenta una segunda parte de la novela que no llega a publicar, para justificar y explicar lo que ha querido decir. Antes, su comedia satírica, El inspector, le ha proporcionado fama. Prohibida en un primer intento, el zar Nicolás Iº levanta la sanción y es estrenada. Pese a ser una crítica a la burocracia rusa, el zar la aplaude, no así los burócratas petersburgueses que la interpretan como una acusación hacia ellos.

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La novela comentada, quizás la más famosa, es Taras Bulba. La historia de los cosacos ucranianos que se enfrentan a los polacos. El caudillo Taras Bulba defiende su territorio de los polacos, de los tártaros y de los turcos. En el relato, a este desierto estepario, el autor lo llama Ucrania o la Nueva Rusia, aquella que va “desde la Ucrania al Mar Negro”. Defiende su religión, la cristiana ortodoxa, y defiende su modo de vida cosaca: hechos para la guerra y para recorrer a caballo las grandes llanuras ucranianas.

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Taras Bulba es un viejo guerrero cosaco, que ha enviado a sus dos hijos, Andrei (Andrés) y Ostap (Eustaquio), al seminario de Kiev. Acabada su formación , regresan con su padre y se incorporan al ejército cosaco para luchar contra los polacos. Los primeros capítulos con detalle nos describen la vida cotidiana cosaca. Es un lujo la narración de la casa de Taras.

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El centro del relato es el sitio que los cosacos ponen a la ciudad de Dubno, custodiada por los polacos. Y aquí el primer drama. Andrei, enamorado de la hija del gobernador polaco, decide entrar en la ciudad, socorrer a su amada y unirse a los polacos. En la batalla a campo abierto padre e hijo se enfrentan, y Taras lava su honor matando en bravo combate a su hijo traidor. Las páginas recuerdan la tragedia griega de Troya. Su otro hijo, Ostap (Eustaquio), es hecho prisionero en Varsovia. Gracias a los servicios del judío Yankel se introduce en la ciudad y presencia la ejecución. Estas líneas nos recuerdan la pasión evangélica. Ostap, en el suplicio, pregunta por su padre y si puede oírle. Muertos los dos hijos, Taras Bulba solo quiere venganza y organiza un ejército de cosacos que arrasan todo a su paso. El párrafo recrea las imágenes de todas las malditas guerras e invasiones:

“Y qué hacía Taras? Taras se paseaba con su regimiento por toda Polonia, quemaron dieciocho poblaciones y más de cuarenta iglesias católicas, y ya estaban cerca de Krakov. ; Mataron muchos nobles; desmantelaron los más antiguos castillos; derramaron por el suelo los vinos e hidromieles centenarios,guardados cuidadosamente en las bodegas señoriales, despedazaron y quemaron los ricos paños y efectos que encontraron en los almacenes.
– ¡ No tengáis piedad de nadie, ni de nada!, solía repetir Taras.
Y, en efecto, no perdonaban ni a las jóvenes de cejas negras, de pechos blancos y cutis delicados; ni aún podían salvarse al pie de los altares, porque Taras las quemaba con ellos” (p.127-Edición, colección” Novelas inmortales”, n.º 26, Ed, Sarpe, Madrid 1985).

El final de Taras es trágico, y sus palabras últimas pueden dar muchas interpretaciones. No lo cuento. Mejor lo lean y luego piensen.

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En 1962, el cine realizó una buena versión de la novela. Para siempre el rostro de Taras será el del actor Yul Brynner.

Francisco Javier Murillo Esteban (Departamento de Geografía e Historia)

TRILOGÍA EL ARCO DE LA GUADAÑA (NEAL SHUSTERMAN)

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Neal Shusterman es un autor de Nueva York que ha publicado varias novelas dentro del género juvenil y de adultos. La trilogía El arco de la Guadaña se compone de tres volúmenes: Siega (2017), Nimbo (2018) y Trueno (2020). Esta trilogía se trata de una fantasía distópica en la cual los humanos ya no mueren, al menos no por causas naturales. Posiblemente te preguntarás: y si no mueren, ¿cómo existen en el planeta suficientes recursos para abastecer a toda la creciente población? Es aquí donde entran en juego los Segadores.

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Los Segadores son personas encargadas de decidir cuándo y cómo sembrar la muerte, encargadas de la criba. En otras palabras, personas educadas para matar. Citra y Rowan son dos novicios aspirantes a Segadores, entrenados por el mítico Segador Faraday. Una vez una persona se convierte en Segador, él y su familia adquieren la inmortalidad, pero el precio a pagar es caro, deben encargarse de las vidas de muchas personas para evitar la superpoblación y así mantener el equilibrio en el mundo. Además, al pasar a ser Segador pueden elegir su nuevo nombre, muchas veces inspirado en personalidades de la “Era Antigua”. Así, conoceremos a, además de Faraday, a las Segadoras Marie Curie y Anastasia Romanov, y a los Segadores Robert Goddard, Chomsky o Alessandro Volta, entre otros.

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Como en muchas historias, existirá también ese personaje que con sus delirios de grandeza pondrá en peligro todo el sistema de la Guadaña, al que pertenecen los Segadores. De ahí surgirá el Nuevo Orden, que defiende que no hay nada de malo en que los Segadores se diviertan ejerciendo su función de cribado, en contra de los principios originales de la Guaña, que defiende que el cribado debe siempre hacerse con compasión.

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La compañía Universal compró los derechos cinematográficos de la trilogía del Arco de la Guadaña, por lo que se espera que dentro de no mucho tiempo, podamos disfrutar de ella también en la gran pantalla.

Andrea Elvira (Departamento de Física y Química)

LA MUJER ROTA (SIMONE DE BEAUVOIR)
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Cercano el día de la Mujer, tengo a bien recomendar este libro de la francesa Simone de Beauvoir, quien
luchó por el feminismo y la independencia de la mujer especialmente a nivel emocional.
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La mujer rota recoge tres historias donde la mujer es la protagonista en cada una de ellas (“La edad de la inocencia”, “Monólogo” y “La mujer rota”). A través de estas historias, Simone de Beauvoir comparte sus ideas éticas y sociales sobre la condición femenina por medio de estos relatos que reflejan los conflictos sentimentales y morales de estas mujeres, desde la temida vejez hasta la humillante ruptura sentimental. En las tres historias las vivencias de las mujeres muestran unos traumas que se reflejan a través de la acción de los demás y que sin ese reflejo las protagonistas se encuentran extrañas para sí mismas, lo que les hace tener una dependencia de las personas y situaciones que viven y de las que les cuesta desprenderse.

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Es un libro impresionante en cuanto a la transmisión de la autora de sus emociones, sentimientos, pensamientos, compartiendo sus dudas, temores y miedos por medio de ricas figuras literarias como las metáforas alegóricas, las sinestesias e hipérboles.

Es un libro para un público maduro que nos permitirá reflexionar sobre los amarres emocionales.

Raquel Val (Departamento de Educación Física)

LA MUERTE DE PEREGRINO (LUCIANO DE SAMOSATA)

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Luciano, Marcial, Quevedo, Valle-Inclán, echo de menos que mentes tan insignes pudieran pulular por nuestra sociedad contemporánea, cuánto arte emanaría de su pluma en estos tiempos que corren y que prefiero no calificar. Entre estos maestros de la sátira, hoy he decidido hablar de Luciano, autor romano de expresión griega que vivió en el lejano siglo II de nuestra era.

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El autor griego-sirio es conocido por sus diálogos satíricos, teñidos de mordaz crítica, de inmisericordia contra todo aquel que osara desviarse de la rectitud de una vida sincera. Para algunos, Luciano también es el iniciador, o precursor al menos, de la ciencia ficción. Para ilustrar su pensamiento, su creatividad, podría haber seleccionado su obra más conocida, Historia verdadera, donde Luciano nos narra un extravagante viaje al espacio, pero he preferido escribir unas líneas sobre La muerte de Peregrino, y no porque sea uno de sus mejores diálogos satíricos sino por su especial interés,  porque en él aparecen referencias a los primeros cristianos bajo la perspectiva satírica de un autor romano de cultura griega.

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En esta obra se nos relata la vida y  la muerte de un ridículo filósofo cínico, Peregrino, un fantoche al que le gustaba llamarse Proteo, que había sido cristiano en su juventud y que acabaría en la hoguera. Su final no fue involuntario, fruto de un castigo por su disoluta vida, no, el tal Peregrino decide inmolarse para crear un espectáculo a su alrededor. Y es que, tras su vuelta al cinismo, se había acercado a las creencias de la India y había asimilado de estas lo más espectacular y propio de un majadero, todo aquello que le sirviera de excusa para inmolarse en público. Lo hizo en Olimpia, una vez acabados los Juegos Olímpicos del año 165, en un ambiente pleno de espectadores, lo que le garantizaba ser el centro de atención de masas.

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Así las cosas, el punto de vista de Luciano con respecto a Peregrino es muy claro, defensor como era del racionalismo, para él, el filósofo cínico era un ser patético, ridículo, un cretino capaz de inmolarse en público por alcanzar mayor notoriedad, confundiendo la realidad con el espectáculo:

«Al poeta ya lo conoces, sabes cómo era y cómo estuvo representando a lo largo de toda su vida un drama superior a los de Sófocles y Esquilo».

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La epístola que constituye la obra está dirigida  a un tal Cronio, un viejo amigo del autor, al que se le narran tanto la vida anterior de Peregrino, en un discurso atribuido a alguien desconocido, como la experiencia real del narrador, que fue testigo de los hechos finales. El desprecio por el personaje es evidente, así como su caricaturización, elemento propio de una sátira en la que se unen de un modo original comedia y diálogo. Veamos la cruel ironía de la pluma lucianesca:

«La vida humana —decía— ha contemplado únicamente dos obras perfectas, el Zeus de Olimpia y Proteo; sus autores y modeladores han sido, del primero Fidias y, del segundo, la naturaleza. Pero ahora esta maravilla se marchará de los hombres a los dioses sobre el fuego y nos dejará huérfanos».

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¿No hubieran firmado Quevedo o Mateo Alemán estas líneas, que narran los sospechosos méritos adquiridos a lo largo de toda una vida por el insoportable e hipócrita Peregrino?:

«Porque esa formación de la naturaleza, esa obra maestra, canon de Policleto, tan pronto se vio entre hombres hechos, fue condenado en Armenia por adulterio, recibió por ello una buena cantidad de azotes y al final consiguió escapar saltando desde un tejado, no sin que antes le metieran un rábano en el trasero».

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El currículum del personaje se completa con un asesinato, el de su propio padre:

«Pero sí que merece la pena que oigáis lo que le hizo a su padre. Aunque es seguro que todos los sabéis y habéis oído contar que estranguló al viejo porque no podía seguir soportando su vejez, que se prolongaba ya por encima de los sesenta años».

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Detrás de la anécdota se ve una crítica mordaz, un desprecio integral por la charlatanería, la mentira, el afán de notoriedad. Una de las intenciones de la sátira lucianesca es la de desenmascarar los dogmas, las escuelas filosóficas, la religión. Sin embargo, cuando se narra la experiencia de Peregrino dentro del cristianismo, tan solo se critica realmente la credulidad de los adeptos, no tanto el dogma:

«Fue precisamente entonces cuando conoció la admirable doctrina de los cristianos, al encontrarse en Palestina con sus sacerdotes y escribas. Y ¿qué creéis que pasó? En poco tiempo los hizo parecer como niños descubriendo que él era únicamente el profeta, sumo sacerdote, conductor, todo en suma. Interpretaba y explicaba una parte de los libros sagrados, muchos los escribió él mismo. En resumen, lo tenían como a un ser divino, lo utilizaban como legislador y le daban el título de jefe».

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Un poco más adelante, cuando Peregrino se encuentra en prisión:

«Y desde el amanecer se podía ver junto a la cárcel esperando grupos de ancianos, viudas y huérfanos y, hasta los jerarcas cristianos dormían con él en la cárcel después de sobornar a los guardianes. Luego eran introducidos manjares variados, se pronunciaban discursos sagrados y el excelente Peregrino, ya que todavía se llamaba así, era calificado por ellos de nuevo Sócrates».

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Luciano parece tener noticias de la existencia de Jesús de Nazaret, también de su muerte, pero debemos ser cautos al afirmarlo, ya que estas líneas podrían ser una interpolación, sobre todo porque, aparentemente, varía el punto de vista del autor, que ya no parece un escéptico:

«Después, por cierto, de aquel a quien el hombre sigue adorando, que fue crucificado en Palestina por haber introducido esta nueva religión en la vida de los hombres».

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Para sus simpatizantes, la motivación de Peregrino habría sido la de enseñar a los hombres a “despreciar la muerte y ser constante en los infortunios”, invocando a Heracles, héroe de los cínicos, por lo que sería una persona digna. Sin embargo, ni el narrador ni el gobernador de Siria comparten este punto de vista, tan solo lo consideran un fantoche:

«Lo cierto es que Peregrino fue puesto en libertad por el entonces gobernador de Siria, hombre aficionado a la Filosofía, quien se dio cuenta de la locura de aquél, y viendo que aceptaría la muerte para aceptar póstuma gloria lo soltó sin considerarlo siquiera digno de castigo».

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En el siglo II, las masas populares se acercan cada vez más a una religiosidad superficial, supersticiosa e irracional, algo que indignaba a Luciano. Veamos aquí el temor del narrador a que Peregrino pueda ser divinizado por sus súbditos cínicos, a pesar de todas las fechorías cometidas en vida:

«Me parece incluso que esos malditos discípulos suyos urdirán un oráculo y un santuario junto a la hoguera, alegando también que el famoso Proteo, hijo de Zeus, antepasado suyo de nombre, era un adivino».

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Quizás de este temor nazca precisamente la razón de la existencia de esta obra, La muerte de Peregrino, por la que realmente ha pasado a la posteridad el peculiar filósofo.

En definitiva, estamos ante una obra interesante, divertida también, siempre que tengamos la mente abierta a la literatura antigua. No es una obra maestra y tampoco Luciano es un genio realmente, en el siglo II ya no hay nadie comparable a Homero, Platón, Aristóteles, Sófocles o Eurípides, pero no podemos negarle al autor un lugar cercano a la gloria de los grandes, sobre todo si tenemos en cuenta su influencia en autores que de una manera u otra se acercaron al relato lucianesco, algunos tan importantes como Luis Vélez de Guevara en El diablo Cojuelo, Francisco de Quevedo en Los sueños o el mismísimo Cervantes en el Coloquio de los perros.

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Si se quiere leer la obra se habrá de acudir a las obras completas de Luciano editadas por Gredos en su volumen III, de donde he extraído las citas. En esta compilación aparecen obras tan interesantes como Historia verdadera, Diálogos de los dioses, Diálogos de los muertos o El aficionado a las mentiras. Si no es posible adquirir el volumen, también se puede leer la obra en el siguiente enlace (pp. 48-87):

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Javier Ochoa (Departamento de Lengua Castellana y Literatura)

Benito PÉREZ GALDÓS : GERONA  de los Episodios Nacionales, nº 7.  Y el episodio de mi galgo y el libro “Gerona”.

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La desgracia de la pandemia hizo que el centenario de Pérez Galdós, en el 2020, pasase bastante desapercibido.  Pero debemos volver siempre a Galdós, para conocer la Historia de España del siglo XIX. El gran logro de novelar el pasado, y de crear con la literatura una conciencia  de pueblo lo tiene sin duda el canario don Benito. Si no hubiera padecido la ceguera y los achaques propios de los años, su intención era haber llegado hasta la minoría de edad de Alfonso XIII. No pudo ser,  y acabaron, los  relatos con “Cánovas”, el último episodio galdosiano, donde escribe sobre el primer gobierno de la Restauración.

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El episodio anterior, lo había dedicado a “Zaragoza”, narrando el segundo sitio de los franceses. Los protagonistas se sirven de los testigos que van encontrando para contar el primer asedio. En esta “Zaragoza”, aparecen los héroes reales: el general Palafox, la hazaña de Agustina de Aragón, los edificios minados (el convento de Santa Engracia, el Hospital de Gracia…), Hasta aquí lo histórico. Pero Galdós es contador de la vida y de los sentimientos de la gente, y la resistencia zaragozana es el marco para una hermosa historia de vida: los amores de Agustín y Mariquilla.

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En “Gerona”, nos encontramos en el tercer sitio, en el momento del cerco desesperado de los gabachos que multiplican por cuatro a los gerundenses. El general Mariano Álvarez de Castro, aparece en las murallas, en los puntos delicados de la defensa de la ciudad, infundiendo ardor guerrero y resistencia. Y la resistencia es a los bombardeos y al hambre.

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La intrahistoria del episodio “Gerona” es el hambre y la reacción de los protagonistas. El hambre agudiza el ingenio, ya no lucha solo contra el francés, si no contra el gran ratón “Napoleón” y su ejército de ratones, a los que deben aniquilar para evitar que les devore los pocos alimentos que les quedan, y una vez cazados sean carne de buen guiso. Hasta el herbario del sabio, flores secas y marchitas, sirve para hacer una pobre sopa.

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El vecino , el doctor Nomdedeu enloquece al ver a su hija triste y muerta de inanición. Su locura le convierte en hombre violento y sin principios, capaz de todo. Es recogido por unos frailes, que lo salvan con “lonjas de cuero de sillón cocidas”, de morir de hambre, hasta que recupera la cordura, y comprende todo el daño cometido.

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Capitulada y rendida la ciudad de Gerona, como la de Zaragoza, los mandos militares y el grueso de la tropa son conducidos a Francia. La descripción de estos españoles prisioneros camino de Francia, que  narra Pérez Galdós, bien podría extrapolarse a la de los exiliados republicanos de 1939. La senda recorrida y el paso fronterizo fue el mismo. Me parecen interesante la valoración que hace nuestro novelista de la invasión napoleónica:

 “Digo esto porque, a mi juicio, Napoleón I y su efímero imperio, salvo el inmenso genio militar, se diferencian  de los bandoleros y asesinos que han pululado por el mundo cuando faltaba policía, tan solo en la magnitud. Invadir las naciones, saquearlas, apropiárselas, quebrantar los tratados, engañar al mundo entero, a reyes y a pueblos, no tener más ley que el capricho y sostenerse en constante rebelión contra la humanidad entera, es elevar al máximum de desarrollo el mismo sistema de nuestros famosos caballistas”. B.P. Galdós- Gerona, página  208.

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 En el año del centenario, se reeditaron los “Episodios Nacionales”, reproduciendo la edición ilustrada  por los hermanos Enrique y Arturo Mélida, y nuevas ediciones de sus novelas más celebradas como “Fortunata y Jacinta”. Fueron también numerosos los estudios y biografías de Galdós.  La que he manejado yo , es la de Francisco Cánovas Sánchez, “Vida y compromiso de Benito Pérez Galdós” (Alianza Editorial. Madrid. 2020).  Dicho estudio biográfico, está bien documentado , y es ameno en su lectura. Los capítulos finales cuentan las dos iniciativas para la concesión del  Nobel  de literatura, que se encargan de boicotear una parte de la prensa más conservadora y ultracatólica. Galdós, con todo es querido y respetado por una gran parte del pueblo español. Le hacen una gran escultura en el parque del Retiro, por suscripción popular, y ciego, sube a palpar su rostro, y el escritor exclama ante Victorio Macho, el artista que talla el monumento, “¡Magnífica, amigo Macho! ¡Y cómo se parece a mí!”. El día de su entierro en Madrid, cerca de 25.000 ciudadanos salieron a decirle su último adiós, coreando al paso del coche fúnebre “¡VIVA, GALDÓS!”. Sigue vivo Don Benito Pérez Galdós, porque seguimos leyendo sus “Episodios Nacionales”, su “Fortunata y Jacinta”, “El abuelo”, “Miau”…

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  Una buena parte de las fotos de Galdós aparece posando con un gato y con varios de los perros que tuvo. En las únicas imágenes de cine de Galdós, éste parece jugando con su perro. En mi libro de Literatura  española de 2º de BUP (4º ESO), cada capítulo dedicado a un escritor, llevaba al comienzo una foto. La de don Benito, era sentado, acariciando a su gran perro saboyano, mientras el escritor fumaba y se protegía del frío con su gorra de plato y su característica bufanda, en el jardín de su casa madrileña. Después de conseguir la edición facsímil de “Gerona”, con ilustraciones de los hermanos Mélida, de volver a releerla en tres sentadas, y dejarla reposar encima de mi capa, mi gran galgo, Teo, que ha pasado más hambre que los defensores de Gerona, comenzó a merendarse mi “episodio nacional”. Es decir que en mi biblioteca  ya tengo un libro con las huellas del hambre y de la guerra.

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Francisco Murillo (Departamento de Geografía e Historia)

LA JOVEN DE LAS NARANJAS (JOSTEIN GAARDER)

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Me encontré con el libro de “La joven de las naranjas” un poco de casualidad allá por 2004 en uno de los catálogos mensuales del Circulo de Lectores que, para entonces, mi familia recibía cada mes. Para los que sois muy jóvenes y ya no lo conocisteis, era un histórico club de lectura que mensualmente te acercaba a casa un catálogo y ofrecía la posibilidad de recibir en la puerta los libros que posteriormente eligieras.

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Jostein Gaarder es un autor noruego que, habiendo consolidado su éxito desde su primera novela publicada en 1986, “El diagnóstico”, publicó en 2004 la primera dirigida a su público más joven, “La joven de las naranjas”. El protagonista de esta historia es Georg, un chico algo tímido y gran aficionado a la astronomía y al telescopio Hubble, nuestro ojo en el Universo. Cuando Georg tiene 15 años, descubre por casualidad una carta escrita por su padre dirigida a él. Esta carta fue escrita por su padre durante sus últimos días de su vida, cuando Georg solo tenia cuatro años.

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En esa carta, el padre de Georg le habla de una misteriosa joven, una joven que cargaba una gran bolsa de naranjas la primera vez que la vio y comparte con él el gran amor que sintió por esa chica. Conforme la historia avanza, Georg es invitado por su padre a plantearse muchas cosas: acerca del tiempo, del sentido de la vida o del papel que desempeñamos en el universo, entre otras cosas. El libro también toca intermitentemente al telescopio Hubble, ya que como he comentado al principio, a Georg le apasiona la astrología, y eso parece que era algo que compartía con su padre.

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Jostein Gaarder es también autor del libro “El mundo de Sofía”. Mucha gente conoce a Jostein Gaarder a través de este último libro, muchas veces lectura recomendada en bachiller en la asignatura de Filosofía. En mi caso fue al revés, y cuando mi profesora nos recomendó leer “El mundo de Sofía” para su asignatura, no dudé ni un momento en darle una oportunidad al ver quién era su autor, sabiendo que si en algo se parecía a “La joven de las naranjas”, tampoco me dejaría indiferente.

Andrea Elvira (Departamento de Física y Química)

DIARIO DE GREG (JEFF KINNEY)

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En ocasiones, uno llega a ciertas lecturas a través de los caminos más insospechados. Uno de ellos, indudablemente, es el de la curiosidad. ¿Qué puede contar el libro que en la playa sostiene el portero más famoso de nuestro fútbol, Iker Casillas? Por si no lo sabíais, Federico Moccia vendió infinidad de novelas gracias a una fotografía del guardameta en el que se le veía leyendo uno de sus títulos.

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En otras ocasiones, uno va conduciendo plácidamente en su coche, escuchando la radio, cuando, de repente, entrevistan, por ejemplo, a Fernando Aramburu, quien se pone a hablar de su última novela, Los vencejos, y tanto le gusta al que conduce lo que escucha que corre a la librería más cercana para adquirir un ejemplar de tamaña obra maestra.

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Así las cosas, yo me preguntaba, ¿qué será esto del Diario de Greg? ¿Por qué lo conoce toda la chavalería? ¿Por qué en las bibliotecas de los colegios suelen tener toda la colección? ¿Por qué mi hija se ha leído en un periquete el número uno, el dos, el tres, y vamos ya por el cuatro? Así que, movido por la curiosidad (la misma que me llevó a leer cosas como Los pilares de la tierra, El código Da Vinci o Afther), agarré el número uno de la colección y, a lo que me descuidé, ya iba por el número tres.

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Unas doscientas páginas por ejemplar, aderezadas por agradables viñetas que acompañan o en ocasiones sustituyen la acción, que se leen en un santiamén y a través de las cuales nos asomamos a ese fascinante (tragicómico) mundo del adolescente, pues nuestro Greg es un chaval que, como muchos de vosotros, empieza el instituto. Un alguien de vuestra edad, con vuestras esperanzas, vuestras ilusiones, vuestros miedos, vuestros triunfos y vuestras alegrías.

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En el fondo, la literatura como imitación de la vida, como espejo en el que reflejarse. El libro como un instrumento con el que os sentiréis identificados, bien si sois jóvenes, bien si sois adultos, puesto que El diario de Greg tiene la quimérica facultad de trasladarte a ese momento ya pasado, ese paraíso perdido, que tenía algo de infierno, en e que todos, por suerte o desgracia, comenzamos a hacernos mayores.

Alberto Jiménez (Lengua Castellana y Literatura)

EXHALACIÓN (TED CHIANG)
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¿Sueñan los androides con ovejas electrónicas? Se preguntaba Philip K. Dick en la novela que dio nombre a la archiconocida película de ciencia ficción Blade Runner. Si bien puede parecer que la ciencia ficción es un género literario que se ha quedado anclado en el pasado, no ocurre lo mismo con su versión audiovisual que nunca ha disfrutado de tantos títulos llevados a la gran pantalla y a las cada vez más influyentes plataformas de streaming: recordemos los impactantes episodios de Black Mirror en Netflix, la oscura saga nórdica de Tales from de loop en Prime Video, la aclamada Years and years de HBO o la celebrada Loki de Disney+.

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¿Qué está ocurriendo para que la ciencia ficción reaparezca con tanta fuerza en producciones multimillonarias? Puede que nuestro convulso presente, lleno de incertidumbres, innovación tecnológica y de contradictorios mensajes apocalípticos, nos haga buscar en la ficción las respuestas que anhelamos sobre nuestro futuro y, sobre todo, sobre nuestro presente. Pues, aunque este género nos haga mirar hacia delante en el fondo no es más que un trampantojo, ya que siempre, y no lo olvidemos, la cuestión más profunda es aquella que tiene que ver con quiénes somos realmente. Partiendo de esta premisa Ted Chiang en Exhalación nos propone nueve relatos breves en los que a través de una atmósfera íntima nos invita a repensarnos a nosotros mismos y a reflexionar sobre qué es lo que nos hace ser humanos.

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Ted Chiang (1967) es un escritor norteamericano con raíces chinas que ya había obtenido fama anteriormente por su libro de relatos La historia de tu vida (1998) premiado con un premio Nébula, el mayor galardón para una obra de ciencia ficción. Es más, uno de sus relatos, La llegada, fue adaptada al cine en 2016 con una película homónima que narraba las peripecias de dos científicos que tenían la complicada misión de tratar de aprender el idioma de unos extraterrestres que habían aterrizado en nuestro planeta.

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En Exhalación (2017) Ted Chiang vuelve a reinventar el género con una bella historia sobre viajes en el tiempo ambientada en el mundo árabe de las Mil y una noches, el obsesivo ansia de conocimiento de un científico que trata de comprender su conciencia mediante la experimentación con su propio cerebro, la posibilidad de que nos encariñemos con mascotas virtuales que emulan las reacciones y el aprendizaje de los niños, la diabólica invención de un juguete que nos lleva a la locura al hacernos consciente de nuestra carencia de libertad, el análisis de los efectos que tendría en niños del futuro ser criados exclusivamente por robots, el inquietante futuro en el que nuestra memoria quede obsoleta ante la posibilidad de disponer de un archivo digital de todos nuestros recuerdos, la curiosa visión de nuestra especie desde la ojos de los papagayos, las tribulaciones de una científica que investiga un mundo con pruebas objetivas de que ha sido creado por Dios y los terribles efectos de saber que existen realidades paralelas en las que nuestros alter-ego saben vivir su vida mejor que nosotros.

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Si te gustan las emociones intensas te animo a iniciar un viaje, de la mano de Ted Chiang, a la oscura profundidad de nuestra especie capaz de ocasionar las mayores atrocidades de nuestro mundo al tiempo que engendra una bondad infinita en su interior:

“Aunque la humanidad no sea la razón por la que se creó el universo, yo sigo queriendo comprender cómo funciona. Tal vez los seres humanos no seamos la respuesta al por qué, pero yo seguiré buscando la respuesta al cómo”.

Azaray Calmaestra (Departamento de Filosofía)

DONDE LOS ÁRBOLES CANTAN (LAURA GALLEGO)
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Laura Gallego es una de las voces más originales de nuestro panorama literario. Su pluma, al servicio de la fantasía, destila narraciones maravillosas que te transportarán a lugares de ensueño en los que vivirás increíbles aventuras. Ganadora de prestigiosos premios de literatura infantil o juvenil (Barco de Vapor o Gran Angular) tiene en su haber clásicos inmediatos (así la trilogía de Memorias de Idhún) que se cuentan entre los textos más exitosos de nuestras letras.

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No obstante, su singularidad surge de una tradición secular (la novela de caballerías e incluso la epopeya) que, hoy por hoy, gracias a las obras de Robert E. Howard, J.R.R. Tolkien o incluso J. K. Rowling, se ha transfigurado en un género que atiende al nombre de fantasía heroica, donde hemos de enmarcar el bonito y emocionante libro que hoy voy a recomendarte: Donde los árboles cantan.

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Novela de aventuras o extenso cuento de hadas, Donde los árboles cantan narra los avatares de Viana, una muchacha de lo más especial que, como suele ocurrir en este tipo de narraciones, verá alterado su apacible futuro por una inesperada invasión bárbara. En su camino por instaurar el orden perdido vivirá grandes peligros y conocerá a personajes maravillosos que serán una ayuda inestimable para sus intentos. Qué es lo que ocurre en la novela y si esta concluye bien o mal dependerá de tus ganas de leerla, dado que puedes encontrarla en la biblioteca del instituto, junto al resto de textos que conforman la obra, completa, de esta estupenda autora.

Laura Gallego Presenta 'Donde Los Árboles Cantan'

No lo dudes, si te gustaron La historia interminable o Juego de tronos, acércate a la biblioteca durante el recreo y, si no la encuentras, pídenos esta fenomenal novela.

Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Castellana y Literatura)

TIKTAK DRAW

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Recomiendo leer este libro especialmente a aquellas personas a las que les guste el terror. Este volumen, primero de una emocionante colección, contiene veinticuatro escalofriantes historias de miedo pertenecientes a distintos lugares del mundo. La más famosa, la del popular Momo.

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A mí me ha encantado porque me gusta pasar un buen mal rato, y el libro, además, está directamente relacionado con el célebre canal de YouTube Tik Tak Draw, del que recibe su título.

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Así pues, si os gusta descubrir leyendas e historias relacionadas con el miedo, os recomiendo que toméis prestado este libro en vuestra biblioteca y en la más fría de las noches os atreváis a leerlo, quizás a la luz de una tenue vela.

Karen Escobar (1º de ESO, grupo B)

FERIA DE MONSTRUOS (BERNIE WRIGHTSON, BRUCE JONES)

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Aprovechando la cercanía del salón del cómic de Zaragoza voy a recomendaros una obra maestra del cómic que no puede faltar en cualquier colección que se precie: Feria de monstruos.

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Debes saber que esta novela gráfica, de no demasiada extensión aunque de impactante dramatismo es un o de lo grandes clásicos de Bernie Wrightson (con guión de Bruce Jones) autor del que podemos destacar otros títulos como Batman: The Cult, Jennifer (una historia breve considerada una de sus máximas creaciones) o sus impagables ilustraciones para la edición de lujo del Frankenstein de Mary Shelley (prologada por Stephen King) que hace ya algunas décadas se publicó por vez primera.

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Feria de monstruos comienza con la llegada, durante una lluviosa tarde, de un misterioso carro a una pequeña población. El carro en cuestión es una barraca de feria ambulante que esconde un oscuro secreto que, poco a poco, su dueña irá desvelando al público congregado, conformando una historia morbosa, que rezuma a partes iguales dramatismo y suspense, y que tiene uno de los finales (la viñeta final, a doble página) más impactantes de la Historia del Cómic.

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Este clásico, bien en color bien en blanco y negro (hay dos ediciones diferentes) muestra obvias connotaciones con una película mítica, rodada por Tod Browning en los años 30, con la colaboración de personas con deformidades (lo cual fue motivo de gran polémica en su momento de estreno): La parada de los monstruos.

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Al margen de ello, si no te has asomado nunca a las páginas de este gran artista, descubrirás al hacerlo a uno de los grandes del cómic de las últimas décadas, gracias a su inconfundible estilo, que ha influido en infinidad de jóvenes, y no tan jóvenes, autores.

Alberto Jiménez (departamento de Lengua Castellana y Literatura)

TIERRA (ELOY MORENO)

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Escribir una reseña de esta novela es complicado porque el mismo autor indica en la sinopsis que no puede explicarte de que trata el libro, pues eso rompería su magia… así que, ¡no seré yo quien la rompa!

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Eloy Moreno es un escritor cuya pasión por la escritura lo llevó a auto publicar en 2012 su primera novela, El bolígrafo de gel verde. A este le seguirían otros títulos como Lo que encontré bajo el sofá (2013), El Regalo (2015), Invisible (2018) y finalmente, Tierra.

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“El problema de buscar la verdad es encontrarla y no saber que hacer con ella”. Esta es la reflexión que todo lector entenderá una vez leído este libro. Tierra es una novela que no deja indiferente, una novela que te atrapa y que, quizás, tengas que leer de una sentada. Porque necesitas saber. Necesitas entender. Y te fuerza a reflexionar.

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Sí puedo decir que Tierra es, de alguna manera, una crítica a la cultura moderna, a la sociedad, a esa necesidad de aprobación y perfección a la que las redes sociales nos han arrastrado. Por otro lado, y a su vez, también aborda el ecologismo y la necesidad de cuidar nuestro planeta.

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Tierra es sobre todo una historia impredecible, en la que se alternan, capítulo a capítulo, de no más de cuatro o cinco páginas, dos historias cuyos giros inesperados en cada final te obligan a seguir leyendo… buscas, como he dicho antes, algo que le de sentido a la historia que poco a poco se va tejiendo ante tus ojos.

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Animo a todo aquel que se atreva a hacerse preguntas y a enfrentarse a la realidad de nuestra sociedad a darle una oportunidad a este libro, que seguro no os dejará indiferentes.

Andrea Elvira (Departamento de Física y Química)

ALMUDENA GRANDES. HOMENAJE.
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Sábado, 27 de noviembre, 17:51 de la tarde. Escucho el viento en la calle mientras corrijo el  examen de literatura de mis alumnos. He empezado esta vez por la última pregunta, me ha dado por ahí, ejercicio 10: “Escribe un monólogo interior”. Y cuando he leído los 23 monólogos de los 23 chicos y chicas de 2.º de ESO a los que doy clase, hago un parón para despejarme y cojo el móvil, cómo no…Solo para echar un vistazo al mundo exterior ya que hoy, con este frío, no me apetece ni lo más mínimo “oxigenarme” en la calle. “Una pausa y sigo con el ejercicio 9”, me prometo a mí misma.

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Sin embargo, pese a mi propósito inicial, todo cambia. Frente a mis ojos el móvil muestra una triste noticia que me conmociona, que me lleva a olvidar la corrección y me acerca a los libros de mi estantería para rebuscar entre ellos, que me hace decir “Joder” en voz alta, sola en medio del salón aunque nadie me escuche. Y ahora, mientras escribo esto, pido perdón por el “palabro” escrito, pero es el que ha brotado de mis labios al leer la noticia de que Almudena Grandes, con sólo 61 años, nos ha dejado.

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A estas horas la prensa hablará de ella y, seguro, alabará su obra, a la mujer y a la escritora, como procede en el día de elegías y obituarios que es hoy (y que será también mañana) y como, sin duda alguna, merece la autora madrileña.

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Y aquí estoy yo, una de sus muchísimas lectoras, escribiendo sobre ella porque, de alguna manera, me he quedado un poco huérfana de escritora de cabecera (o de mesilla…que es donde dejo siempre los libros que estoy leyendo). Y debo confesar que no sé exactamente cuál de sus novelas leí primero ni sé, tampoco, cuál he leído más veces o cuál me ha gustado más…

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Hojeo Malena es un nombre de tango y recuerdo la historia de las dos mellizas, tan diferentes, Reina y Malena, sobre todo Malena… Esa mujer imperfecta que se convierte en un personaje único y cautivador; insegura al mirarse en el espejo de su madre o de su hermana, pero fuerte, luchadora y capaz, incluso, de reconciliarse consigo misma.

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Me detengo en El corazón helado, con sus páginas manoseadas y su lomo plagado de dobleces como cicatrices, casi más “usado” aún que el anterior…Y pienso que tal vez sea este el que más he leído, con esa historia de amor que se nos antoja imposible entre Raquel Fernández Perea y Álvaro Carrión. Una novela que hunde sus raíces en la historia de nuestro país, como tantas otras de la autora, que bucea en su posguerra, en el exilio, en la traición que anida en el corazón humano y que en algunas ocasiones se proyecta inexorable hacia el futuro.

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Rememoro Los aires difíciles, el encuentro entre Juan Olmedo y Sara Gómez, dos extraños que pronto dejan de serlo acunados por el viento de levante de la costa gaditana.

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Paso las páginas de Inés y la alegría y vuelvo a colocar en la estantería la historia de Ana, Rosa, Marisa y Fran en Atlas de geografía humana.

Me resulta difícil elegir mi preferida entre tantas buenas historias, entre tantas antiheroínas y supervivientes, entre tantos episodios de nuestra historia y de nuestra intrahistoria dolorosa y reciente.

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Ya lo he escrito antes…no sé cuál de sus libros leí primero ni cuál he leído más veces. Lo que sí sé, porque ocurrió no hace mucho tiempo, es que la última novela que leí fue, precisamente, la última que escribió. Se trata de La madre de Frankestein y me dejó, como me ocurre siempre con sus libros, hambrienta de más historias y esperando Mariano en el Bidasoa, el libro VI de los “Episodios de una Guerra Interminable” que, según el plan de la propia autora, habría de concluir esta incomparable serie.

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Leo ahora una de sus últimas columnas, publicada en El País el pasado mes de octubre. En ella, la escritora se sincera sobre su enfermedad, agradece a los lectores y lectoras por ser su “libertad” y confiesa que, en el proceso que ha vivido, ha estado escribiendo una nueva novela que la ha mantenido “entera”, además de ser “un propósito para el futuro” tan valioso como su tratamiento. No sé si Almudena Grandes llegó a terminar ese libro o quedó inacabado…Pero sé que añoraré la alegría al descubrir cada nueva novela que publicaba, el momento íntimo de empezar a leer, casi con ansias, expectante, con la certeza de saber que sus historias nunca me han defraudado y de que estaba leyendo a alguien que se había ganado, y que siempre tendrá, su lugar en la Historia de nuestra literatura.

Esther Herguedas Francés (Departamento de Lengua Castellana y Literatura)

VOLVER A DÓNDE (ANTONIO MUÑOZ MOLINA)
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Antonio Muñoz Molina es uno de esos autores que no necesitan presentación. Entre sus obras se cuentan un buen puñado de clásicos inmediatos de nuestra más actual literatura, tal y como es el caso de El jinete polaco, Plenilunio o Sefarad. Un autor que sabe dar a la literatura de género, cuando la aborda, una personalidad, gracias sobre todo a un inconfundible estilo que, quizás, sea de los más depurados y atractivos de nuestras letras de hoy.

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Nacido en Úbeda, pueblecito andaluz que se transfigura en Mágina en algunas de sus composiciones (quizás un homenaje al Macondo de García Márquez), Muñoz Molina es uno de esos autores formados a sí mismos (a lo Francisco Umbral), lector voraz de todo tipo de libros y autores (de John Le Carré a H.P. Lovecraft, pasando por Jorge Luis Borges, Ken Follet, Miguel de Cervantes, Stephen King, James Joyce, Franz Kafka, Luis Cernuda y, por supuesto, Marcel Proust, cuyos complejos usos sintácticos influyen en su prosa). Fue el miembro más joven de la Real Academia Española de la Lengua cuando ingresó en la misma y, durante unos cuantos años, vivió vinculado a Nueva York, siendo director del Instituto Cervantes (gracias a lo cual escribió su estupendo Ventanas de Manhattan).

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Establecido este breve perfil desde la admiración (para quien esto escribe Muñoz Molina es uno de sus autores preferidos) quizás no exageremos si describimos Volver a dónde como una de las más sagaces composiciones surgidas de ese periodo de confinamiento y pandemia que todos padecimos y del que, obviamente, todavía no hemos escapado.

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Tal que ocurre en sus trabajos más libres, menos ajustados a la pauta de un género, Muñoz Molina escribe una novela que se transforma en ensayo, o una larga reflexión que, por momentos, exhibe algunos de los fragmentos narrativos más logrados de su ya dilatada carrera. Es decir, la literatura como un espacio perfecto para la libertad creativa. Un libro que, desde la intimidad, se atreve a dar una visión certera y cáustica no ya de un periodo concreto de nuestras vidas sino de la forma de ser de todo un país. Una visión lúcida y desesperanzada de una España que, por momentos, nos trae al recuerdo buena parte de la problemática planteada por los grandes autores del 98 (Baroja, Unamuno, Azorín, Valle-Inclán…) angustiados ante una nación que no estaba a la altura de las circunstancias.

Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Castellana y Literatura)

LA BESTIA (CARMEN MOLA)

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Hace un par de años el nombre de Carmen Mola irrumpía en nuestro panorama literario. La misteriosa autora (cuya verdadera identidad se parapetaba tras su firma) pasaba a ser una de las escritoras que más vendían (incluso la televisión adquiría los derechos de su célebre trilogía) y de la que más hablábamos los que somos aficionados a la novela negra. Y es que, tanto La novia gitana como La red púrpura y La nena (los tres títulos que conforman la susodicha trilogía) nos contaban una historia llena de giros inesperados, apoyada en un tratamiento explícito de la violencia, con considerables cargas de morbo y erotismo.

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Aquella trilogía era de las que se leían de tirón. Uno de esos prodigios narrativos que aparecen de vez en cuando y que vienen a alegrar la vida de los lectores. Un fenómeno similar al que hace algunos años protagonizó la no menos célebre trilogía del Baztán, escrita, esta vez sin seudónimos, por Dolores Redondo. Los aficionados a Thomas Harris, Patricia Higsmith, Pierre Lemaitre o Stephen King estábamos de enhorabuena. De repente, a una muchacha desconocida (yo siempre me la imaginé joven, de unos cuarenta y pocos años a lo sumo) le daba por escribir una saga de novelas que tampoco ocultaba su vinculación con algunas de las películas más radicales de la historia del cine de terror (que cada uno ponga aquí los títulos que prefiera, pues seguro que acierta), y además decía que ella prefería tan solo escribir, apartarse de la feria de la promoción literaria. Perfecto.

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Como suele ocurrir cuando algo nos gusta, los aficionados queríamos más. Así que, hace no muchas semanas, yo le comentaba a alguien que para cuándo algo nuevo de Carmen Mola, que había ya pasado algún tiempo… Y, ¡zas!, nada más y nada menos que el premio Planeta para Carmen Mola por su nueva novela, La bestia, y la disolución del misterio, puesto que tras su nombre se parapetaban tres escritores y guionistas: Antonio Mercero, Jorge Díaz y Agustín Martínez.

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La bestia, siguiendo la estela de la trilogía antes mencionada (de nuevo un tratamiento explícito de ciertos aspectos no demasiado agradables), nos plantea, de nuevo, una trama llena de misterio, nos invita, desde la primera de sus páginas (su impactante arranque) a traspasar una puerta que nos conducirá a un carrusel del horror.

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Una novela policía cuya trama transcurre sobre un telón de fondo maravilloso, el Madrid del siglo XIX, concretamente de 1834, en el que una tremenda pandemia de cólera establece ciertos puntos de contacto con nuestra actualidad. Una novela de las que sabe concluir el capítulo en el mejor momento, de las que sabe ir desarrollando tramas y personajes diversos, de las que sabe ir generando un interés cada vez más creciente. Un libro que nos recuerda claramente a la novela por entregas (típica del XIX) pero que se nos antoja perfecta para una serie de televisión (típica del XXI).

Es decir, una novela de ayer, hecha para los gustos de hoy.

Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Castellana y Literatura)

EL CASTILLO, LA CIUDAD, EL MONASTERIO  (LUIS ZUECO)
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Tengo a bien recomendaros una estupenda trilogía. Se trata de la de le Luis Zueco, un autor e historiador aragonés especializado en la Edad Media, telón de fondo de sus tramas, donde se mezclan el misterio y la intriga.
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Tres libros, cada uno de los cuales hace referencia a un de los icono característico de Aragón. Así, La ciudad desarrolla su trama en Albarracín, y en torno a ella se dan a conocer muchos datos históricos.
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El castillo, por su parte, está inspirado en la célebre fortaleza de Loarre y, aunque la historia es una trama inventada, está basada en la construcción del dicho castillo.
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El tercer libro, El monasterio, es una historia de misterio desarrollada en el Monasterio de Veruela, otro de los lugares más influyentes de Zaragoza.
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Los tres libros tienen una gran riqueza histórica y enganchan por las tramas de misterio que relatan. De los tres libros, La ciudad es el que más me gustó.
Raquel Val (Departamento de Educación Física)

LA CHICA DEL TREN (PAULA HAWKINS)

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Paula Hawkins trabajó como periodista más de quince años antes de pasarse a la ficción. Nacida y criada en Zimbabue, se mudó a Londres en 1989 y vive allí desde entonces. Su nombre dio la vuelta al mundo cuando publicó La chica del tren y se consolidó después con Escrito en el agua. Durante años sus libros han estado en las listas de los libros más vendidos de todo el mundo, con más de 27 millones de ejemplares vendidos en más de 50 países. Paula Hawkins se ha convertido en uno de los mayores fenómenos editoriales de la última década.

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Lo primero, sin hacer demasiado spoiler, os voy a hacer un breve resumen de la novela: Rachel coge el tren de las 8.04 cada mañana, a mitad de trayecto hay un semáforo el cual casi siempre está en rojo, con el tren parado ella observa, todos los días, una de las casas de una urbanización que se encuentra al lado de las vías; en esa casa vive una pareja, a los que Rachel les inventa un nombre a cada uno y también se imagina una vida para ellos. Una vida perfecta. Una vida que ella echa de menos.
Ella suele verlos en la terraza de la casa y desde el tren puede observar lo que hacen, pero un día de repente esa idea de pareja ideal parece desmoronarse, ya que Rachel ve algo raro en esa terraza de su casa favorita, no puede remediarlo y decide investigar por su cuenta…

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La novela, también llevada al cine, aunque en mi opinión es inmejorablemente mejor leerla, es un thriller psicológico con un estilo literario apropiado para este subgénero.

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La historia está muy bien estructurada, te va dejando con ganas de saber qué pasará o por qué están pasando ciertas cosas. Te mantiene en suspense hasta el final, engancha. La información que te va dando está bien dosificada para que el lector no se aburra y quiera continuar con la lectura. Además la narración es fácil de entender, ágil y con un lenguaje claro.

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En cuanto al argumento, no se hace previsible hasta las últimas páginas. En el desarrollo de la historia hay giros inesperados, en este thriller psicológico la intriga está asegurada y querrás llegar hasta el final sí o sí.

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Personalmente he disfrutado muchísimo de esta lectura, despertó en mi bastante curiosidad hacia algunos personajes, en especial hacia Rachel; ella tiene muchos problemas personales, creo que empatizando con ella sentí y comprendí mejor su situación por lo que me ganó este personaje. En cambio, hay otro personaje con el que no llegué a empatizar, es Anna la esposa del exmarido de Rachel.
También me despertó mucha curiosidad la trama, pasaba rápidamente de una página a otra. La trama y el argumento me parecen muy buenos, sobre todo la trama me entusiasmó porque la autora supo remover las piezas de tal forma que en algún momento de la historia no pude, por más que le daba vueltas, encajar la pieza que faltaba con las posibilidades que se creaban en mi mente. Pero eso me gusta, que me hagan pensar.

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Tiene una trama con pocos personajes pero bien desarrollada y bien planteada para generar deseos de saber más y más.

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Me leí el libro en muy poco tiempo, me encantan los libros que saben crear enigmas y que juegan psicológicamente con el lector. Lo recomiendo totalmente, el lector puede conocer el punto de vista no solo de Rachel, ya que hay varios narradores en este libro que te van contando la historia desde su perspectiva por lo cual lo hace interesante.

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El final no me lo esperé. Ya casi al final resolví la gran incógnita pero no me imaginaba lo que aún me quedaba por leer, que fue una gran sorpresa. No voy a contar nada más, si queréis descubrir esta truculenta historia tendréis que leerlo.

Marimar Castro (Departamento de Lengua Castellana y Literatura)

EL ASESINATO DEL PROFESOR DE MÚSICA (JORDI SERRA I FABRA )

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¿Cómo podemos justificar los profesores de música que nuestra materia es algo necesario y vital para el ser humano? La respuesta está en el primer capítulo de este interesante e inquietante libro, cuando su protagonista, Gustavo Valbuena, un profesor de música de un instituto de secundaria, les explica a los alumnos  en su primer día de clase que “El arte es lo único que nos hace mejores, nos da sensibilidad y entre todas las manifestaciones artísticas la música es la más inmediata y directa”. Así comienza este último libro de una serie escrita por el afamado escritor  Jordi Serra  i Fabra  que comenzó en el año 2004 con El asesinato del profesor de mates y luego continuó en el año 2007 con El asesinato de la profesora de lengua.

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La trama argumental de esta novela juvenil comienza con el secuestro de este peculiar profesor de música, ante el cual, tres de sus mejores alumnos, Irene, Berto y Antonio, deciden entrar en un  macabro juego de pistas para intentar salvar la vida de su profesor.

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El reto no será fácil ya que sólo disponen hasta medianoche para acertar todas las pistas que el secuestrador ha puesto, de lo contrario, el profesor morirá. Para resolverlas deberán poner en práctica todos sus conocimientos musicales ya que todos los acertijos tienen que ver con la música: hacer un jeroglífico con figuras rítmicas, ordenar fechas de nacimiento de  algunos compositores clásicos, clasificar instrumentos etc. ¿Llegarán a tiempo para salvarle?

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El lector se convierte en un alumno más intentando bucear en su cultura musical para llegar a descifrar, junto con los tres alumnos, todas las pistas y llegar a averiguar dónde se encuentra Gustavo Valbuena, su profesor de música.

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Hay numerosos guiños a la historia de la música a lo largo de toda la obra, como por ejemplo, el  título de cada capítulo corresponde a una canción importante de la historia de la música moderna, desde Led Zeppelin, Luis Eduardo Aute, Silvio Rodríguez hasta U2 y Depeche Mode.

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Jordi Serra i Fabra es uno de los escritores de literatura juvenil más leídos y disfrutados por los jóvenes de nuestro país. Tiene más de 400 libros publicados y comenzó su vocación de escritor desde muy joven. Novela, ciencia ficción, poesía y ensayos son algunos de los géneros que ha trabajado.

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Pero su gran pasión ha sido y será la música, en este libro tiene una excusa perfecta para acercarse a  ella y con él también rendir homenaje a los profesores de música que, luchando contra corriente, a veces en solitario, casi desapercibidos, tratamos de haceros  amar esta maravilla humana.

Iratxe Santamaría (Departamento de Música)

PARTIR PARA CONTAR (MAHMUD TRAORÉ Y BRUNO LE DANTEC)

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Durante el año 2021 han entrado en España de forma irregular más de 16000 inmigrantes. La inmigración ilegal es una realidad que ha transformado la sociedad española en las últimas décadas y que, desafortunadamente, sigue estando de actualidad. Pero estamos tan acostumbrados a escuchar noticias sobre pateras y asaltos a la valla de Melilla que a menudo apenas prestamos atención a lo que está pasando.

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Este libro es una joya cuya existencia descubrí por casualidad mientras escuchaba un programa de radio hace unos dos años. No es una novela tradicional, sino que es fruto de la transcripción de 30 horas de conversaciones entre Bruno, Sonia y Mahmud, durante las que este último narra con todo lujo de detalles la odisea que vivió durante 3 años y medio para desplazarse desde su Senegal natal hasta Sevilla (Europa).

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La narración en primera persona de este periplo nos adentra en lo peor y en lo mejor del ser humano: la codicia y el abuso de poder frente a la amistad y la perseverancia. Este libro es como un documental desgarrador, en el que las enormes dificultades del camino no amilanan a Mahmud y sus compañeros de viaje, en una lucha continua por salir adelante en busca de un futuro mejor en Europa.

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Se trata de un texto que nos hace replantearnos nuestro modo de vida, el trato que damos a nuestros semejantes y la capacidad del ser humano de sobreponerse a las adversidades con esfuerzo y valentía.

Mariano Turmo (Departamento de Física y Química)

LA LLUVIA AMARILLA (JULIO LLAMAZARES)

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Don Julio Llamazares, leonés de Vegamián, escribe este relato desde su propia experiencia del abandono de la España rural, montañosa e interior. Su pueblo como otros del Pirineo aragonés está sumergido bajo las aguas de un pantano. Se estima que en las montañas pireniacas aragonesas cerca de trescientos pueblos, aldeas y pardinas, fueron abandonados por la construcción de pantanos y la reforestación de montes.

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  Sitúa la acción, en un pequeño pueblo del Sobrepuerto, entre el Alto Gállego y el Sobrarbe: Ainielle.  No es un pueblo imaginario, sus ruinas son reales, se restauró el antiguo molino harinero, también su escuela, luego ésta se incendió  o la incendiaron, y los antiguos pobladores, durante algunos años se reunían a celebrar el patrón del lugar.  Ainielle, después de la novela, se convirtió en un sitio mítico obligado del excursionismo, y para algunos padres tan señalado el nombre de Ainielle que así llamaron a sus hijos. He aquí, a veces, el poder de la Literatura.

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 El relato contiene poca acción, más bien los pensamientos de Andrés, el último habitante que ve como sus gentes: los Bescós, los de casa Julio, van emigrando. Él se resiste. Las casas, antiguos patrimonios conservados de generación en generación, quedan a merced del viento, de la lluvia, de las intensas nevadas a mas de 1500 metros de altitud, y se van “espaldando” (en aragonés, “espaldar” es derrumbarse una casa, o “estar espaldado”en una persona, es estar muy enfermo).

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 La esperanza de conservar su patrimonio, su casa y que el pueblo no desaparezca, está en su único hijo, pero este decide, como el resto de los vecinos, emigrar a la ciudad. La soledad le engulle, y decide aislarse de todo: de los vecinos de las aldeas cercanas, deja de ir a comprar a Biescas, no contesta el correo, espanta a los que por diversos motivos se acercan a Ainielle.

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 Al final, quedará solo con su perra, y con los fantasmas de sus padres, de sus hijos, de su mujer, que en las frías noches de invierno, rodeado de soledad, serán los únicos que le hablen. No puedo continuar el final, se debe leer.

 Siempre que Julio Llamazares habla de la inspiración de  “La lluvia amarilla”, hace referencia al escrito de Enrique Satué Oliván: “El Pirineo abandonado”, donde de forma didáctica y sencilla nos explica los ciclos de la vida de un pueblo aragonés del Pirineo, y las razones del abandono de sus habitantes. Y el ejemplo de pueblos, es Ainielle, de donde desciende el propio Enrique Satué. Llamazares, por circunstancias o casualidades, tuvo en sus manos “El Pirineo abandonado”, y según su testimonio, le vino la inspiración, y no hubo la necesidad de crear un nuevo lugar.

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 Además Ainielle, es nombre profético y poético, las gentes de la redolada ya decían esos versos de:

“Dichoso lugar d¨Ainielle que celebra a fiesta en o tiempo d`a nieve”.

  La prosa de Julio Llamazares es sencilla, de fácil lectura, de castellano bien construido, ligera y que en todos sus relatos te atrapa para llevarte al final, de un tirón, para saber el desenlace.

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  Si ya habéis leído “La lluvia amarilla”, continuad con “Luna de lobos”, narración,llevada al cine, sobre los últimos maquis resistentes al franquismo en las montañas leonesas, o alguno de sus muchos relatos de viajes: “La ruta de Don Quijote”, “Tras-os-Montes”, viaje por tierras portuguesas pegadas a España, o la estupenda crónica sobre las catedrales de España: “Las rosas de piedra”.

Francisco Javier Murillo Esteban (Departamento de Geografía e Historia)

LA PACIENTE SILENCIOSA (ALEX MICHAELIDES)

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La paciente silenciosa es el exitoso debut literario del autor chipriota Alex Michaelides. Traducida a más de 40 idiomas y con millones de lectores en todo el mundo, el propio autor ha manifestado en distintas entrevistas que sus expectativas ante la recepción de esta novela eran más bien escasas. Sin embargo, ha hecho falta poco tiempo para demostrar que se equivocaba y el proyecto para llevar al cine su libro ha arrancado ya con la compra de los derechos por parte de la productora cinematográfica de Brad Pitt.

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La trama argumental comienza con la llegada del psicoterapeuta Theo Faber a The Grove, un centro psiquiátrico de seguridad en Londres que no pasa por sus mejores momentos y en el que Theo desea fervientemente trabajar. El motivo de este anhelo lo explica el mismo psicoterapeuta al principio de la novela: en él se halla ingresada la pintora Alicia Berenson quien, años atrás y de forma inesperada, asesinó a su marido disparándole en la cara para, después, sumirse en un mutismo absoluto del que no ha salido aún.

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La obra se estructura en torno a dos puntos de vista narrativos. Por un lado, un narrador en primera persona, Theo Faber, nos va desvelando el avance de su relación psicoterapéutica con Alicia Berenson, al mismo tiempo que desgrana episodios de su propio matrimonio, las dificultades que atraviesa con su mujer y su infancia y época universitaria. Por otro lado, se incluyen los fragmentos del diario de su paciente en los días anteriores al asesinato de su marido, los cuales nos permiten descubrir todo lo que su silencio no ha revelado y nos sumen en un mar de dudas (¿Mató realmente Alicia a su marido? ¿Cómo es posible que lo hiciese si da la impresión de quererlo?  ¿Pudo ser otra persona? ¿Es real lo que ahí escribe o tiene alucinaciones? …).

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Entre alusiones mitológicas, búsqueda de traumas infantiles y la perseverancia de Theo Faber, dispuesto a desentrañar los motivos del asesinato del marido de Alicia aunque pueda costarle su puesto de trabajo, la narración nos hace desembocar, en las últimas páginas, en un final sorprendente que, al menos en mi caso, sólo logré vislumbrar unas líneas antes de que el narrador lo desvelase. (Puedo asegurar, sin haberla visto, que mi cara de perplejidad cuando la última pieza del puzle hizo “clic” en mi cabeza fue digna de ver. Espero que, si la leéis, os suceda lo mismo).

Selección y reseña: Esther Herguedas (Departamento de Lengua Castellana y Literatura)

¿ESTÁ BIEN PEGAR A UN NAZI? (JAIME RUBIO HANCOCK)

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Tras esta cuestión aguarda agazapada la amenaza con la que, desde Sócrates, la mayor parte de los profesores de filosofía torturan a sus alumnos: ¿Qué es el bien? ¿Haces siempre lo correcto? ¿Cómo deberías actuar?

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Este tipo de preguntas nos golpean en nuestro día a día mientras vamos al instituto, vemos la tele o miramos por la ventana. Vivir es, como diría Woody Allen, una de las profesiones más arriesgadas y, en este sentido, nunca tenemos respuestas fáciles para resolver esas incisivas cuestiones que nos asaltan cuando menos lo esperamos y que no nos dejan dormir tranquilos. En este libro no vas a encontrar ninguna receta sobre cómo vivir, ni siquiera encontraras una respuesta clara y precisa sobre cómo debemos resolver este tipo de cuestiones, pero quizás encuentres herramientas para profundizar y reflexionar un poquito sobre cuestiones tan dispares cómo hasta que punto robar un boli es éticamente reprobable, si ir en coche en lugar de coger el autobús nos hace peores personas o porque el estado no nos deja vender nuestros órganos si el dinero nos viene bien.

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En este libro Jaime Rubio Hancock amplía y recopila su labor divulgativa en la sección Verne de El País en la que con sorna y de forma muy inteligente es capaz de hacer divulgación filosófica a través del humor y los memes. El libro está organizado desde la atenta mirada del propio Jaime, quien, desde su monótono trabajo de oficina en la redacción, se ve involucrado en un sinfín de dilemas éticos que tendrá que plantearse a lo largo de todo su día. Día agotador pero que nos servirá para poner el foco de atención en aquellas cuestiones que configuran nuestro presente y caracterizan los locos tiempos en los que vivimos.

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¿Está bien pegarle a un nazi? No es solo un libro de divulgación filosófica, tampoco es un libro de autoayuda y, desde luego, no es una novela. Es una ventana hacia todo lo que nuestro día a día tiene que decirnos de nosotros mismos y de cómo nos posicionamos respecto a los demás. Es un alegato sobre la rutina y todo lo que tiene que decirnos sobre nuestra idiosincrasia y nuestros prejuicios. Es, en el fondo, un libro para darnos cuenta de cómo estamos viviendo y, en el mejor de los casos, replantear qué es lo que estamos haciendo y cómo nos gustaría que fueran las cosas.

¿Leer este libro te hará mejor persona? Seguramente no, pero desde algún sitio tenemos que empezar.

Selección y reseña: Azaray Calmaestra (Departamento de Filosofía)

BIBLIOTECA RTVE
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Uno, La tía Tula, tres, Narraciones extraordinarias, seis, Café de artistas… y así hasta cien. Los
números de la mítica colección RTVE, que hace décadas contribuyeron a difundir narrativa,
teatro, poesía y ensayo en nuestro país. Cien libros de reconocibles lomos amarillos que
formaron parte (y siguen haciéndolo) de muchos hogares españoles y que acaban de ser
adquiridos por nuestra biblioteca “Alejandra Luna” gracias a la generosidad de la biblioteca de
Pastriz.
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Entrando a la derecha, en una balda de honor, encontraréis los cien variopintos ejemplares,
perfectamente tejuelados, que para muchos de nosotros supusieron una primera toma de
contacto con autores de la talla de Sófocles, Fedor Dostoievski o Miguel de Cervantes.
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Leer estos cien ejemplares es toda una delicia, tanto por su diversidad como por su tendencia
a la brevedad, dado que son cien clásicos seleccionados de no extensa longitud para aficionar a
la lectura, y de temática variada, por lo que jamás provoca tedio o hartazgo en el curioso
lector, quien puede pasar de leer Eloísa está debajo de un almendro a La mente humana en un
santiamén.
Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Castellana y Literatura)
LA TESIS DE NANCY (RAMÓN J. SENDER)
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Hace pocos días, mi amigo Paco Murillo me prestaba una novela extraordinaria que,
prácticamente, leí de tirón: Carolux Rex, de Ramón J. Sender. Con su sagacidad habitual, tras
agradecerle el buen rato que había pasado leyéndola, me comentó que Sender era uno de
esos novelistas que, como quien no quiere la cosa, había caído en un inmerecido olvido. Y
quizás tuviera razón, puesto que durante las últimas semanas he hecho la prueba de buscar
alguno de sus libros en diversas librerías o superficies comerciales en las que he entrado. No
he encontrado nada, o casi nada.
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Si bien Réquiem por un campesino español es lectura obligatoria de algunos de nuestros
alumnos, igualmente recomendables pueden ser otras de sus célebres creaciones, así La
aventura equinoccial de Lope de Aguirre o La tesis de Nancy, quizás uno de sus más exitosos y
populares títulos, donde vamos a encontrar una de las grandezas de su obra: su camaleónica
capacidad para ajustar su estilo a la historia que nos narra. Y es que La tesis de Nancy, en este
sentido, resulta uno de los prodigios más señalables de la literatura compuesta en castellano
en las últimas décadas. Desde la primera de sus cartas (es, en efecto, una novela epistolar), nos
olvidamos completamente de su autor, cuya voz se transforma en la de una joven universitaria
que llega al sur de España para elaborar una tesis acerca de las curiosidades idiomáticas de la
zona.
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Y de esta manera, como quien no quiere la cosa, disfrutaremos de la visión que la tal Nancy
tiene de nuestra pintoresca España. Aprenderemos la procedencia de muchos de los vocablos
y expresiones que utilizamos, a la par que disfrutamos de jugosas anécdotas. Mientras leemos
sus amenas páginas (plagadas de alegría y humor) iremos además desbrozando la bonita
historia de amor que late en el fondo de una trama que se antoja un bonito homenaje a
nuestro país.
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Haced caso a Paco, y recuperad a Sender, a través de esta obra maestra, tan completa que
puede disfrutarse varias veces, o a través de alguno de esos otros títulos que en esta pequeña
reseña os hemos citado.
Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)
RELATOS COMUNES (MANUEL VERGARA LORENTE)
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Relatos comunes de Manuel Vergara Lorente, compañero de profesión, Editado en Círculo Rojo.
El autor habla del libro diciendo que los relatos cortos son como las amapolas en un trigal: belleza común, vivas de color y atractivas a la vista. Desde la historia de Carmen, una maestra jubilada, hasta la de Clara transcurren historias de gente común y a la vez extraordinaria, como una visión anodina de la cotidianidad, donde sobresalen los rojos encendidos de las amapolas de nuestra propias y comunes historias.

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Manuel considera que el relato corto en la forma de expresión que mejor se adapta a su manera de contar. Cada sábado, durante meses, escribió una pequeña historia que enviaba después a los teléfonos móviles de diez amigos y amigas. El resultado son estos Relatos comunes.  
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Son relatos muy cortos de una página y media muy fáciles de leer pero a la vez con un trasfondo para pensar y reflexionar sobre lo que es común y cotidiano.
María DoloresIbáñez Morte (Maestra del Colegio «Los Albares»)

LA PUERTA DE LOS TRES CERROJOS (SONIA FERNÁNDEZ VIDAL)

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Hay que tener agallas para escribir una novela científica juvenil ambientada en un mundo
cuántico, pero esto no es nada para Sonia Fernández-Vidal, que ha escrito una trilogía
completa que ya ha sido traducida a 12 idiomas.

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Esta doctora en Física por la Universidad de Barcelona (donde es actualmente profesora) ha
trabajado en algunos de los centros de investigación más importantes del mundo, como el
CERN (Centro Europeo para la Investigación Nuclear) en Suiza y el Laboratorio Nacional de Los
Álamos en Estados Unidos. Pero, ante todo, a Sonia le apasiona la física cuántica y tiene un
don para acercar los conceptos científicos al gran público, lo que la convierte en una excelente
divulgadora.

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En esta novela se narran las aventuras de Niko, un adolescente que un día escoge una ruta
diferente para ir al instituto por la mañana, y eso lo cambia todo. “Si quieres que sucedan
cosas diferentes, deja de hacer siempre lo mismo”.

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Se trata de una novela entretenida y fácil de leer en la que se incluyen numerosas ilustraciones
y algunos acertijos. Pero la verdadera genialidad de la autora radica en la sencillez con la que
aborda fenómenos propios de la física cuántica como el entrelazamiento cuántico, la
naturaleza de la luz o las características de algunas de las partículas fundamentales. En la
actualidad a mucha gente le suena el gato de Shrödinger, pero son pocos los que realmente
entienden que en “el mundo de lo muy pequeño” rigen unas leyes diferentes a las que
manejamos en nuestro día a día.

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Los conceptos científicos que van apareciendo en el transcurso de la novela son tratados con
suficiente rigor, y al final se incluye un “Diccionario para estudiantes aventajados” en el que se
definen algunos de los términos que aparecen a lo largo de la novela.

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En la actualidad, una de las principales fronteras en ciencia y tecnología es la computación
cuántica basada en cúbits, que está llamada a revolucionar toda la informática y, por
extensión, toda la sociedad.

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Por lo que una novela que supone un acercamiento a los conceptos básicos de la física
cuántica parece altamente recomendable para poder entender mejor el mundo en el que
viviremos. ¿Te atreves a acompañar a Niko en su odisea por el universo cuántico?

Mariano Turmo (Departamento de Física y Química)

EL ÁRBOL DE LA LENGUA

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El árbol de la lengua, es un libro escrito en el año 2019 por Lola Pons Rodríguez, una filóloga y profesora española nacida en Barcelona en 1976. También es catedrática en el Departamento de Lengua Española, Lingüística y Teoría de la Literatura de la Universidad de Sevilla, donde trabaja desde 2003. A pesar de su juventud, también ha ejercido como docente de Dialectología en las Universidades de Oxford y de Tubinga.

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En esta obra, la autora divide el texto en 12 epígrafes referidos a términos como los sonidos, la gramática, el vocabulario, las semillas, las raíces… que no hacen sino establecer un símil entre los conceptos propios de la lengua y el árbol. Construye de forma muy acertada comparaciones y vinculaciones entre eso que ella entiende que es la lengua que hablamos, viva y cambiante, con los frondosos bosques que pueblan algunos territorios del planeta.  

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Un árbol nace, crece, germina y muere (o no). La lengua es algo parecido, puesto que se hablan decenas de ellas en el mundo, como si de un bosque se tratara (o tratase). Los sonidos que estos árboles generan al moverse sus ramas, son similares a los que producen las palabras al ser pronunciadas por los hablantes. La gramática es al idioma lo que la variedad de árboles a la naturaleza, y el vasto vocabulario utilizado a la frondosidad del bosque. Evidentemente, la relación entre las semillas de las que brotan esos seres vivos y la lengua hay que buscarla en la biología evolutiva de éstas, que diocomo resultado el surgimiento de las que hoy conocemos como lenguas indoeuropeas.

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De lectura amena y ágil, nos hace reflexionar sobre el uso que hacemos del idioma; ¿somos pedantes al usar determinados vocablos?, ¿hablamos dialectos o lenguas?, ¿las palabras se han pronunciado siempre como lo hacemos actualmente?, ¿cometemos errores gramaticales que hoy son aceptados debido a su gran divulgación?, ¿hay palabras con estereotipos implícitos?, ¿suena el anglicismo “bullying” más inocuo que “acoso escolar”?

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De una forma u otra, lo que este libro aporta es una visión sencilla y amena de cómo usamos actualmente nuestro lenguaje, el español, y cómo éste, ha ido cambiando y evolucionando, adaptándose a los nuevos tiempos, al mundo globalizado e interconectado en el que cada día nos despertamos. En definitiva, la autora defiende algo extrapolable a muchos otros ámbitos: hay que usar el lenguaje con corrección, pero no ser excesivamente puristas para evitar radicalizar mensajes y opiniones. Cree que una palabra puede albergar mil matices según el contexto, que hay vocablos a priori pedantes, que la H ni es una letra inútil ni es muda, que la Ñ es una muy espaÑola, o sea, la de muletillas que usamos…

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Conforme descubres las páginas de este libro, te das cuenta de que lo que nos permite comunicarnos día a día y que tantos significados esconde, es lo que nos hace verdaderamente libres; conocer el uso de la lengua y saber la procedencia de los términos que a diario usamos, o tratar de hablar con corrección, no está necesariamente ligado a la ampulosidad y la petulancia, sino más bien al buen hacer del que sabe componer un discurso acorde con su auditorio.

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Como ente vivo y en continuo cambio, la lengua no es salgo estático; usada diariamente por millones de personas en el mundo para comunicarse, el que no comprenda que cada uno de nosotros, indirecta e inconscientemente, aportamos pequeños cambios y matices en su uso que se van sedimentando silenciosamente, estará condenado a vivir anclado en el pasado y posiblemente a ser incomprendido. Una lengua que no cambia es un idioma inerte, y la que lo hace es, como dirían las nuevas generaciones, buena no, lo siguiente.

Ana Lahoz (Departamento de Geografía e Historia)

LLAMADAS DE MAMÁ (CAROLE FIVES)

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Carole Fives, francesa, escritora y artista plástica y visual. Ha publicado varias obras con gran acogida por la crítica francesa como Quand nous seronsheureux (2010), Que nos vies aient l’air d’un film parfait (2012), C’ est dimanche et je n’y l’aube (2018) y Térébenthine (2020).

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Llamadas de mamá, traducida por Julia Osuna Aguilar es una divertida obra con la que la protagonista pasa a un segundo plano dándole la primera voz y el protagonismo a su madre, Charlene, la que a través de sus intervenciones en las llamadas de teléfono que madre e hija se hacen descubrimos la vida de esta. Divorciada, amargada, manipuladora, depresiva … y quizás tiene para todo… Charlene, enferma de cáncer, se siente sola ante las adversidades de la vida y se niega a darse cuenta y abdicar ante la irremediable vejez.

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Asistimos a los momentos más íntimos y confesionales de la protagonista y la autora sabe explorar con hondura y sabiduría territorios en ocasiones dolorosos y desde el humor y con una actitud totalmente vitalista la personalidad de su personaje. Es el amor o algo que se le parece lo que le devuelve a Charlene un carácter más apaciguado y sosegado. La ilusión. El no sentirse sola de nuevo.

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A pesar de este planteamiento cómico, la obra nos hace pensar en nuestras madres, en aquellos familiares que viven solos, en el remordimiento que sentimos por atenderlos deprisa con una llamada de teléfono que estamos deseando que acabe…

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135 páginas en las que cualquier lector se va a sentir identificado y que va a leer con la misma rapidez que despachamos las llamadas con nuestras madres… o no. Quizás aprendamos algo.

Camen Moliner (Departamento de Lengua Española y Literatura)

CONFESIONES DE UN GANSTER DE BARCELONA (LLUC OLIVERAS)

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El libro es una autobiografía, escrita por Lluc Oliveras pero narrada por  Daniel Rojo Boñiga, conocido como Dani “El rojo”, el atracador de bancos más famoso de España en los años 80 y 90.

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Daniel es un ex-convicto que ha pasado un montón de años en la cárcel debido a su historial delictivo que comienza desde que era muy joven. En el instituto ya se dedicaba a quemar las aulas y a hacer otros actos vandálicos con sus compinches, por los cuáles iba de instituto en instituto al ser expulsado. Debido a su forma de ser tiene una relación malísima con su padre, ya que eran una preocupación para la familia sus continuas gamberradas.

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Con el paso del tiempo la cosa va a más porque se empieza a juntar con bandas organizadas al comenzar a frecuentar bares donde convive mala gente. Empieza a tener problemas con las drogas y el alcohol. También conoce a una chica, con la que comete varios atracos hasta que los pillan, a ella la meten a un reformatorio por ser menor de edad.

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Uno de los atracos lo hacen en su propia casa, por lo que su padre lo manda a la mili, pero por retrasos al perder el avión llega tarde a su destino y su reemplazo ya ha salido, así que a él lo meten a los paracaidistas. Allí está a gusto porque, como siempre va drogado, no tiene miedo a saltar desde los aviones. Un día, al drogarse, se pone muy malo y le hacen unos análisis donde detectan su consumo y se enfadan mucho con él, ya que como era de los mejores lo querían graduar con honores. Al final acaba expulsado.

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Vuelve a su barrio, donde se encuentra con la chica con la que robaba antes, la hace caer en la droga también y vuelven a las andadas, a robar bancos. Todo esto lo lleva a acabar en la cárcel e incluso rechaza salir de permiso en fin de semana porque los bancos estaban cerrados y no podría atracar de nuevo.

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Unos años más tarde decide rehabilitarse y cambiar de vida. Se casa y lo contrata Loquillo para que le ayude con el marketing de su carrera. También llega a ser el guardaespaldas de gente famosa como Enrique Bunbury o Rosario Flores, y ya de adulto decide publicar dos trilogías para contar todas sus batallas, así como sus apariciones como actor en alguna serie o en algún corto.

Álvaro Lorenzo (3º de ESO, grupo B)

LADRONES EN EL FORO (CAROLINE LAWRENCE)

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En Ladrones en el foro una chica llamada Flavia Gémina vivirá una auténtica aventura junto a sus nuevos amigos para descubrir al responsable de las misteriosas muertes de varios perros del vecindario. Además el anillo de sellos de su padre también es robado, pero, ¿será capaz Flavia de encontrarlo?

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Una novela emocionante, que a mí me ha gustado mucho y que recomiendo a todos que la leáis.

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Ladrones en el foro es el primer libro de la colección Misterios romanos, escrito por Caroline Lawrence.

Adriana Pallás Angulo (1º ESO B)

FAHERENHEIT 451 (RAY BRADBURY)

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Esta novela distópica de 1953 sin duda no te dejará indiferente. En ella se nos habla de un futuro sombrío donde la sociedad gira en torno a la censura de todo material escrito. ¿Te imaginas vivir en un mundo donde los bomberos no apagan incendios, si no que los provocan? Pues este es el mundo que nos plantea Ray Bradbury. Un mundo donde las personas están plenamente absorbidas por los medios de comunicación y como consecuencia de ello carecen de curiosidad y todos ellos tienen miedo atroz a la palabra escrita, pues esta sociedad tiene prohibido leer. Leer nos hace pensar, reflexionar e imaginar, en esta distopía no hay sitio para todo esto, tan solo para ser feliz de manera forzosa mediante sustitutos tecnológicos que intentan llenar este vacío que provoca la ausencia total de libros en los habitantes de este mundo.

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Los libros son vistos como algo clandestino y aquellos que los tienen deben guardarlos en secreto, de lo contrario cualquier “buen ciudadano” avisará a los bomberos que acudirá a ese domicilio para bañar la casa en queroseno e incendiarla. El vecindario al completo saldrá esa noche a la calle para ver arder las casas de aquellos que ocultaban libros tras sus muros y arengarán a los bomberos a aplicar más queroseno.

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El protagonista del libro es precisamente un bombero, Montag, el cual cometerá un delito que podría llegar a ser mortal. Comienza a sentir curiosidad sobre qué hará de los libros algo tan especial como para que algunas personas estén dispuestas a perderlo todo por protegerlos.

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Y este será el principio del fin para Montag.

Una novela actual, controvertida, construida como una crítica social y de la que sin duda podemos extraer lecciones como sociedad para mejorar y apreciar aquello que damos por sentado, el gran privilegio de leer cualquier libro que nos apetezca. Como dato curioso te contaré que según se nos dice en la primera página del libro “451⁰Fahrenheit: la temperatura a la que el papel de los libros se inflama y arde”.

Sarah Elena Cuervo Sánchez (alumna del Máster de Educación)

EL AVENTURERO SIMPLICISSIMUS, UN PÍCARO EN LA CENTROEUROPA DEL SIGLO XVII

(HANS JAKOBCHRISTOFFEL VON GRIMMELSHAUSEN)

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A l@s que pasamos de los cincuenta, y que crecimos en la Transición y con su televisión, a buen seguro
nos suena un programa llamado Grandes Relatos, en el que aparecieron títulos inolvidables que quizá
podrían ser glosados en algunas de nuestras reseñas. No los citaré a hora para no abrir expectativas distintas
a la hora de seguir estas líneas.

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Pero esta reseña no es cinematográfica. El citado espacio televisivo proyectaba series basadas en obras
literarias, que es lo que nos ocupa. Me referiré por tanto, a uno de los primeros títulos incluidos dentro de
aquel programa (una coproducción de Austria, la República Federal Alemana y Francia) quizá no el mas
conocido, pero si que nos sorprendió a una inmensa minoría de preadolescentes, a los que a veces se nos
permitía “ver la tele a la hora de los mayores”.

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Ni que decir tiene que las obras emitidas en la cadena mayoritaria, de las dos únicas que había entonces, se
solían convertir en best-sellers literarios (si no lo eran ya). Efectivamente, poco tiempo después de la
emisión de aquella miniserie como se diría hoy, uno de aquellos zagales adquirió el título que nos ocupa y
lo leyó con avidez. Sin ningún menoscabo para la puesta en escena televisiva, el libro, como suele decirse,
“fue mejor que la película” o cuando menos más interesante.

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Casualmente se trataba de la obra cumbre de la literatura barroca alemana y la mas característica del género
picaresco de dicho país.

La novela en cuestión era “El aventurero Simplicissimus”, traducción literal de la obra en cuestión del
escritor germano Hans Jacob Christoffel von Grimmelshausen. Publicada en 1668.

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La vida de este personaje, de complejo nombre para un nativo de las lenguas románicas, es no menos
curiosa e interesante y constituye realmente la inspiración de la obra que nos ocupa, ya que en gran medida
es una obra autobiográfica.

El autor nació en Gelnhausen, Hessen, hoy República Federal Alemana el 17 de agosto de 1621 y murió
en Renchen, Baden-Wurtemberg, valle del Rin en el mismo país en 1676.

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Su existencia vino marcada por el terrible conflicto que sacudió Centroeuropa en la primera mitad del siglo
XVII y que conocemos con el nombre de Guerra de los Treinta Años. Involucró a la mayoría de potencias
europeas y aunque empezó como un duelo entre católicos y protestantes terminó con una lucha entre
Francia y los Habsburgo.

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A la edad de 10 años, Grimmelshausen fue raptado por la milicia de Hesse, sufriendo por tanto como un
“niño de la guerra” en su propia persona; Al acabar la contienda, estuvo al servicio de Franz Egon von
Fürstenberg, obispo de Estrasburgo, y en 1665 fue hecho Schultheiss (magistrado) o burgomaestre
(alcalde) de Renchenen Baden. Al final de su vida, se convirtió al catolicismo.

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Todos estos hechos aparecen de una manera u otra, como he dicho, reflejados en su obra mas famosa “Der
abenteuerliche Simplicissimus” cuya traducción literal en castellano es la que glosan estas líneas.
En ella se narran las aventuras y desventuras del protagonista: desde la ingenuidad de un mozalbete
huérfano, salido de una granja y su rapto por los soldados, hasta su llegada a la edad adulta y las circunstancias vitales que le acompañaron, pasando desde los rudimentos educativos que le proporciona un
ermitaño y que forman parte a su vez del propio devenir existencial. En medio todas las peripecias y
“oficios” por las que atraviesa nuestro héroe para intentar sobrevivir (y que no vamos a desvelar) entre la
astucia, la mentira, el pillaje, la crueldad o incluso la compasión. Los diferentes personajes y situaciones
que nos muestra el libro, los cambios de bando (algo habitual en tantas guerras), la propia evolución y
maduración del personaje en el que se observa un crecimiento del mismo desde el punto de vista del
aprendizaje vital.

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Toda esta narración, no está exenta de humor a lo que ayuda una prosa ágil y unas reflexiones irónicas a la
vez que profundas que le aportan un carácter moralizante. Son rasgos que enriquecen la novela y le dotan
del carácter de obra maestra que constituye la obra cumbre de la literatura del barroco alemán.
Nos encontramos además con un documento de primera mano, fundamental para conocer la época y el
conflicto que se desarrolla como telón de fondo, de ahí el interés aún mayor en la obra objeto de esta
reseña.

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No hay que olvidar sin embargo lo que “El aventurero Simplicissimus”, debe a referentes de la picaresca
española, populares también en tierras alemanas. En el siglo de “El Buscón”, “Guzmán de Alfarache” o
“Marcos de Obregón”, quizá con el que mas relación tenga sea “La vida y hechos de Estebanillo
González” ,entre otras cosas por su relación con el conflicto centroeuropeo.

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Para finalizar, no puedo dejar de citar otras obras de Grimmelshausen como Die Ertzbetrügerin and
Landstörtzerin Courasche (“La pícara Coraje”) tras el que vinieron el Springinsfeld (Saltamontes),
basado en un personaje que del libro anterior, y Wunderbares Vogelnest (Milagroso nido de pájaros).
Precisamente el primero de estos títulos (fuerte alegato antimachista y antibelicista), inspiró la célebre obra
de Bertolt Brecht, “Madre Coraje”,  y también la interesante “Encuentro en Telgte” de Günter Grass.
Mas motivos aún para descubrir la figura y la obra de Grimmelshausen, base de la novela barroca alemana.

Pedro Vizcaíno Labanda (Dpto. de Geografía e Historia)

¿ESTO TAMBIÉN PASARÁ? (MARIO SÁNCHEZ MIGUEL)

Mario Sánchez Miguel reside en Fuentes de Ebro. Ingeniero de profesión. A sus 30 años ha publicado ¿Esto también pasará?, su primera novela, y la ha escrito, según cuenta, con la intención de ayudar a los jóvenes a identificar cuando pueden estar ante un problema. Cómo deben pedir ayuda porque solos no es fácil solucionarlo e incluso diría que imposible.  Mario intenta romper estereotipos atribuidos a chicas y que también son de chicos y a adolescentes, cuando también pueden darse en adultos. Los trastornos alimenticios no son exclusivos de las chicas ni de los jóvenes. ¿Cuándo puede considerarse que un hábito pasa a ser una obsesión? ¿Y cuándo una obsesión se convierte en adicción? Estas delgadas líneas rojas tan sutiles son fácilmente traspasadas y difícilmente identificadas.

Mario ha hecho en este libro un ejercicio de valentía y responsabilidad. De valentía porque cuenta su propia experiencia y esta consciencia le hace asumir la responsabilidad de ayudar a otros.

Pablo es un chico trabajador, organizado y calculador. Siempre ha sido capaz de tener todos los aspectos de su vida bajo control. Nada lo deja al azar o a la sorpresa. Sin embargo, no siempre se puede controlar todo. La vida se lo va a demostrar. Es más, en ocasiones, el control que deseamos ejercer se vuelve en nuestra contra y se convierte en un arma arrojadiza, en una bomba de destrucción masiva que puede acabar con nosotros y dañar a los que tenemos cerca. Estos daños colaterales serán los que sirvan a Pablo para aceptar ayuda.

Pablo, a través de conductas socialmente aceptadas e incluso aplaudidas, como es el deporte y una alimentación sana, las convierte en una obsesión y por tanto un problema mental, del que solo podrá salir con la ayuda de su familia.

Este protagonista es tan de carne y hueso que cualquier lector podrá identificarse con el joven que es o que algún día fue. Pablo vive situaciones tan cotidianas que nos engancharán por su cercanía.

Pablo no es un chico cualquiera. Es el hijo ideal, el amigo ideal, el estudiante ideal, etc. pero nadie es perfecto. Y esto no es motivo de vergüenza, sino de aprendizaje. Un aprendizaje que Pablo entenderá que va a durar mientras viva.De ahí el título de la novela entre signos de interrogación: la duda que le surge a cualquier persona que sufra una adicción o una obsesión, ¿esto también pasará? Por supuesto. Este es el mensaje positivo que quiere trasladarnos Sanchez Miguel. Todo pasa. Pero con consciencia, ayuda y mucho esfuerzo.

Mario Sanchez opta por una prosa ligera y sencilla cercana al público al que quiere llegar y ayudar, aunque su historia no dejará indiferente a ningún lector.

Puedes conseguir este libro en El Corte Inglés, Amazon, La casa del libro, tanto en formato de bolsillo como en digital.

Mª Carmen Moliner (Departamento de Lengua y Literatura)


LA RIDÍCULA IDEA DE NO VOLVER A VERTE
(ROSA MONTERO)

Rosa Montero es una de esas escritoras que, cultivando géneros diversos, temáticas dispares y estilos variados, siempre consigue embaucar y seducir al lector con sus historias y relatos. Hoy voy a referirme a una de sus obras, de hace ya unos años -ocho exactamente, desde la aparición de la primera edición- La ridícula idea de no volver a verte. Desde entonces, la obra ha sido reeditada hasta en veinticinco ocasiones. En el año 2017 recibió el Premio Nacional de las Letras Españolas.

La obra tiene una extensión reducida, sólo 200 páginas, en las que,con un lenguaje directo, sincero y sin tapujos parece dirigirse personalmente a cada uno/a de nosotros/as con temas como la muerte y el periodo de duelo consiguiente por el que pasa el entorno del fallecido/a que, seamos sinceros, estaban fuera de nuestros temas de preocupación habituales hasta hace unos meses,pero que la pandemia de COVID19 ha situado como cuestión recurrente en nuestro día a día. En sus páginas encontramos una gran hondura espiritual, inevitablemente derivada de los citados asuntos alrededor de los que gira dicha obra, y un amplio dominio de la vida y obra del matrimonio Curie y, sobre todo, de ella, de María Sklodowska, Marie Curie desde su matrimonio con Pierre, en 1895.

La ridícula idea de no volver a verte es un libro peculiar, muy personal, dotado de una carga emotiva intensa y profunda, que sirve, como digo, para hacernos reflexionar sobre la vida, la muerte, el amor... Es de difícil clasificación, ya que plasma contenidos ensayísticos que se combinan con otros de carácter narrativo, biográficos -de los Curie, en general, y de Marie Curie, en particular-, mezclados con otros autobiográficos –de la propia Rosa y de su pareja durante 30 años, Pablo-. En todo caso, el protagonismo lo tienen las componentes femeninas de ambas parejas -Marie y la propia Rosa- lo que da como resultado un relato construido en clave femenina y feminista, como no podía ser de otra manera en una obra de Rosa Montero.

Sin duda, se trata de una narración híbrida que configura un libro notable pero que en ningún caso puede calificarse de novela, según la propia Rosa Montero reconoció en reiteradas ocasiones. Al relato se le dota de un toque de modernidad al introducir una serie de pseudohashtags, a los que la autora recurre para remarcar las ideas que le parecen más importantes (como la #culpabilidad, #honraralpadre o #hacer lo que se debe) que sirven para hacerse un mapa de la narración.

Según confiesa la propia escritora, el libro surgió a partir del encargo que recibió de escribir un prólogo al diario que Marie Curie fue escribiendo a raíz de la muerte de Pierre en un accidente de tráfico, en las calles de Paris, en abril de 1906 y que se incluye como un apéndice al final del libro. Sin embargo, parece ser que de forma casi inmediata la autora se trasmutó, convirtiendo el encargo inicial en una narración más ambiciosa, donde Rosa Monterocon su pareja Pablo fallecido unos meses atrás nos va enseñando retazos de la vida de Marie Curie y a la vez pone gran parte de sí misma, de tal forma que ambas parecen fundirse en una sola persona; en la obra, la muerte, el duelo, pero también la vida, la energía y la ligereza, forman un camino por el que perderse. En realidad, la trama argumental de La ridícula idea de no volver a verte remite a los sentimientos de extrañamiento de la persona fallecida, de sentir que sigue estando a nuestro lado, de tener cosas que decirle o compartir con él/ella, y como poco a poco se va asimilando la situación sobrevenida. Es la constatación de que el duelo no tiene plazo, ni una sola forma de vivirlo. Cada uno vive la pérdida de una forma y aprende a sobrellevarlo como puede. Cuando alguien muere, es normal extrañar un futuro que ya no podrá ser. Pero lo cierto es que, ante esa ausencia inevitable, se añora incluso el pasado que hubo o que pudo haber sido.

Los Curie son, todavía hoy, todo un referente de la Historia de la Ciencia. Pierre Curie pasó a formar parte de ella por ser un pionero en el estudio de la radiactividad y ser el descubridor de la piezoelectricidad, siendo galardonado con el Premio Nobel de Física en 1903, junto con Marie Curie y Antoine Henri Becquerel. Marie Curie, por su parte, terminó por convertirse en todo un mito de la Historia de la Ciencia por sus logros en el desarrollo de diversas técnicas para el aislamiento de isótopos radiactivos y el descubrimiento de dos elementos -el polonio y el radio-. El reconocimiento de la comunidad científica mundial le llegó en forma de un nuevo Premio Nobel, en 1911, esta vez de Química. Era la primera persona que ganaba dos premios Nobel. Sin embargo, el éxito académico no siempre estuvo acompañado por el reconocimiento social en su patria adoptiva, Francia. La xenofobia (Marie había nacido en Polonia) y el machismo imperante en amplias capas de la sociedad francesa de principios del s. XX fue un caldo de cultivo idóneo para que se desencadenara una fuerte campaña  de desprestigio contra ella, aprovechando diversos hechos personales. Su diario, al que se ha hecho referencia con anterioridad, y la biografía que su hija Eva publicó en 1937 son, entre otros, la fuente ineludible en la que beb Rosa Montero para escribir La ridícula idea de no volver a verte.

En resumen, las doscientas páginas de este libro nos hablan de la superación del dolor, de las relaciones entre hombres y mujeres, del esplendor del sexo, de la buena muerte y de la bella vida, de la ciencia y de la ignorancia, de la fuerza salvadora de la literatura y de la sabiduría de quienes aprenden a disfrutar de la existencia con plenitud y con ligereza.

Ana Lahoz (Departamento de Geografía e Historia)

EL AMOR HUELE A CAFÉ (NIEVES GARCÍA BAUTISTA)

Esta semana he decidido hacer la reseña de esta novela, “El amor huele a café”, totalmente diferente a todo lo que he leído el último año. Quizá porque rondábamos San Valentín, tenía ganas de leer una novela de amor, o más bien de desamor, la elegí por el título, pero poco a poco me fue sorprendiendo, tanto, que al llegar a la mitad de la novela no pude dejarla, seguí y seguí, tres horas sin descanso a unas horas nada apropiadas de la noche teniendo que madrugar al día siguiente, pero acabé con una buena sensación, satisfecha de mi lectura y haber quedado resueltas todas mis dudas sobre cada uno de los personajes.

Respecto a la autora, Nieves García Bautista, decir que nació en Madrid en 1977, eligió estudiar Periodismo para poder contar historias. Durante más de una década, trabajó en radio, televisión y prensa, y abordó temas tan diversos como economía, política, energía, sociedad o viajes. En el año 2012 comenzó a alternar sus colaboraciones periodísticas con la creación literaria, a la que actualmente dedica casi todo su tiempo.

“El amor huele a café”, su primera novela, primero autopublicada en Amazon, donde ocupó los primeros puestos de las listas de más vendidos, y después en papel por Suma de Letras, fue la novela romántica independiente más vendida en 2013 y la quinta más vendida en el top general de ficción de Amazon según BabeliaLa mensajera de los sueños imposibles es su segunda novela, que llega al papel después de su exitosa autopublicación que la posicionó en el Top 10 de la lista de más vendidos de Amazon durante semanas.

Todo se desarrolla en una cafetería llamada “El confidente de Melissa” donde nos encontraremos con varios personajes, sus vidas y sus problemas. Aparece Adela, una psicóloga que ha vivido un divorcio recientemente, tiene un hijo, pero está obsesionada por su trabajo, Raquel, una joven decidida a hacer lo que sea por conseguir un trabajo que le de una posición social, Helia, una universitaria llena de complejos…todas ellas con unas vidas entrelazadas que nos mostrarán diferentes versiones del amor.

Lo que pone en común a todos los personajes es que con frecuencia visitan esta cafetería, allí veremos cómo encuentran, buscan y pierden el amor. Todos los personajes aportan algo importante a la historia, desde el camarero, al padre de una de las protagonistas, cada uno busca a su manera encaminar su vida hacia el amor, la estabilidad, la felicidad o simplemente la realización personal con un eje común, para ser felices tienen que superar el pasado y enfrentar el presente de manera acorde a la situación actual que viven.

Es un libro muy entretenido, de lectura fácil, con bonitas descripciones, tanto de los lugares, los olores, los sonidos, las personas que pasan por la cafetería en cada momento, todo de manera que te permite recrear cada una de las situaciones e historias de estas mujeres imaginando sus sentimientos, relaciones y percepciones de la realidad a la perfección.

Personalmente me ha sorprendido para bien, de hecho tengo en mi agenda de libros pendientes otro de la misma autora que espero me guste tanto como este.

Marimar Castro Giménez (Departamento de Lengua)

MADAME BOVARY (GUSTAVE FLAUBERT)

“Moi, je suis madame Bovary”. Esta es la célebre frase que relaciona a Gustave Flaubert con su obra maestra, un clásico incontestable de las letras universales. Tal fue la obsesión del autor por alumbrar una novela que el quería que fuera perfecta que llegó, con la mítica expresión citada, a identificarse con ella. La novela como prolongación del autor, el papel hecho de carne… y espíritu. Flaubert estuvo cinco años prácticamente recluido en su ático a orillas del Sena (eso cuenta la leyenda, y atestiguan las cartas que conservamos) trabajando afanosamente en un texto que, si no inmaculado, resulta apasionante.

Al margen de clasificaciones técnicas (es uno de los grandes clásicos del Realismo decimonónico) Madame Bovary es la gran novela del amor frustrado. Una novela, adaptada al cine en varias ocasiones, en la que Flaubert trató con una elegancia magistral la insatisfacción erótica femenina, componiendo un texto que retrataba a la perfección una sociedad represora de la que su protagonista, uno de los grandes caracteres de la Historia de las Letras, acabará siendo víctima.

Recuerdo el leer por vez primera Madame Bovary gracias a las clases de Aurora Egido, a las que tuve la suerte de asistir, dedicadas a Miguel de Cervantes. El uso de los silencios como elemento narrativo y dramático aunaba, según la gran profesora, la técnica de ambos genios. La elocuencia del silencio.

Influido por el simbolismo, Flaubert busca en el original francés una sonoridad especial en cada oración, una cadencia melódica que, obviamente, desaparece en las traducciones (ya dijo José Saramago, y cito de memoria, que “los autores crean la Literatura Nacional y los traductores crean la Literatura Universal”), constituyendo un texto tan necesario que late en el fondo de otros grandes clásicos como Fortunata y Jacinta (Galdós), La regenta (Clarín) o Los pazos de Ulloa (Pardo Bazán).

Imprescindible.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

CRIMEN Y CASTIGO (FIÓDOR DOSTOIEVSKI)

En Memorias de la casa muerta, el gran escritor ruso, Fiódor Dostoievski nos describe minuciosamente una de sus más tenebrosas vivencias. Condenado a muerte, fue colocado junto a otros compañeros, frente a un pelotón de fusilamiento con los rifles descargados. Tras el “fuego” gritado por el oficial, el furioso estampido tan solo tenía lugar en el alma de la persona, que seguía tan viva como estupefacta. Aquella horrible tortura, práctica habitual de aquel presidio infernal, contribuyó sin duda a esculpir el mundo interior del autor de Los hermanos Karamazov, quien siempre tuvo un exquisito gusto a la hora de asomarse a los abismos perturbadores del alma humana, tal y como deja constancia en Crimen y castigo, una de sus obras maestras, que hoy tengo a bien recomendaros, sobre todo, a todos aquellos que gustéis de escribir, de leer, o de ambas cosas.

Crimen y castigo no es solo uno de los textos canónicos de ese movimiento artístico decimonónico al que conocemos como Realismo. Es, sobre todo, la forja de un carácter, el de su protagonista, Raskolnikov, quien durante las cerca de quinientas páginas que dura el texto (según ediciones), va a padecer el más atroz de los miedos. Habiendo cometido un horrendo crimen, nuestro protagonista deambulará por un San Petersburgo perfectamente recreado por la pluma del gran escritor, adivinando dedos y ojos acusadores en cada uno de los recovecos y esquinas de la ciudad. Y es que Dostoievski no era un pintor de realidades inmediatas sino, sobre todo, un retratista de los mundos interiores de las personas. Así las cosas, la obsesión, el ansia, el miedo, la deseperación pasan a ser los grandes protagonistas de una de las novelas más tensas jamás escritas, con un uso del suspense tan magistral que incluso Alfred Hitchcock estuvo interesado en llevar a cabo una adaptación. De hecho, algunas de sus más célebres películas (La soga, Crimen perfecto o Con la muerte en los talones) sin duda beben de esta inagotable fuente de inspiración.

A pesar de que Crimen y castigo suele aparecer en los manuales de literatura dedicados al Realismo, el lector sagaz quizás se percate de la gran relación que existe entre esta obra maestra y algunos de los cuentos de otro gran clásico, Edgar Alan Poe (sobre todo, El demonio de la perversidad y El corazón delator); y es que, al igual que ocurre con las claridades, las tinieblas suelen tener muchos más puntos en común que los tan cacareados movimientos literarios.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

UNA VERDAD DELICADA (JOHN LE CARRÉ)

John Le Carré, nacido en Poole, Inglaterra, en 1931, falleció el pasado 12 de diciembre. Novelista británico especializado en relatos de suspense y espionaje. Estudió en las universidades de Berna y Oxford y trabajó como profesor en Eton. Trabajó durante cinco años en el Ministerio de Asuntos Exteriores que le permitieron familiarizarse con los entresijos de la alta política internacional y el mundo del espionaje. Su tercera novela, El espía que surgió del frío (1963), lo lanzó a la fama internacional , y desde entonces, está considerado uno de los escritores más notables de este género. Ha publicado una veintena de novelas, en su mayoría basadas en hechos de candente actualidad, que lo convirtieron en un habitual de las listas de libros más vendidos . Entre sus títulos destacan La gente se Smiley,La chica del tambor, Un espía perfecto, La casa Rusia, El peregrino secreto, Nuestro juego, El sastre de Panamá, Eljardinero fiel, Amigos absolutos, La canción de los misioneros, El hombre más buscado y Un traidor como los nuestros. Quince de sus novelas  han sido adaptadas al cine y la televisión, entre ellas las más conocidas: El espía que surgió del frío, El jardinero fiel, El topo o La chica del tambor.

Esta es la 23ª novela de John Le Carré , desarrollada a partir de los siguientes hechos :  En 2008, en Gibraltar, la colonia británica más preciada, se lleva a cabo una operación secreta contraterrorista cuyo nombre en clave es Fauna. El objetivo: capturar y secuestrar a un importante comprador de armas yihadista. La versión oficial fue que todo salió bien: años después se descubre que no fue exactamente así. Una verdad delicada es una reflexión sobre la compleja y sórdida realidad de la política internacional de nuestra época.

Los personajes son perfectamente verosímiles, complejos y a menudo turbios: Un ministro británico corrupto. Un exdiplomático del Foreign Office consumido  por la culpa y  un joven funcionario obligado a elegir entre su conciencia y el deber a su gobierno…

El libro, con 357 páginas, se estructura en siete capítulos de extensión considerable y divisiones internas que el autor aprovecha para cambiar tanto de escenario como de personaje. Estos continuos saltos hacen que sea necesario estar muy atento al hilo conductor de la novela para no perderse. Al principio va arrojando escenas que parecen inconexas pero que poco a poco va hilando y el lector por fin, a atar cabos.

El comienzo de la historia nos sitúan en Gibraltar, el lugar donde se ha organizado una operación antiterrorista, que responde al nombre de Operación Fauna, en la que colaboraran distintos servicios de inteligencia británicos junto a los americanos  y que tiene como objetivo capturar y secuestrar a un traficante de armas yihadista. Fergus Quinn, el Subsecretario de Asuntos Exteriores de Su Majestad será el encargado personalmente de dirigir la operación junto a ciertos colaboradores que él mismo ha seleccionado, entre ellos un íntimo amigo suyo. La operación es llevada a cabo bajo el máximo secreto y sus resultados guardados confidencialmente de forma que ni siquiera Toby Bell, asistente personal de Quinn en esos momentos, tiene acceso a la información. Pero Toby Bell no sólo es consciente de que algo está ocurriendo sino que sospecha que algo muy grave se esconde alrededor de esta operación.

Tres años después, Toby Bell recibe un carta de sir Christopher Probyn, diplomático británico jubilado, en la que le emplaza para mantener una reunión privada. El fruto del encuentro será  el comienzo de una investigación que revelará lo que realmente ocurrió la noche en que se llevó a cabo la operación Fauna.

Este es en líneas generales el argumento de Una verdad delicada y aunque en principio pudiese parecer  simple Le Carré lo aborda  de una forma muy característica, con un desarrollo que me ha resultado muy atractivo al jugar con diversos elementos como el tiempo, los personajes y situaciones. En la misma encontraremos conspiraciones, grabaciones ilícitas, muertes sospechosas, identidades falsas, secretos y reuniones confidenciales que darán lugar a una trama muy oscura.

Detrás se esconde una clara crítica al panorama político de la actualidad, de la época en que es escrita y publicada (2013), y los dirigentes que controlan el gobierno. El objetivo de Le Carré es poner en tela de juicio las actuaciones de los gobernantes, la impunidad con la que cometen todo tipo de actuaciones y la facilidad con que sus errores desaparecen y no llegan a ver la luz. Así como sus intereses personales en detrimento de la sociedad, el apoyo a ciertos conflictos que muy lejos de ser impedidos como debería resultan alentados y el tráfico de información confidencial, todo ello atendiendo a intereses económicos.

Al final en Una verdad delicada sus personajes se enfrentan al dilema de elegir entre los dictados de su conciencia. Callar o hablar, dejar que las cosas sigan escondidas o permitir que vean la luz y en todo caso, a quien hay que mostrarse fiel. ¿A la conciencia? ¿A sus superiores?¿O debe ser a la nación? Si solo el silencio puede lograr que el mal quede impune, ¿debe un hombre callar la verdad?

Le Carré narra sin ambages ni rodeos. Las descripciones son precisas y acertadas. Uno de sus puntos fuertes son los diálogos, que van marcando el carácter y el ritmo de la novela y a través de los cuales se harán las revelaciones necesarias al lector.  El ritmo de la novela va in crescendo de forma que si en un principio su autor nos va situando y contando precedentes y asentando en mitad de la novela al llegar a un final en que el que se va descubriendo todo lo ocurrido aumenta el ritmo y resulta complicado dejar de leer.

John  Le Carré en esta trepidante novela consigue  transmitir una clara tensión entre sus personajes y una atmosfera plagada de secretos, conspiraciones y va llevando al lector hacia un inevitable pero angustioso clímax. Espero que la disfrutes como yo .

Selección y reseña: Charo Gómez (Departamento de Biología y Geología)

LOS PUENTES DE MADISON COUNTY (Robert James Waller)

Mucho se ha escrito acerca de las relaciones que hay entre el cine y la literatura. Pero, al margen de teorías y elucubraciones más o menos afortunadas, sí que resulta obvio que muchos hemos descubierto una película gracias a una novela o una novela gracias a una película. Tal es el caso de Los puentes de Madison County. Una de las novelas de amor más bonitas que se han escrito en las últimas décadas y a cuyas páginas llegamos gracias a la tan emocionante como popular película (un clásico moderno) que Clint Eastwood dirigiera y protagonizara (junto a Meryl Streep) en el año 1995.

Escrito por Robert James Waller con un estilo conciso, sin ambages ni ornamentaciones, tan solo tres años antes de la película de Eastwood, Los puentes de Madison County nos cuenta la historia de un amor tan intenso como secreto. Francesca, durante la ausencia de su marido e hijos (que han acudido a una feria de ganado) conoce casualmente a Robert Kincaid, un fotógrafo de National Geographic con el que vivirá un romance tan apasionado que, aunque deba interrumpirse tras tres días, al retornar la familia, quedará grabado a fuego para siempre en el corazón de sus protagonistas.

En el fondo, toda la trama transcurre a manera de “flash-back”, conforme los hijos de Francesca, muerta su madre, descubren el asunto gracias a una serie de cartas y objetos que conllevarán a un poético desenlace en el que las cenizas de los enamorados parecen evocar los célebres versos de Francisco de Quevedo:

“su cuerpo dejará, no su cuidado;

serán ceniza, mas tendrá sentido;

polvo serán, mas polvo enamorado.”

Una de esas novelas prodigiosas que aparecen de vez en cuando, de extensión idónea (unas doscientas páginas) no sólo para ser adaptada a la gran pantalla sino también para pasar una de esas tardes ideales para dedicarse a la lectura.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

CIENCIA SIN FICCIÓN (VARIOS AUTORES)

Ciencia sin ficción es un libro de divulgación científica, dirigido al lector no especializado en los temas que se abordan. Y que trata de aprovechar el terreno poco explorado en lo que el periodismo llamó en su día literatura de no ficción, diferenciándose de los libros mayoritarios que muestran la ciencia desde un modo distópico o de ficción.

Fue publicado el 19 de septiembre de 2019, y recibió en 2020 el premio Prismas al mejor libro editado de ciencia de 2020. Debido a que es un texto ameno, profundo y didáctico que nos acerca a la cara más humana de la ciencia.

Editado por Jesús Mendez, se trata de una recopilación de 5 historias de naturaleza científica, relatada por 5 autores distintos, comenzando por el propio editor, Jesús Mendez, médico y doctor en bioquímica y biología molecular, que,tras obtener un título de máster en comunicación científica, médica y medioambiental, se dedica en exclusiva al periodismo científico, recibiendo diversos premios de gran prestigio como el premio Boehringer Ingelheim al periodismo en medicina.

El primer relato del libro, redactado por él, aborda el descubrimiento en el campo de la genética moderna que ya está revolucionando y va a seguir revolucionando el mundo, por su facilidad de aplicación y sus posibles aplicaciones, vislumbrándose como la posible cura de muchas enfermedades tales como el Zika, SIDA y algunos tipos de cáncer. La técnica de edición genética es la llamada CRISPR (de sus siglas en inglés), descubierta por el doctor Francisco Mojica en las salinas de Santa Pola, mediante el estudio de las bacterias extremófilas presentes en ellas. En este relato se analiza de un modo informal su descubrimiento, en una entrevista con Mojica, y se narra la historia de ésta maravillosa técnica desde su descubrimiento, hasta las aplicaciones actuales y futuras, mencionando así los hitos realizados por todos los científicos involucrados. Además, se hace una reflexión profunda sobre los dilemas éticos que esta metodología implica, desde la eugenesia hasta el impulso génico, y sobre los problemas que ha habido del desarrollo de la patente como los posibles premios Nobel que pueden entregarse por dichos descubrimientos, aunque actualmente ya sabemos qué sucedió en este caso.

El segundo relato, es narrado a través de Pere Estupinyá, licenciado en química y bioquímica, consumidor omnívoro de ciencia tal y como se reconoce así mismo, y uno de los más conocidos divulgadores científicos de nuestro país que ha participado en programas como Redes colaborando con su mentor Eduard Punset; y presentando actualmente el programa “El cazador de cerebros” analizando mediante entrevistas multitud de temáticas relacionadas con la ciencia. Además, es mundialmente conocido por sus grandes obras de divulgación: “El ladrón de cerebros”, “Comer cerezas con los ojos cerrados”, y “A vivir la ciencia”, entre otros.

En “Ciencia sin ficción” narra una entrevista con nuestro astronauta y actual ministro de ciencia e innovación Pedro Duque, acerca de sus sensaciones, tareas, momentos tensos, imprevistos y otras cuestiones que pueden parecer más banales como la metodología que usan los astronautas para ir al baño o como echarse la siesta sin gravedad. Todo ello, de una forma distendida y amena que capta la atención del lector y aporta normalidad a algo tan extraordinario como es salir de la Tierra, para realizar una serie de tareas de investigación en el espacio.

La tercera historia de este conjunto de relatos es editada por Javier Salas, periodista especializado en información científica, tecnológica y medioambiental. Escritor de varios artículos sobre pseudociencias en diarios nacionales como “El país”.

En el libro muestra un alegato personal en contra de las peligrosas pseudociencias, que no solo enriquecen a los colectivos que se dedican a ellas, sino que además ponen en peligro la vida de aquellas personas que confían en ellas abandonando los tratamientos sí comprobados científicamente para enfermedades como el cáncer. En su alegato, analiza las causas que hacen que las pseudociencias sean legales, su auge irracional y los aspectos políticos-económicos ligados a su desarrollo. Además, incide en la necesidad de que se abandone la equidistancia entre ciencia y pseudociencia, porque lamentablemente, ha trabajado con muchos casos en los que la pseudociencia ha acabado con la vida de personas.

El penúltimo relato, es redactado por Sergio C. Fanjul, licenciado en astrofísica, poeta, periodista, guionista y escritor español, que analiza los cambios tecnológicos que hicieron posible avanzar en la informática desde sus inicios, en los que los ordenadores ocupaban una habitación completa, hasta eldesarrollo de los ordenadores cuánticos, que permitan una revolución total en esta rama. Además, reflexiona sobre el ritmo del avance tecnológico, y la singularidad.

Para finalizar el libro, además de la extensa bibliografía de la que se han nutrido los autores, se desarrolla un relato a modo de diálogo entre dos personajes, y narrado por la escritora Belén Gopegui, escritora española, novelista y guionista, autora de obras como “La conquista del aire” que fue adaptada al cine.

En este diálogo de ficción, sus protagonistas establecen un debate sobre el desarrollo y futuro de la inteligencia artificial, tratando también los aspectos morales que implican. Es una conversación sesuda, pero amena, que nos va a trasladar a un posible escenario futuro en el que los androides convivan con los humanos.

José Antonio Sanz (Departamento de Biología y Geología)

HOTEL LOS RIBEIRA. EL HOTEL MALDITO (DANIEL CANO)

Esta semana os dejo la reseña de un libro de un autor hasta ahora desconocido para mí, Daniel Cano, poco os puedo contar sobre él al tratarse de un escritor de hasta ahora corta trayectoria literaria; si matizo “hasta ahora” es porque estoy muy segura de que esto cambiará en cuanto los lectores vayan descubriendo sus obras, que no dejan impasibles a nadie.

Daniel cano nació en Alicante pero está afincado en Benidorm y trabaja como vigilante de seguridad. Desde muy pequeño le apasiona crear historias originales a través de cuentos y cómics, pero es en la adolescencia cuando comienza a tomárselo más en serio compartiendo sus nuevos relatos con familiares, amigos y participando en concursos. Tras recopilar los relatos de su blog en “Testimonios paranormales: antología de relatos de terror”, publicó con una editorial “Hotel los Ribeira. El hotel maldito”, la edición limitada de “La historia de Saint” y, su último libro, “La historia de Saint y Lucky”.

Hotel Los Ribeira. El hotel maldito” consta de 205 páginas divididas éstas en un prólogo, 16 capítulos, epílogo, notas adicionales, notas del autor, una dedicatoriay un índice. Como se puede intuir, la novela es de terror, tiene una prosa sencilla y directa, fácil de seguir, con un estilo directo que consigue que la lectura se haga rápida, además cuenta con distintos toques como el amor, la intriga, el misterio, el suspense, la tensión y el terror que serán visibles desde la primera página y nos mantendrán en un constante y continuo estado de tensión, de principio a fin. La ambientación, la atmósfera tétrica y oscura que el escritor ha sabido darle a esta historia es otro punto a favor para meternos aún más de lleno en este “curioso” hotel.

En cuanto al argumento poco voy a contar por no destripar la historia: cuatro jóvenes visitan un viejo hotel abandonado, conocido por una antigua leyenda urbana. Según esta, se encuentra habitado por animales fantasma ya que fue construido sobre un cementerio de animales. Ambas parejas, durante su aterradora estancia, descubrirán el estremecedor secreto que esconde EL HOTEL MALDITO mientras intentan, una y otra vez, salir con vida de él.

Respecto a los personajes he de decir que no han sido de mi agrado todo el tiempo, al principio me parecen unos adolescentes irresponsables buscando aventuras que les pueden costar la vida, una vez en el hotel se puede ver su evolución, sus valores, como la amistad, e intentos que se van truncando por decisiones equivocadas que nos hacen sentirnos cerca de ellos, cerrando los ojos para intentar no imaginar lo que les va a ocurrir y deseando que esa pesadilla acabe ya de la mejor manera.

El final es totalmente inesperado y sorprendente,personalmente no me esperaba ese final, la verdad, y aunque al principio me costó asimilarlo… finalmente lo acabé aceptando e incluso lo terminé viendo como un buen final, tal vez un poco abierto para mi gusto peroquizá esperando una segunda parte del libro.

¿Os atrevéis a leerlo?

Selección y reseña: Marimar Castro (Departamento de Lengua Española y Literatura)

EL SILENCIO DE LOS CORDEROS (THOMAS HARRIS)

Thomas Harris es uno de los renovadores de la novela negra, gracias a la creación de una saga de novelas en las que va a aparecer uno de los personajes literarios más carismáticos de las últimas décadas, capaz de llevar al relato detectivesco por insólitos y morbosos derroteros.

El doctor Hannibal Lecter pertenece por derecho propio al singular panteón de criminólogos (donde nos encontramos nombres tan célebres como los de Sherlock Holmes, Hércules Poirot o Philip Marlowe), si bien Lecter no sólo se caracteriza por ayudar al FBI en casos de cierta complejidad sino que, a la par, él mismo es un asesino despiadado que aprovechará la mínima distracción para huir y cometer alguna que otra fechoría (no en vano, se le conoce como Hannibal “El caníbal”).

El doctor Lecter, afamado psiquiatra, amante del arte y de la gastronomía, hizo su primera aparición en El dragón rojo, si bien fue su flirteo con la agente Clarice Starling (otro personaje memorable) lo que consolidó su fama, alargada en (hasta la fecha) dos novelas más: Hannibal y Hannibal: el origen (donde Thomas Harris decidió tratar la génesis de su más célebre creación).

La popularidad de tan singular doctor hizo, como suele ser habitual, que el cine posara su mirada en las novelas de Harris, siendo El silencio de los corderos (versión de la novela que hoy os recomendamos) la más popular de las adaptaciones (no en vano, la película obtuvo un buen puñado de Oscars, incluyendo el de mejor película y el de mejor actor, para Anthony Hopkins, quien supo reflejar con sus elegantes gestos e inteligente mirada el carisma del personaje imaginado por el escritor).

Una novela tensa, emocionante, de las que se leen de tirón y que invita a continuar con el resto de títulos.

¡Bon appétit!

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

SOY C-3PO (ANTHONY DANIELS)

Hoy voy a hablaros de un libro algo diferente, especial, que seguro os gustará y al que sabréis apreciar, sobre todo, si sois fans de Star Wars.

Acerca de la saga de películas iniciada por George Lucas en los años 70 se ha escrito mucho, pero nunca desde la perspectiva de uno de sus más grandes protagonistas: Anthony Daniels, el actor británico que, por el momento, se ha enfundado el traje de C-3PO en todos los largometrajes de la franquicia (y son ya unos cuantos). Sí, el ha estado ahí desde el comienzo, viviéndolo todo muy de cerca, por lo que su testimonio, si queréis conocer algunos de los entresijos de este emocionante universo galáctico, os resultará tremendamente interesante.

Anthony Daniels nos cuenta todo, desde su particular punto de vista: su primer encuentro con George Lucas, sus desventuras para interpretar al androide más famoso de todos los tiempos (con el permiso de R2D2) desde el interior del incómodo traje, sus trapisondas en la gala de los Óscar, las grabaciones de los especiales navideños para televisión…

Un libro ameno y divertido, una visión distinta tanto de las películas de Star Wars como del  trabajo de actor (no siempre tan reconocido y gratificante como parece). Además, a lo largo de sus páginas se asoman otras personalidades del mundo del cine muy ligadas al universo Star Wars: Mark Hamill, Harrison Ford, Carrie Fisher, Alec Guinnes…

Anthony Daniels lo cuenta todo. Lo bueno y lo malo, pero siempre con elegancia, con humor, haciendo gala de una especial ternura, no cayendo nunca en el amarillismo o la descalificación. Y, por si esto no fuera poco, un buen puñado de estupendas fotografías cedidas por el actor contribuyen a ilustrar tan estupendo como original libro.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)


RICHARD CORBEN Y JOHN LE CARRÉ: UN PEQUEÑO HOMENAJE

Difícil tarea la de elegir entre dos grandes talentos de la cultura popular, que muy recientemente nos abandonaban, a la hora de escribir unas modestas líneas a manera de homenaje. Así que la más sabia elección quizás sea la adoptada, es decir, dedicar por vez primera una reseña no a un autor sino a dos: Richard Corben (uno de los más grandes dibujantes de la Historia del Cómic) y John le Carré (el gran maestro de la novela de espías).

Ambos con un estilo inconfundible, cada uno en su campo.

Richard Corben. Aquellos cuerpos musculados hasta lo imposible, esos parajes maravillosos repletos de fantasía, y hermosas y voluptuosas mujeres, y malignos brujos, y monstruos imposibles… Todo servido en un blanco y negro que parece sacado de una película de los años 40 o, si a Corben le daba por el color, a través de unos tonos apastelados que hacían que sus viñetas fueran fácilmente reconocibles, me atrevo a decir que irrepetibles. Corben, adaptando a Edgar Allan Poe o a H. P. Lovecraft era único. Se apropiaba de su universo literario, llevándolo a su terreno, haciéndolo propio, como si ambos maestros hubieran estado al servicio de su pluma, al igual que ocurría con Robert E. Howard (sobre todo en esa obra maestra titulada Bloodstar).

Y es que en el fondo, el Den de Corben (su trabajo más emblemático) es un bonito homenaje al Conan que creara el mentado Howard allá por los años 30 del pasado siglo, una visualización perfecta del exótico heroísmo que destilaban los relatos del autor de Rey Kull, gracias a los pinceles del creador de Mundo mutante (otro clásico), cargándolo de un erotismo (marca de la casa) que, todo sea dicho, no quedaba nada mal.

John le Carré. Al igual que le ocurriera a otro de los grandes talentos de la novela negra (y cito la seminal labor de Sir Artur Conan Doyle), no obtuvo el reconocimiento de la “crítica seria” con los intentos de apartarse del género, si bien lo consiguió todo con sus emocionantes e irrepetibles novelas de espías y conspiraciones.

Tramas de  política ficción que actualizaron los parámetros de las historias detectivescas, configurando (mano a mano con Tom Clancy o con Ken Follet) la novela (best seller) policiaca de nuestros días, de nuestro mundo. Un vibrante puzzle de CIAS, KGBS, guerras frías… y calientes, agentes dobles, topos, infiltrados, traidores… Le Carré era único liando los hilos que tensan el “thriller”, y compuso novelas de tal calibre que el cine posó sus ojos en él, adaptando títulos que terminaron por encumbrar a este autor clave de nuestros días, tal y como es el caso de La casa Rusia, La gente de Smiley o El espía que surgió del frío.

Corben y Le Carré, Le Carré y Corben. Dos iconos que nos han legado dos mundos antagónicos que forman parte de lo mismo: nuestra cultura popular.

Selección y reseña: Alberto Jiménez

LA SOSPECHA DE SOFÍA (PALOMA SÁNCHEZ GUERNICA)

Sofía y Daniel son un matrimonio “feliz” que vive cómodamente en la España de los años 50. Daniel trabaja en el bufete de abogados de su padre donde un día recibe una carta anónima que le anima a ir inmediatamente a París si quiere conocer quién es su verdadera familia.

Aunque su padre le advierte que es mejor no remover el pasado, Daniel no puede permanecer con la incertidumbre de saber cuales son sus auténticos orígenes y se embarca en una aventura que le llevará a conocer a su verdadera familia que vive en en el Berlín comunista  y a su hermano gemelo, el cual, es un espía de los Stassi. A partir de este momento todo cambiará radicalmente en la vida de Daniel y Sofía.

El oscurantismo de la Alemania comunista, el contraespionaje, la suplantación de identidades y la lucha de una mujer por triunfar profesionalmente en la España franquista se mezclan en esta historia de intriga y suspense.

Selección y reseña: Elsa Bermejo (Departamento de Música)

1984 (GEORGE ORWELL)

Escrita en 1947, esta novela nos presenta un Londres distópico donde la libertad de pensamiento y la
democracia tal y como las entendemos han desaparecido por completo. Un gobierno totalitario controla la política, la economía y la sociedad, hasta el punto de que todo comportamiento e incluso pensamiento es vigilado y sancionado por la autoridad.

Winston Smith, el protagonista, vive en ese Londres y vive la vida que el Partido Único impone a todos los ciudadanos: viste el mismo mono azul que el resto, vive en los mismos bloques de viviendas hacinadas y envejecidas que el resto, come y bebe las mismas raciones suministradas por el gobierno que el resto y está controlado permanentemente como el resto de la población a través de telepantallas que no solo emiten imágenes y sonidos, sino que son capaces de captar con cámaras y micrófonos lo que ocurre a su alrededor. Y estas pantallas están en viviendas, puestos de trabajo… en todas partes.

Por toda la ciudad hay vallas publicitarias con los lemas del partido; la televisión solo emite programas gubernamentales con propaganda política y militar; y los libros y periódicos publicados solo ensalzan al Partido Único, representado por el rostro severo y visionario de su líder, el Gran Hermano.

Todo lo demás es sencillamente eliminado, no existe y nunca ha existido, pues el pasado es reescrito continuamente con el objetivo de justificar el presente. Winston trabaja precisamente haciendo eso: modificando información registrada y noticias antiguas para que lo que se diga en ellos sea exactamente lo que interesa en ese preciso instante al Partido. Si la noticia decía que el gobierno había predicho un aumento de la producción nacional y, al final, ese aumento no se había producido, pues se cambia la antigua noticia y así el gobierno nunca quedará como un mentiroso. Winston es consciente de esta farsa y sabe que si el gobierno dice una cosa distinta a la dicha anteriormente, hay que creer lo presente y cambiar el recuerdo que se tenía del pasado. A este proceso se le llama doble-pensar y es algo que los ciudadanos de esa sociedad han aprendido a hacer de forma completamente natural.

No existe la posibilidad, además, de poner en duda lo que el Partido dice o hace, porque cualquier comentario o actuación de un ciudadano en contra de la ideología del gobierno será la prueba de su traición y será arrestado para su reeducación, o simplemente será “vaporizado”: la policía aparecerá en medio de la noche, le sacará de la cama y todo registro de su existencia será borrado, así como los que lo conocían deberán olvidar que algún día esa persona existió. Doble-pensar.

Además, existe la “policía del pensamiento”, una especie de cuerpo secreto que vigila a los ciudadanos: cualquiera puede ser un espía, cualquiera puede delatarte; un amigo, un compañero o incluso tus propios hijos. ¿Puedes siquiera imaginar una vida así? ¿Los seres humanos transformados en autómatas, con las únicas funciones de trabajar, obedecer y alabar a su líder? En este mundo opresivo y gris, en esta sociedad que controla la información y todas las facetas de la vida de sus ciudadanos, donde pensar libremente es un crimen y donde incluso la lengua está siendo rediseñada para eliminar palabras y así limitar la expresión del pensamiento… en este mundo sombrío, Winston conoce a Julia y cree encontrar el amor, la pasión y el deseo de alzar su voz y luchar en contra de esa sociedad. Por primera vez se siente vivo de verdad.

Pero, ¿dejará el Gran Hermano, que todo lo sabe y controla, que un solo elemento de la sociedad que ha creado se salga del cauce marcado?

A medida que uno se sumerge en la narración, crece el desasosiego y la certidumbre de que algunos aspectos relatados en el libro pueden perfectamente estar sucediendo ahora mismo en alguna parte del mundo o incluso a nuestro alrededor, porque no es raro que los gobernantes cambien su discurso, arrimándose al sol que más calienta para proteger sus intereses y amparándose en el “donde dije digo, digo Diego”.

El libro fuerza a reflexionar y a dudar de aquellos poderes económicos y políticos que nos gobiernan, no vaya a ser cierto que nos han convertido en engranajes perfectamente controlados de una maquinaria que sirve solo para saciar las ansias de poder de unos pocos. Es gasolina para el escepticismo, es una bofetada en la cara para hacernos despertar.

Selección y reseña: Germán Calvo (Profesor del Departamento de Lengua del IES Torre de los Espejos)

VIDA, LA GRAN HISTORIA (JUAN LUIS ARSUAGA)

Juan Luis Arsuaga es uno de los científicos españolesmásrenombrados en el campo de la paleoantropología. Desde que en 1992 apareciera en la portada de los periódicos españoles compitiendo con otros acontecimientos notables, expos y olimpiadas, Juan Luis Arsuaga Ferreras, junto a sus colegas José María Bermúdez de Castro y Eudald Carbonell y el equipo de investigadores de los yacimientos pleistocenos de la Sierra de Atapuerca, no han dejado de sorprender y hacer notables contribuciones científicas al conocimiento de la humanidad. El descubrimiento de uno de los cráneos humanos más completos de un Homo Heidelbergensis llamó la atención de la comunidad científica internacional sobre el ambicioso programa de excavaciones que se llevaban a cabo en tierras burgalesas. Dos años después, el sistemático y meticuloso trabajo en el yacimiento de la Gran Dolina en las inmediaciones de Atapuerca, arrojaba otro fascinante descubrimiento, la aparición de restos humanos todavía más antiguos que podrían corresponder a una nueva especie descendiente de los primeros homínidos que iniciaron un viaje sin retorno hacia la humanización. Arsuaga y su equipo, descubridores de este nuevo eslabón en la evolución humana, bautizaron a este espécimen como Homo antecessor. A partir de estos descubrimientos, la carrera científica de este doctor en ciencias biológicas y catedrático de Paleontología en la universidad Complutense de Madrid,cobró un proyección internacional de primer nivel, recibiendo valiosos reconocimientos, nombramientos y premios. Por mencionar solo algunos, Arsuaga es director científico del Museo de la Evolución Humana de Burgos, miembro del comité científico del  Museo del Hombre de París, integrante de la Asociación Internacional para el Estudio de la Paleontología Humana, vicepresidente de la comisión de Paleontología Humana y Paleoecología de la INQUA (International UnionforQuaternary Research) y Premio Castilla y León de Ciencias Sociales y Humanidades en 1997. El mismo año en el que el equipo de Atapuerca recibió también el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica.

A esta extraordinaria carrera científica, Juan Luis Arsuaga añade otra faceta no menos fascinante. Es uno de los mejores divulgadores científicosen su campo. Lo demostró ya hace años cuando en 1998 publicó, junto con Ignacio Martínez, La Especie elegida una síntesis de laevolución humana que trata de dar respuesta al enigma del hombre. Desde entonces, su labor divulgadora ha seguido incansable. Ofreciendo siempre perspectivas muy bien documentadas en las que el rigor científico se aúna a la sencillez narrativa para que los legos puedan acercarse a los aspectos más difíciles del conocimiento científico sin que desfallezcan en el intento. Una rara habilidad que solo quienes dominan el campo de su conocimiento pueden ejercer sin fracasar en el intento. Quien quiera comprobarlo de primera mano tienen a su disposición la amplia producción de libros sobre el tema de la evolución humana en la que Arsuaga es verdaderamente un especialista de primer nivel. https://www.amazon.es/Libros-Juan-Luis-Arsuaga/s?rh=n%3A599364031%2Cp_27%3AJuan+Luis+Arsuaga

En el libro que nos ocupa, Vida, la gran historia, por ahora una de sus últimas producciones, de forma amena y asequible para los lectores, nos invita a realizar un viaje apasionante a través de una pregunta de apariencia sencilla pero tremendamente compleja: ¿cómo hemos llegado los seres humanos hasta aquí?

Arsuaga nos propone un viaje muy bien organizado al que habremos de dedicar 15 jornadas en dos etapas. Los capítulos del libro los escribe, por tanto, como si fueran las diferentes jornadas de un viaje. Para hacerlo más ameno, y evitar que nadie se pierda al inicio de cada jornada, nos da algunas instrucciones, a modo de guía, de lo que iremos viendo, para que en todo momento sepamos dónde nos encontramos. Unas pocas preguntas muy pertinentes y relativas a los contenidos que luego se exploraran nos ponen en situación e incentivan las ganas de ponerse a la faena de sumergirse en los contenidos de cada jornada.

La primera etapa del viaje comienza dedicando una jornada a la historia de la Tierra, de cómo acogió la vida que surgió en su superficie y de cómo esta fue evolucionando hasta la aparición de los primeros primates. En esta primera etapa, las diferentes jornadas nos preparan, metodológicamente podríamos decir, para para entender el resto del libro (y, obviamente, muchas más cosas fuera del libro). Estos dos capítulos se refieren al método científico y a la teoría de la selección natural como instrumento de la evolución. Nos quedará meridianamente claro que la evolución no tiene propósito ni intención (¡vamos, que no somos la especie elegida, como el título de una de sus primeras obras podría hacernos pensar!). A partir de ahí el viaje nos sumerge en la aparición de la vida y en los sucesos que darán lugar a las formas cada vez más complejas de los seres pluricelulares acuáticos y su emigración al medio terrestre y las adaptaciones que debieron hacer para asegurar su viabilidad. De paso asistiremos al apasionante debate científico sobre la desaparición de los dinosaurios y de las razones que explican las convergencias adaptativas (y por supuesto, en qué consisten).

En la segunda etapa, un poquito más larga que la anterior, nos adentramos en la historia del Homo sapiens y de cómo llegamos a serlo. Lo interesante de estas jornadas es comprobar cómo los humanos hemos seguido las mismas pautas de evolución que los restantes grupos de la naturaleza y que al llegar a donde estamos son todavía muchos los interrogantes que quedan por desvelar acerca de lo que somos y de como hemos llegado a serlo. Esta parte del libro es verdaderamente apasionante porque se tiene la sensación de asistir al proceso de elaboración de las teorías y del pensamiento más actual sobre aspectos de la ciencia delos humanos que están en discusión: neurobiología, biosociología, inteligencia, conciencia, pensamiento simbólico, lenguaje, comportamiento social… Arsuaga es un guía extraordinario; nos entreabre las puertas de estos laboratorios, nos explica en voz baja,como para no interrumpir las cavilaciones de quienes están en ello, las claves de unas teorías y otras y nos deja con las ganas de seguir profundizando…o esperar otra entrega en la que nos desvele más conocimientos acerca de nosotros mismos.

Es un magnífico libro de divulgación científica (un poco largo, sí, 590 páginas), Juan Luis Arsuaga, hace un buen repaso de la evolución de la vida, de las especies y de la evolución humana. Y lo hace a través de una amplísima revisión crítica de la producción bibliográfica de todos los popes de la evolución, desde Darwin hasta Richard Dawkins, pasando por Niles Eldredge y el famoso divulgador y ensayista Stephen Jay Gould.

A partir de preguntas como ¿cuál es la historia de su evolución? ¿era inevitable la vida? ¿y la raza humana? ¿habría habido algún otro ser inteligente, si no hubiera habido humanos? ¿qué patrones usa el mecanismo evolutivo? ¿la evolución avanza como una flecha, hacia adelante?, Arsuaga realiza un sólido repaso a las respuestas científicas que se han dado a lo largo de los años; al hacerlo, el autor traza una auténtica historia de la vida que culmina con la pregunta del sentido de la humanidad: ¿por qué estamos aquí?

Si tú también te haces estas preguntas, quizás en este libro encuentres algunas respuestas. Un libro interesante (quizá necesario) para leer en estas largas y frías tardes de invierno que tenemos por delante.

Selección y reseña: Charo Gómez García (Dpto. Biología y geología)

EL MATARIFE (FERNANDO LALANA)

Hemos sido espectadores en nuestro país en los últimos años de la publicación de diferentes novelas policíacas que han tenido un rotundo éxito en ventas y que, en ocasiones, incluso han llegado a las salas de cine.

Estas novelas como la trilogía de Baztán o la trilogía de la Ciudad Blanca tienen como protagonistas a policías e inspectores que tienen como objetivo resolver uno o varios asesinatos.

En ellas es importante la localización de la historia en lugares bien conocidos por los escritores y que se convierten también en auténticos protagonistas de la historia que muchos lectores conocen o desean visitar. Incluso lugares como el valle de Baztán o la ciudad de Vitoria han visto aumentar el número de visitantes deseosos de conocer los escenarios de estos bestsellers.

Personalmente me parece un acierto poder leer historias de asesinatos cometidos en lugares cotidianos del lector y gracias a Fernando Lalana podemos descubrir cuerpos sin vida en el Pilar o en el Parque Grande.

Fernando Lalana es un escritor zaragozano nacido 1958 y con una amplia producción entre la que se incluyen numerosos libros juveniles.  Entre sus obras destacan novelas como Morirás en Chafarinas (que fue llevada al cine en el año 1995), La tuneladora, El asunto Galindo o El último muerto (lectura de este año en nuestro instituto para el curso de segundo de ESO).

En El matarife (2017), Fernando Lalana construye una historia de asesinatos cuyo escenario principal es Zaragoza, sus calles, sus parques, sus plazas y sus monumentos principales. Todos ellos descritos y ambientados en dos épocas diferentes en las que se relata la historia. A través de un reguero de crímenes podemos disfrutar de la Zaragoza que todos conocemos y de la oscura y escalofriante ciudad de ambiente franquista de 1964.

El autor se acerca a los hechos desde la perspectiva de una investigación policial en la que a través de diferentes conexiones entre el presente y el pasado se da respuesta a una serie de crímenes gracias al método deductivo utilizado en la investigación.

La lectura del libro se hace interesante a medida que se avanza por sus páginas y crece la tensión, muchas veces generada por los crecientes detalles macabros que rodean la historia. Si te gustan las historias de misterio con un toque oscuro El matarife es una buena opción.

Selección y reseña: Sebastián Solana (Departamento de Lengua Española y Literatura)

EL RAYO VERDE (JULIO VERNE)

Jules Verne (Julio Verne para los amigos) es un nombre habitual de esos libros que siempre se regalan (o, cuan al menos en mi época se solían regalar) a los chavales para que se animen a leer. A este autor de origen francés siempre se le identifica con la aventura, la fantasía y la ciencia ficción, es decir, ligado a ese gusto por el espectáculo del que los jóvenes (y no tan jóvenes) apetecen.

Sus obras suelen estar en toda biblioteca (de hecho, nuestro buen amigo Paco, secretario del instituto, tuvo a bien adquirir una reciente reedición de sus grandes clásicos, que podéis tomar prestados en nuestra biblioteca). La vuelta al mundo en 80 días, De la Tierra a la luna, 20000 leguas de viaje submarino, Miguel Strogoff o Viaje al centro de la Tierra son algunos de sus más populares títulos, tan atractivos que el cine los ha adaptado en más de una ocasión.

Sin embargo, yo siempre le he tenido un cariño especial a un libro menos conocido de Verne, El rayo verde, en el que aparece el gran tema de buena parte de su obra (el viaje), siempre ligado a la aventura y la peripecia, pero que en esta ocasión adquiere unas inusuales connotaciones románticas. Y es que, en el fondo, El rayo verde es una de las más bonitas novelas de amor jamás compuestas, con uno de los finales (y deberás leerla para descubrirlo por ti) más emotivos, originales e inteligentes de (y ahí lo dejo) toda la Historia de la Literatura.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

MAUS (ART SPIEGELMAN)

Llevaba tiempo queriendo leer “Maus” y aproveche los meses de confinamiento que nos abocaron irremediablemente a estar horas y horas en casa para hacerlo. Era uno de esos libros de novela gráfica que suele recomendarse en 4º ESO y que tenía en la lista de tareas pendientes. Evidentemente no me defraudó, y no sólo eso, me atrapó de tal forma que en tres días era cosa del pasado.

Escrito por el dibujante y editor estadounidense de origen judío Art Spiegelman, el libro versa sobre uno de los episodios más conflictivos, beligerantes y taciturnos del siglo XX: la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, y a pesar de que se han publicado infinidad de libros y de artículos sobre el tema, no se trata de uno más, porque Art cuenta una historia, o más bien su historia, de una forma magistral, estableciendo una clara relación entre el título (MAUS– pronunciación de “ratón” en inglés) y los personajes que dibuja. Con la alegoría del gato y el ratón, narra las vivencias de suspropios padres durante el Holocausto en el campo de concentración de Auschwitz, así como episodios anteriores y posteriores a esta etapa.

Empezó a escribir esta novela gráfica en 1972 como una historia corta, que retomó a finales de esa misma década para ampliarla, de forma que primero se publicó en la revista Raw en dos tomos (My Father Bleeds History, en 1986, y And Here MyTroubles Began, en 1991) para finalmente editarse en un tomo único bajo el nombre genérico de Maus. Fue tal su influencia y éxito dentro el conocido como noveno arte, eldel cómic, que le otorgaron un premio Pulitzer en 1992.


La obra está basada en hechos reales, aquellos que vivieron los judíos polacos cuando los nazis los persiguieron tras invadir Polonia en 1939. Narra los terroríficos acontecimientos vividos por el padre del autor y auténtico protagonista del libro, Vladek Spiegelman, en los campos de trabajo y exterminio nazis. Junto a su esposa, fueron luchadores, tenaces, perseverantes, pero sobre todo, fueron privilegiados por el simple hecho de aparecer en la lista de los supervivientes, por poder contar lo que se vivió en uno de los muchos campos de concentración que los nazis crearon para cometer atrocidades pocas veces vistas con anterioridad.  

De fácil lectura a través de cada viñeta y con continuos flashbacks, Art recorre etapas de la vida de sus padres desde su juventud y hasta su fallecimiento, haciendo patente que la historia lo marcaría de por vida.

Es un relato que aboga por los sentimientos de las personas, en una historia personal, durísima pero llena de superación, totalmente anómala... Una tragedia familiar que arrastra un sufrimiento continuo, en muchas ocasiones insoportable, que a todos arrastra; incluso a aquellos que no la vivieron pero que, al introducirse en la lectura, lasienten como suya propia empatizando con cada uno de los personajes.

Se trata de un libro impactante no tanto por la desalmada y cruel historia que narra, sino por el cariz que adopta al estar contada a través de viñetas de cómic y personajes que aparentan animales. El ser humano aparece reflejado en estado puro, y eso es algo que a veces está mal visto, más si cabe cuando son padre e hijo quienes distan mucho de tener una idílica relación.

Es por tanto una novela gráfica de obligada lectura para todo aquel que quiera tener una visión diferente e innovadora del conflicto bélico más importante de nuestra historia reciente.

Selección y reseña: Ana Lahoz (Departamento de Geografía e Historia)

LOBA NEGRA (JUAN LÓPEZ JURADO)

Juan Gómez-Jurado (Madrid, 1977) es periodista y autor de varias novelas de gran éxito, traducidas a cuarenta lenguas. Reina Roja (La Trama, 2018), su último thriller, se ha convertido en un gran fenómeno de ventas, con más de doscientos cincuenta mil ejemplares vendidos, y ha consagrado a su autor como uno de los máximos exponentes del género a nivel internacional. Actualmente es colaborador en varios medios y cocreador de los podcast Todopoderosos y Aquí hay dragones.

Hoy os traemos la reseña de “Loba Negra”, la nueva novela de Juan Gómez-Jurado que es la segunda entrega de la estupenda saga protagonizada por Antonia Scott y Jon Gutiérrez, que complementa a su anterior éxito “Reina Roja” con la que dejó el listón muy alto y que, como podéis intuir, vuelvo a recomendar.

Es costumbre del autor pedir que las reseñas u opiniones sobre sus obras no revelen demasiado, por ello voy a esbozar de qué trata este nuevo thriller sin ahondar demasiado en la novela.

Seguimos con el proyecto Reina Roja, para seguir con la investigación del caso vuelven a escena nuestros protagonistas, Antonia Scott y Jon Gutiérrez, cada uno con sus cualidades únicas y especiales. En esta ocasión se las tendrán que ver con una mafia de Europa del Este afincada en el sureste de España para los que la extorsión, el tráfico de personas y estupefacientes o el blanqueo de capitales no tiene secretos ni barreras y que pondrá a nuestros investigadores contra las cuerdas, en medio de un campo de tiro al blanco en más de una ocasión.

Actualmente su ánimo no está muy por la labor, sobre todo el de Antonia, que además de cargar con la penosa situación familiar que arrastra desde el comienzo de la saga, en esta ocasión la vamos a encontrar un tanto desubicada y químicamente (sí, químicamente, porque parte de su equilibrio se lo debe a la química)  descompensada, lo que hará que Jon esté mucho más pendiente de ella, centrado en protegerla, en servirla de apoyo moral y físico cual caballero andante, hasta que poco a poco ambos entren de lleno en una nueva investigación que nos llevará al límite en una carrera desenfrenada contra el crimen organizado.

De nuevo el autor combina una narración ligera, en capítulos cortos, con un narrador omnisciente que nos envuelve en la trama, nos hace sufrir, reír, sentir el cariño de Jon hacia Antonia, una bomba de sentimientos que nos invaden desde la primera hasta la última página, todo ello unido a guiños a realidades que conocemos que nos hacen adentrarnos aún más, si cabe, en la historia: descripciones de Madrid, de esas mafias, fragmentos de canciones que viven en nuestros recuerdos…todo procurando un ambiente verosímil que nutre a la novela de parte de su encanto.

En definitiva, “Loba Negra” es una nueva genialidad de Juan Gómez-Jurado con la que disfrutaremos muchísimo, un thriller como hay pocos, donde la sonrisa, la tensión y la conmiseración nos invadirán por completo y donde por supuesto nos quedaremos con ganas de más. De mucho más.

Selección y reseña: Marimar Castro (Departamento de Lengua Española y Literatura)

FUEGO Y SANGRE (GEORGE R.R. MARTIN)

Fuego y Sangre, de George R.R. Martin, es la precuela de la exitosa saga Canción de Hielo y Fuego, llevada a la pequeña pantalla con el nombre del primero de sus cinco libros, Juego de Tronos.

El presente volumen, el primero de una dilogía, nos lleva 300 años antes de los hechos narrados en la saga y nos cuenta la historia de la dinastía real de los Targaryen, desde Aegon el Conquistador hasta Aeris, el Rey Loco. 

Seremos testigos de todos los hechos principales ocurridos durante esas tres centurias y que aparecen ya en los libros anteriores, pero solo nombrados como parte de un pasado mítico: la llegada del Conquistador y sus hermanas a lomos de dragones; la conquista y unificación de los siete reinos de poniente bajo su mando, el nacimiento de Desembarco del Rey, capital del reino; la forja del Trono de Hierro… Pero también las dificultades de los Targaryen por mantener la unidad de Poniente y las luchas internas de poder entre familiares candidatos al trono que desembocarían en la guerra conocida como La Danza de Dragones y que terminaría con la casi total  extinción de esas bestias aladas.

No se escatima en envidias, conjuras, amoríos, ardides taimados, victorias gloriosas, venganzas sangrientas, traiciones, dichas y tragedias en un torbellino de pasiones personales que afectarán al destino de todo un continente.

La obra difiere, sin embargo, de sus predecesoras en el tono de la narración; no se trata de una novela, sino de una crónica. Los hechos se suceden con mayor celeridad que en la conocida saga, imperando la narración sobre la descripción y el diálogo y deteniéndose en escenas clave de la trama sin demasiadas ni extensas digresiones sobre la acción principal.

Es curioso también el juego de malabares que se hace con la autoría: George R.R. Martin se nos presenta meramente como el transcriptor de la obra, quien nos dice que el autor original es el archimaestre Gyldayn de la ciudadela de Antigua, en una suerte de desdoblamiento que nos recuerda mucho a Cervantes y a su Cide Hamete Benengeli (así como a los autores de las novelas de caballerías que Cervantes pretendía parodiar). Para darle más veracidad al juego, la crónica cita sus fuentes, que son diversas y que justifican que un mismo hecho se narre de dos o tres perspectivas diferentes dándole a cada una de ellas mayor o menor veracidad según la ocasión.

Imprescindible para los seguidores de la saga; deliciosa para los aficionados a la fantasía e incluso a la crónica histórica, si bien no por la veracidad de sus hechos, sí por el tono y el estilo.

Selección y reseña: Germán Calvo Pérez Profesor de Lengua Castellana y Literatura del IES. Torre de los Espejos (Utebo)

LA MADRE DE FRANKENSTEIN (ALMUDENA GRANDES)

La quinta entrega de los Episodios de una Guerra Interminable –La madre de Frankenstein-, de Almudena Grandes, ha sido una de las pocas buenas noticias de la primavera de 2020, marcada por la traumática epidemia de la Covid-19 y el consiguiente colapso económico, social y cultural.

Almudena Grandes, Premio Nacional de Narrativa 2018, va camino de culminar su ambicioso proyecto Episodios de una Guerra Interminable, iniciado en 2010 con Inés y la alegría, continuado en años posteriores con El lector de Julio Verne, Las tres bodas de Manolita, Los pacientes del Doctor García y, en este 2020, con La madre de Frankenstein.

Sus personajes y su prosa logran crear un ambiente envolvente en el que el lector se siente inevitablemente atrapado y seducido por la dulzura del alma de algunos de ellos –Samuel Goldstein, María Castejón, Germán Velázquez, Eduardo Méndez…, estando llena de pequeñas historias y personajes entrañables a pesar de que se desenvuelven en una dominante atmósfera triste y gris.

Es una novela coral en la que hacen acto de presencia decenas de personajes -unos reales y otros de ficción- de la España de los 50 del siglo pasado, encajonados en una sociedad clasista y rancia, sometida por una Iglesia católica férrea e intransigente, poco cristiana en el sentido ético, en la que como se dice en la contraportada del libro los pecados se convierten en delitos, y el puritanismo, la moral oficial, encubre todo tipo de abusos y atropellos.

Los tres personajes principales Aurora Rodríguez Carballeira, la famosa parricida de su hija Hildegart, la auxiliar de enfermería María Castejón y el doctor Germán Velázquez, entremezclan sus vidas en el psiquiátricofemenino de Ciempozuelos, en unos años en los que este tipo de enfermedades mentales estaban totalmente estigmatizadas por el régimen franquista, y más si afectaban a mujeres, ya de por sí infravaloradas y marginadas en aquella España profundamente nacionalcatólica, en la que comienza a tener una creciente influencia el Opus Dei.

En este libro, Almudena Grandes muestra de nuevo su notable preocupación por documentarse sobre aquellos aspectos de la historia de España que le sirven de marco y trasfondo a sus relatos. En este caso, se hace visible, entre otros, en:

a. la claridad y amplitud con la que trata la patologíaparanoica y la personalidad de Aurora Rodríguez Carballeira, de fuertes convicciones feministas yreferente cultural de su tiempo, que intentó crear una hija -la famosa Hildegart- perfecta y modélica, cultivar sus muy altas capacidades intelectuales y, sobre todo, dotarla de un pensamiento crítico y libre; esa libertad aprendida de su madre le lleva a independizarse de ella, algo que Aurora, en su paranoia, no podía consentir lo que la indujo a asesinarla de cuatro tiros, con dieciocho años recién cumplidos, tras anunciarle que se iba de casa a vivir por su cuenta. Era el 9 de junio de 1933. El 24 de Diciembre de 1935, una vez juzgada y condenada, ingresa en el Psiquiátrico de Ciempozuelos y es allí donde Almudena Grandes nos la presenta,  ya en los años cincuenta.
b. los perfiles de la psiquiatría española de la época condos figuras dominantes: un Antonio Vallejo Nájera -militar y catedrático de Psiquiatría firme defensor de las prácticas eugenésicas nazisy un Juan José López Ibor -miembro del Opus Dei y uno de los más radicales médicos de la época, obsesionado con el sexo y famoso por las técnicas violentas y traumáticas para curar la homosexualidad-.Frente a ellos la novela presenta a varios psiquiatras de ficción, entre ellos al protagonista Germán Velázquez,  que pretenden introducir aires renovados en ese mundo.

En resumen, una obra literaria de rabiosa actualidad digna de ser tenida en cuenta a la hora de dedicar nuestro tiempo libre que, en estos momentos de confinamiento o casi, se ha incrementado de forma sustancial, a la lectura.

Selección y reseña: Ana Lahoz (Departamento de Geografía e Historia)

MAFALDA (QUINO)

El 30 de septiembre fallecía el humorista  gráfico argentino Joaquín Salvador Lavado, Quino,creador  de Mafalda, la niña filósofa, que en palabras de Umberto Eco, fue emblema de una manera de pensar y de un modo de vivir.

Las primeras viñetas de Mafalda aparecieron en 1964 y fue once años mas tarde, en 1973 cuando Quino decidió dejar de dibujar a esta niña inteligente e irónica. Aun cuando los libros de Mafalda son los más conocidos de la obra de  Quino, su genio hizo las delicias de sus seguidores a lo ancho del mundo y durante muchas décadas, proyectando a través de sus viñetas una visión lúcida, irónica, comprometida y trasgresora de la realidad. Su legado incluye muchas otras viñetas en blanco y negro, incluso algunas sin diálogo.Todas ellas reconocibles por la impronta del estilo que Quino supo imprimirles y por su lucidez a la hora de activar nuestra capacidad de pensar nuestra vida cotidiana.

En reconocimiento a su obra, Quino fue galardonado con el premio Principe de Asturias de Comunicación y Humanidades en 2014. El jurado del premio destacó que el humorista ha sabido combinar con sabiduría «la simplicidad en el trazo del dibujo con la profundidad de su pensamiento».

Os invito a descubrir o a reeler a Mafalda y los otros personajes, Felipe, «Manolito», Susanita, Miguelito y Guille, a los cuales la constante insubordinación de Mafalda y sus preguntas,a menudo impertinentes, los dejan boquiabiertos, sobretodo a sus padres, y nos hacen reflexionar sobre problemas sociales que hoy siguen vigentes en nuestras vidas: la condición femenina, la corrupción política, el capitalismo, o la superpoblación.Gracias a su sentido del humor, sutil y afilado, sigue hablándole a la gente de todo el mundo.

                                         

Quino a través de Mafalda supo mostrarnos con ingenio tanto las miserias como las esperanzas del ser humano.

Nos hace cuestionar lo que damos por hecho y, de manera conmovedora, comparte su insatisfación con lo que llama desatroso estado del mundo. Pero al mismo tiempo quenos hace caer en la cuenta de que el mundo es un desastre, admitámoslo, y a pesar de las conspiraciones contra la felicidad, la vida es linda, no tan complicada como nos hacen creer.

Así, Mafalda  descubre el mundo  tal cual es, imperfecto y desordenado, pero a la vez nos invita  a sonreir desde la mente abierta y lúcida de una niña de seis años. Y nos obliga a formular preguntas fundamentales ¿Se han planteado ustedes qué merece la pena en sus vidas?

Selección y reseña: Charo Gómez (Dpto. Biología y geología)

LA CASA (PACO ROCA)

Esta semana volvemos una vez más nuestra mirada hacia ese arte, mezcla de literatura y plástica, que no es otro que el cómic, recomendándoos uno de los textos más emotivos y personales de Paco Roca, La casa, reciente premio Will Eisner (uno de los premios más prestigiosos del mercado), lo que consolida a Roca como uno de los grandes talentos, a escala mundial, de tan bonita disciplina.

La casa es un homenaje que el propio Roca hizo a su padre. El cómic es una ventana, rebosante de melancolía, abierta a la memoria. Las paredes y el jardín que conforman el hábitat en el que se circunscribe la acción se transforman, mágicamente, en el verdadero protagonista de la trama, ayudando a los personajes a recordar, a entender esa figura que ya no está, ese padre ya fallecido que, indudablemente, marcó los devenires vitales de sus hijos.

Un cómic breve a la par que intenso, compuesto a partir de viñetas de trazo fino que constituye el estilo de su autor. Como toda gran obra, su aparente sencillez es labor de esmero, pulido, selección, haciendo grácil lo que resulta complejo, seduciéndonos sin que apenas nos percatemos, llevándonos de la primera a la última página en lo que nos parecerá un suspiro.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

REINA ROJA (JUAN GÓMEZ JURADO)

El autor, Juan Gómez Jurado, nació en Madrid en 1977. Es periodista y autor de varias novelas de gran éxito, traducidas a cuarenta lenguas. Su thriller, Reina Roja, se ha convertido en un gran fenómeno de ventas, con más de doscientos cincuenta mil ejemplares vendidos, y ha consagrado a su autor como uno de los máximos exponentes del género a nivel internacional. Actualmente es colaborador en varios medios y cocreador de los podcast Todopoderosos y Aquí hay dragones.

Respecto a la novela no voy a desvelar mucho, sobre su argumento sólo contaré que Reina roja es el nombre de un proyecto a nivel europeo, del que forman parte personas extraordinarias para afrontar diferentes situaciones que escapen de las capacidades de los cuerpos y fuerzas de seguridad del estado de cada uno de los países que forman parte del mismo.

De esta manera conoceremos a Antonio, y a pesar de que no se encuentre en su mejor momento, tendrá que enfrentarse a un caso complejo y cruento que, a lo largo de la historia, y junto a Jon Gutiérrez, pondrá a prueba los nervios del lector.

En cuanto al género es un thriller que consigue dos objetivos para mi fundamentales, por un ladoentretenernos y por otro hacernos viajar e inmiscuirnos en la historia como si de uno de los personajes se tratara, todo esto hace que una vez que empiezas difícilmente puedes parar de leer, necesitas seguir y seguir para ver qué es lo siguiente que va a acontecer.

Otra característica no menos importante es el modo en el que está escrita, dinámica, capítulos cortos que no cansan y enganchan, descripciones elaboradas necesarias para entender la historia y una retórica a la medida de cada uno de los personajes, sin duda otra de las claves del éxito de la novela. Impactan tanto los personajes que te acordarás de Antonia Scott, al menos, hasta su próxima aventura que seguro estará a la altura, de hecho yo sigo con Antonia, esta vez en “Loba negra”, otro de los éxitos de Gómez Jurado.

Os recomiendo, si no lo habéis hecho todavía, que lo leáis, no os defraudará.

Selección y reseña: Marimar Castro (Departamento de Lengua Española y Literatura)

FRANKENSTEIN (MARY SHELLEY, BERNIE WRIGHTSON, STEPHEN KING)

La primera reseña literaria de este curso trata acerca de una de las novelas que nuestros estudiantes de 4º deberán leer: Frankenstein (quizás, uno de esos diez títulos imprescindibles de la Historia de la Literatura Universal). Pero en esta ocasión, el acercamiento al clásico inmortal de Mary Shelley no lo haremos tratando de la novela en cuestión (si la memoria no me falla, ya la reseñamos en esta misma web) sino aplaudiendo la esperada reedición de una verdadera joya libresca que, hace pocos meses, tuvo lugar.

En este espacio solemos siempre recomendar textos, obviando los diferentes formatos o posibilidades de degustarlos; pero hoy haremos una pequeña innovación, llamando la atención acerca de esta cuidada edición que estaba agotada y que era codiciada por los coleccionistas, dado que, como os digo, ha vuelto a ver la luz.

Gracias a la editorial Planeta se aúnan tras la tapa dura tres grandes talentos: el de Mary Shelley, autora del texto novelístico; el de Stephen King (autor del prólogo); y el de Bernie Wrightson (uno de los grandes maestros del cómic actual, recientemente fallecido, que, enamorado de la novela, la ilustró con su personal estilo).

Así las cosas, estamos ante un Frankenstein que, siendo de nuevo lo mismo, resulta agradablemente diferente. Un libro que llama la atención desde su portada, y que no defraudará a quienes lo abran y disfruten de sus páginas, no ya solo por la incuestionable belleza de la historia que se nos cuenta sino también por la calidad de su papel y, sobre todo, sus ilustraciones.

De hecho, Bernie Wrightson fue un artista tan apasionado del texto original de Shelley que dedicó sus últimos esfuerzos a casi culminar (las últimas páginas de su testamento gráfico son obra de otro artista, dado que Wrightson falleció) su última obra para el mercado del cómic (Frankenstein Alive, Alive), donde se continuaban las andanzas del monstruo creado por la imaginación de la célebre autora.

Respecto de Stephen King (como os digo, autor del prólogo), sobran las presentaciones. Considerado el maestro de la literatura de terror moderna por el mercado editorial, la calidad de su pluma ha sobrepasado ya la etiqueta en cuestión, siendo uno de los más originales y certeros cronistas de la sociedad norteamericana actual, contando en su haber con un universo literario interconectado del que destacan un buen puñado de obras maestras: Carrie, El resplandor, La zona muerta, It, Dolores Claiborne, La milla verde o 22/11/63 entre otras.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

EL JILGUERO (DONNA TARTT)

Una explosión en el Metropolitan Museum de Nueva York, adonde Theo, con solo 10 años de edad, iba con su madre, la cual pierde la vida, buscando refugio debido a una tormenta. Así empieza esta historia, pisando fuerte. 

Tras la explosión, Theo, desesperado por encontrar a su madre, se topa con un anciano, en sus últimos momentos de vida, que le entrega un anillo. La niña que acompaña al anciano, Pippa,  se convertirá en un amor platónico para Theo. Ese anillo será la razón de lo poco bueno que hay en la vida de Theo, un chico cuyo padre le abandonó (debido a su alcoholismo), que se ve obligado a tener que vivir bajo la custodia de los Babour (una familia con dinero, que le recoge porque su hijo era el único amigo de Theo) . Pasó a vivir con su padre y su madrastra, dos individuos con problemas de alcohol y drogas, aparentemente estaba con su familia , pero al sentirse totalmente solo, Theo se dedica a malgastar su vida junto con su fiel amigo Boris, hijo de un extranjero maltratador con ciertos problemas con el alcohol (lo cuál no es ninguna novedad para esta novela) .

Si pienso en mis lecturas de esta cuarentena, el primer libro que me viene a la mente, el que más destaca sin duda es El Jilguero, de Donna Tartt.  Llevaba mucho tiempo queriendo leerlo y finalmente lo hice a principios de la cuarentena. Me encantó la historia, los personajes, y cómo está ambientada la trama. Le doy una puntuación de 8’5/10. Me pasé noches completas pensando en cómo sería la historia sin tantas desgracias en la vida del pequeño Theo.

Si hubieran llevado un paraguas, quizá no se hubieran  refugiado en el museo, donde estaban cuando de repente estalló una bomba y el pequeño Theo se encontró de repente solo y rodeado de un montón de escombros; quizá no se hubiese topado con aquel visitante que estaba minutos antes contemplando la misma exposición acompañado de una chiquilla hermosa. Quizá no le hubiesen otorgado aquel anillo, pidiendo que lo devuelva a un tal Hobie, dueño de una tienda de antigüedades. Quizá Theo no hubiese abandonado aquel museo llevando consigo el anillo y algo más, un cuadro, «El Jilguero» …

Quizá un paraguas era la solución a todo. 

Pero, lamentablemente, el trágico acontecimiento sucedió, dejando una maravillosa historia para lectores como nosotros. La historia se va alternando entre la vida del pequeño Theo y la vida de un Theo ya no tan pequeño. 

A mi parecer las partes de Theo de adulto son innecesarias, ya que no ofrecen ningún tipo de información, solo desvía y desconcentra de la trama original, la vida y el romance de Theo, mostrándonos como los traumas de Theo, fruto de aquel accidente, le llevan a tomar decisiones impulsivas y en ocasiones no muy acertadas. 

Pero si algo he de reconocer es que cuando todo parecía ser predecible, la autora rompía todas mis predicciones y hacía que Theo tomara un rumbo completamente distinto del que yo fantaseaba.

En cuanto a los personajes, comprendo que no sean para todos los gustos.

 Theo, el protagonista, me pareció muy real. Una persona rota por el dolor y el sentimiento de no poder sentir nada.

 Puede que otros personajes como Boris, el gran amigo de Theo o Pippa, su gran amor, sean más ficticios. 

Boris era el contrario a Theo, tenía un carácter irrespetuoso; a pesar de la mala vida que llevaba, nunca pareció importarle. 

Y Pippa me parecía muy infantil, una niña muy ñoña, que a pesar de casi morir en un accidente sigue fantaseando con la vida perfecta; falta de madurez es lo que me desprende este personaje. 

Hablando de la autora, a mi parecer, escribe de maravilla, su uso del vocabulario, su humor seco… Aunque mentiría si dijera que la historia no se me hizo pesada en varios momentos, sobre todo cuando se explicaba cómo restaurar muebles, desde mi punto de vista se podría haber generalizado más el tema; es una novela, no una clase de restauración. 

En conclusión, El jilguero me ha gustado, aunque tiene sus contras. Puede que parezca una novela plasta por lo ancho que es el libro a primera vista pero una vez que lo empecéis, hasta que no lleguéis al final, no podréis parar.

Lo que más me ha gustado es la conexión de Theo con el cuadro que se lleva del museo: el cuadro, pintado por Carel Fabritius (que inspira la novela). Theo tiene una gran conexión con el cuadro, ya que es lo último que le queda para poder aferrarse a ese momento; el pequeño Theo lo observó minutos antes de la tragedia en el museo. Y finalmente se lo llevó. Tal vez le hacía daño psicológicamente, ya que Theo muestra obsesión por el cuadro y un miedo irracional por perderlo. Pero, al fin y al cabo, es un recuerdo del último momento que compartió con su madre. 

Selección y reseña: Desireè Larrosa (3ºA)

Donde surgen las sombras (David Lozano)

Donde surgen las sombras es un libro del escritor Zaragozano, David Lozano.

El libro está inspirado en Zaragoza y sus afueras, también se emplea mucho la localización del casco viejo de la ciudad y su alcantarillado. Este libro trata de unos amigos que investigan la extraña desaparición de su amigo Alex al entrar a un juego un tanto extraño y macabro, pero al llegar a un punto en el que habían descubierto lo que estaba ocurriendo se ven involucrados en la misma situación que su amigo. Y para salir airosos de las profundidades del alcantarillado del casco viejo de Zaragoza tendrán que escapar de allí por sus retorcidos túneles, a la vez que evitan y neutralizan a la gente de una organización criminal.

Este libro lo tuve que leer como lectura obligatoria pero sinceramente me gustó e intrigó mucho dejándome con ganas de leer más libros de este escritor.

En mi opinión este libro da una perspectiva  de nuestra sociedad informatizada donde cualquiera de nuestros movimientos en la red pueden ser seguidos desde cualquier lugar del mundo, donde el mundo virtual muchas veces se sale de su virtualidad para convertirse en algo muy real. Además, la narración del libro en tercera persona le da una perspectiva más tenebrosa y hace que te metas aún más en la lectura, por lo tanto engancha mucho, y lo terminas muy rápido.

La trama criminal, terrorífica y escalofriante, está muy bien construida, tiene todos los detalles que no le faltarían a una trama real: personajes con dobles vidas, demasiadas coincidencias que, sin embargo, pasan desapercibidas. El hilo del que tirar es fino, es pequeño, es difícil. El negocio subterráneo y oculto que traen es terrorífico y sádico, pero la historia no resulta grotesca en ningún momento. En resumen, el equilibrio ideal entre terror y misterio, pero también de amistad y valores.

Selección y reseña: Izan María Bermejo (3º de ESO)

Siete plantas (Dino Buzzati)

Durante este confinamiento, debido a la crisis sanitaria del COVID-19,  hemos podido sentir o hemos  sabido de personas que han vivido momentos de aislamiento, enfermedad, soledad.

En  Siete plantas, el autor Dino Buzzati refleja una situación en la que el protagonista Giuseppe Corte llega a un prestigioso sanatorio al que llega aconsejado para tratarse de una dolencia, con la ilusión de su segura y rápida recuperación. A pesar de una prometedora primera impresión ante el edificio y del trato amable de los profesionales que le reciben, pronto se verá arrastrado por un peculiar sistema que lo hará descender de planta en planta entre temores de dudosas intenciones.

Su autor era un  aclamado escritor y periodista italiano. Este relato apareció por primera vez en 1937 y se incluyó en varias de sus antologías publicadas en vida, pues el propio Buzzati lo contaba entre sus «cosas mejores».

Siete plantas es uno de los más conocidos y mejores relatos de Dino Buzzati. Un libro esencial que nos hará reflexionar y que contiene tanta información sobre aspectos concretos de la actitud de los seres humanos ante la enfermedad y la muerte, así como sobre ciertas maneras, nada recomendables, de practicar la medicina en el marco de una institución cerrada, que constituye un excelente material pedagógico. Una demoledora crítica de la maquinaria que, se supone, debe estar a cargo de velar por la salud de los enfermos.

Buzzati adaptó al teatro su obra en 1953 con el título Un caso clínico, estrenándose en el Piccolo Teatro de Milán, la ciudad en la que vivió y murió el escritor.

Dos años después, Albert Camus hizo su propia versión teatral, estrenada en el Teatro La Buyère con el título Un cas intèressant.

Antes de una adaptación televisiva, Ugo Tognazzi, en 1967, dirigió y protagonizó una película titulada Qué dulce es morir así, en la que el  humor de perfil bajo que puede darse en Buzzati se manifestaba en trazos más gruesos. Rafael Azcona intervino en el guión.

Selección y reseña: María Dolores Ibáñez (maestra del colegio “Los Albares)

Cervantes: un escritor en busca de la libertad (Eduardo Murias de Aller y Antonio Rey Hazas)

Miguel de Cervantes no solo es uno de los más grandes genios de las letras universales sino una figura fascinante, por su azarosa y aventurera vida, reflejo de la España que le tocó vivir. Muchos especialistas han abordado al personaje con la pretensión de escribir una biografía definitiva, encontrándose con multitud de lagunas y enigmas que otorgan al autor del Quijote un mayor grado de interés.

Quienes os sintáis muy atraídos por la vida de don Miguel, podéis, obviamente, acceder a textos muy ambiciosos: así el célebre estudio de Jean Canavaggio o, más recientemente, los tres excelentes volúmenes (fruto de, quizás, la más rigurosa investigación llevada hasta la fecha) escritos por José Manuel Lucía Megías.

Sin embargo, hoy os voy a recomendar un bonito texto pensado para el público juvenil, estupendamente redactado por Eduardo Murias de Aller y Antonio Rey Hazas (y hermosamente ilustrado por Jesús Gabán), quienes simulan ser el propio escritor, brindándonos una falsa pero estimable autobiografía en primera persona gracias a la cual vais a poder conocer muchísimo más acerca del creador de la novela moderna.

Selección y reseña: Alberto Jiménez Liste (Departamento de Lengua Española y Literatura)

El libro del mal (Manuel Ríos San Martín)

Manuel Ríos San Martín, nace en Madrid el 20 de diciembre de 1965.

Es licenciado en Ciencias de la Información, rama de Imagen, ha realizado diversos cursos sobre audiencias dirigidos por José Miguel Contreras. Además, es profesor de guion de la Universidad Camilo José Cela en Madrid.

Con una amplia experiencia en el mundo de la televisión y del cine, ha sido productor ejecutivo, guionista y director de series como Compañeros y Menudo es mi padre, Más que amigos, Médico de familia y Mis adorables vecinos. También ha participado en el equipo de creación de todas estas series.

Además, ha dirigido No te fallaré, largometraje inspirado en la serie de Compañeros que consiguió una de las recaudaciones más altas del año 2001 con más de 530 millones de pesetas. No obstante, la película costó 450 millones de pesetas.

Trabajó durante 10 años con la productora  Globomedia y posteriormente fue fichado por Boca a Boca donde es actualmente Director de Ficción. Para BocaBoca ha producido las miniseries Soy el Solitario, también guion y dirección; Raphael: una historia de superación personal, guion y dirección; Historias robadas, guion; y Rescatando a Sara, guion y dirección.​

En septiembre de 2010 se emitió con buena audiencia la miniserie Raphael: una vida de superación personal, sobre la vida de Raphael, dirigida y escrita por él para Antena 3. En junio de 2011 también dirige y es guionista de Rescatando a Sara, con Carmen Machi y Fernando Guiññen Cuervo. En julio de 2011 empezó el rodaje de la miniserie Historias robadas, de la que es guionista junto a Mónica Martín-Grande y productor ejecutivo, dirigida por Belén Macías..

En 2014 se hace cargo como Director Argumental de la serie de televisión Sin identidad, emitida por Antena 3, llegando a participar en 18 episodios también como guionista.

En enero de 2017 publica su primera novela, un thriller ambientado en el mundo de televisión, Círculos, editado por Suma De Letras.

En junio de 2019 publica su novela más personal, un thriller ubicado en Atapuerca, bajo el título La huella del mal.

La novela arranca con el hallazgo de un cadáver en una conocida excavación arqueológica. Se trata del cadáver de una chica joven, que ha sido colocado con una simbología ritual y que parece indicar que tiene relación con un caso sin resolver seis años atrás. Es por ello que los dos policías que llevaron aquella investigación han de volver a reunirse: Silvia Guzmán, inspectora de la UDEV, y Daniel Velarde, expolicía que ahora se dedica a la seguridad privada. Podría parecer lo lógico, pero es que nadie sabe que en el pasado ambos tuvieron una relación sentimental y no acabaron especialmente bien.

La novela tiene un arranque interesante y cada vez se pone mejor. Y es que al inicio del libro puede parecer un caso sencillo con una lista corta de sospechosos, pero conforme avanza la historia esta lista es cada vez más larga. Se abren numerosas posibilidades y nadie es lo que parece, todo el mundo guarda secretos.

Me ha llamado la atención la gran labor de documentación que lleva a cabo el autor para contarnos la historia, nos introduce en el mundo de las excavaciones con todo detalle pero haciendo siempre que toda esta información es asequible para el lector, aunque no sepa gran cosa del tema (como es mi caso), porque aparece en conversaciones de los personajes con todo tipo de explicaciones que nos ayudan a entenderlo.

Otro factor a destacar es la trama perfectamente construida. Es una novela con buen ritmo que va intercalando dos épocas: la investigación actual (que se complica por momentos cuando se van descubriendo las facetas ocultas de los personajes) y el asesinato sin resolver junto con la relación entre los protagonistas seis años atrás. Hay escenas muy crudas que están tan bien explicadas que te remueven por dentro, como si vieras lo que está pasando. También son para destacar los personajes, tanto los principales como los secundarios, estando todos ellos muy bien definidos (es imposible quedarse indiferente con las actuaciones y las formas de ser de los mismos). Como ya he dicho, la novela goza de buen ritmo: capítulos cortos que van contando lo que ocurre durante la investigación actual y lo que sucedió hace seis años, pero, además, genera tensión en el momento adecuado, subiendo al final de la novela y haciendo que no quieras soltar el libro hasta terminarlo. Y, para rematar la jugada, queda todo perfectamente explicado, sin cabos sueltos.

En definitiva, La huella del mal es una novela que podríamos definir de varias formas, es una novela negraque también contiene cuestiones filosóficas, investigación policial, algo de ciencia, bastante arqueología… Podría decirse que es una novela muy completa y que merece mucho la pena leer.

Selección y reseña: Mari Mar Castro (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Drácula (Bram Stoker)

Publicada por vez primera en 1899, Drácula es un texto puente entre dos siglos, por lo que bebe de las fuentes del Romanticismo decimonónico y, a la vez, riega buena parte del panorama literario fantástico del siglo XX. Así las cosas, su peculiar estilo epistolar (dado que es un texto conformado a base de diarios y cartas entrecruzadas) parece influir en uno de los grandes configuradores del relato de terror moderno, al que hemos dedicado más de una reseña en nuestras secciones: H. P. Lovecraft.

Drácula es una novela tan popular como desconocida, en tanto en cuanto sus múltiples adaptaciones al cine, cómic, videojuego… hacen que todo el mundo crea conocer perfectamente la trama de una novela que, sin embargo, si abrimos sus páginas y nos sumergimos en su lectura, pronto nos sorprenderá por sus diferencias respecto de lo generalizado.

Su arranque (donde seremos testigos de las vicisitudes y peripecias de Jonathan Harker en el castillo del conde vampiro) es uno de los más atmosféricos y subyugantes de toda la historia de la literatura (un puñado de páginas, magistralmente escritas, que os mantendrán pegados al libro durante un buen rato), si bien a posteriori el supuesto protagonista espectral (ese Drácula que da título al texto) se transforma en una presencia ominosa, amenazadora, presente de manera tangencial (de manera similar a como décadas después Tolkien concebiría a otro de los grandes villanos de la Historia de la Literatura: Sauron), que volverá a reaparecer en… (¡oh!, pero seguir escribiendo supondría desvelaros algo muy importante que deberíais descubrir por vosotros mismos).

Ligado al mundo del entretenimiento teatral, Bram Stoker es uno de los grandes nombres de la literatura de género, con títulos, al margen de este quintaesencial Drácula, en su haber como La casa del juez o La guarida del gusano blanco. Las raíces inspiradoras de su célebre novela son bien conocidas (la figura del resucitado hambriento de sangre hunde sus raíces en el folklore más ancestral, así como en mitologías de diversos tipo, tales como la griega y la romana), sin embargo, su revisión, utilizando fundamentalmente dos modelos románticos anteriores (el El vampiro, relato compuesto por Pollidori, y Carmilla de Sheridan Le Fannu), actualiza el mito, adaptándolo a la nueva mentalidad burguesa, urbanita, hija de esa Revolución Industrial de la que nosotros también somos herederos.

Selección y reseña: Alberto Jiménez Liste (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Una vacante imprevista (J. K. Rowling)

Para J. K. Rowling sobran las presentaciones, puesto que a día de hoy es una de las autoras más populares gracias a la saga de novelas de Harry Potter, todo un clásico de la fantasía heroica más reciente. Sin embargo, no voy a hablaros hoy de la célebre historia del niño mago, sino del único (hasta la fecha) y logrado intento de la autora por emparentar con una tradición literaria muy diferente: la novela realista.

Y es que, lo que más sorprende al lector que se inmiscuye en las 600 páginas de Una vacante inesperada es la ausencia de cualquier elemento relacionado con lo quimérico y, sobre todo, la eficacia de la escritora a la hora de describir aspectos de rotunda crueldad (si bien algunas de las páginas de su célebre saga ya eran ricas en ello, aunque en un sentido mucho menos turbio).

La novela se centra en una pequeña localidad anglosajona, Pagford, donde la súbita muerte de un concejal propiciará la codiciada vacante que da título a la novela y que servirá de excusa a la autora para radiografiar a toda una población, evidenciando tanto los contrastes de sus habitantes como sus anhelos, frustraciones, deseos, envidias…, constituyendo un fresco pintado con palabras, de la vida moderna, a medio camino entre el humanismo de Charles Dickens y la mordacidad del Stephen King de La tienda y La cúpula (otras dos célebres radiografías de la vida en pequeñas poblaciones actuales).

Como curiosidad, contarte que me hice con un ejemplar de esta curiosa novela en la librería Lello, sita en Oporto, donde vivió la autora durante algunos años, y que muchos fans de la saga de novelas de Harry Potter consideran fuente de inspiración de algunos de sus pasajes. Para entrar al establecimiento en cuestión no solo hay que pagar unos cuestionables cinco euros sino que, además, debe guardarse una respetable fila, de incluso horas.

No discuto que el habitáculo no sea bonito, aunque la masificación del mismo y, por ende, la temperatura del interior lo hacen poco disfrutable para el comprador de libros. Si bien me hizo gracia constatar el negocio que la literatura puede ocasionar, no menos me lo hizo el pensar que aquello puede ser tan falso como nuestra hispánica ruta del Quijote.

Selección y reseña: Alberto Jiménez Liste (Departamento de Lengua Española y Literatura)

El pianista del gueto de Varsovia (Wladyslav Szpilman)

La Segunda Guerra Mundial fue un dramático conflicto que ocasionó testimonios autobiográficos tan impactantes como el Diario de Ana Frank (relación surgida de la pluma de la malograda Ana que figura en el título), Si esto es un hombre (primera parte de la trilogía compuesta por el premio Nobel, Primo Levi) o Los años rojos (escrito por nuestro cercano Mariano Constante).

Wladyslav Szpilman fue un pianista judío afincado con su familia en Polonia que sufrió en su persona la crueldad del nazismo. Su odisea, tan desesperante como increíble, le llevó a confeccionar un texto tenso y absorbente, ayudado por Jerzy Waldorf, en donde nos relata su increíble aventura, los avatares que finalmente hicieron que pudiera salvar la vida.

El impactante libro (que en ocasiones se publica acompañado del diario de Wilhelm Adalbert Hosenfeld, el oficial nazi al que unió su pasión por la música y que murió en los campos de concentración de Siberia) conmovió al cineasta Roman Polansky, quien llevó a cabo la adaptación cinematográfica, logrando una de las películas más terribles y hermosas acerca de uno de los conflictos bélicos más visitados por el séptimo arte.

Aunque la película de Polansky es una excelente adaptación, si tienes ocasión de leer este libro (que tiene la habilidad de mantenerte pegado a sus páginas de principio a fin) observarás que su trama difiere en parte de lo que se nos cuenta en la película, puesto que Polansky, quien también fue perseguido, durante su niñez, por el nazismo, tuvo el acierto de mezclar su propia experiencia con la del propio Szpilman para dotar de mayor fuerza y dramatismo a su película.

Selección y reseña: Alberto Jiménez Liste (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Bloodstar (Richard Corben y Robert E. Howard)

En esta ocasión voy a dejar a un lado el género de la novela (que tanto me gusta) para hablaros de otra de mis grandes aficiones: el cómic (aunque a mí me gusta mucho más utilizar esa bonita palabra de nuestra lengua que no es otra que “tebeo”, y que procede de las siglas de una antigua publicación).

Richard Corben es el autor que hoy va a ocupar nuestro espacio literario. Es muy posible que no hayas oído hablar jamás de él, pero debes saber que fue (y es) uno de los grandes autores del cómic de fantasía y horror de los años 70 y 80. Sus historias, en general, mezclan perfectamente lo épico y lo cómico, con las dosis exactas de violencia y erotismo; pero, sobre todo, lo mejor de Corben es su estilo (tanto en color como en blanco y negro), único y reconocible (y muy imitado por otros grandes autores).

Una de las obras más propulsares creadas por este gran artista de origen norteamericano es Den, cuyas dos primeras entregas están dibujadas con una maestría sin parangón. Sin embargo, hoy voy a hablarte de otra de sus obras maestras, Bloodstar, que es una adaptación excelente de un memorable relato (El valle del gusano) de uno de los grandes autores de la literatura de fantasía moderna: Robert E. Howard (sí, el creador de Conan, a quien ya dedicamos una reseña en esta misma sección).

Bloodstar se ambienta en un futuro postapocalíptico en el que la civilización retorna a sus primitivos orígenes tribales, donde la caza y la agricultura resultaban tareas tan fundamentales como los extraños ritos mágicos. Bloodstar, el protagonista de la historia, debe marchar al exilio por causas en las que aquí no vamos a entrar (si bien no se irá solo), y es aquí donde comenzará su particular odisea, donde la aventura y el riesgo, y también la emoción y la ternura, serán una constante.

Bloodstar se editó por vez primera en España, por entregas y en magnífico blanco y negro, en la revista Creepy. Muchos chavales de aquel entonces (quien esto te escribe era uno de tantos) descubrimos a Richard Corben gracias a ello. Ni sé la cantidad de veces que me he leído esta impagable novela gráfica que, desde mi punto de vista, es una de las mejores jamás publicadas. Posteriormente, Corben decidió premiar a sus fans, coloreando la serie, que apareció en un bonito álbum.

Si tienes ocasión de disfrutar de Bloodstar y te fascina tanto como a mí, puedes también acceder a otras obras maestras de Richard Corben como Jeremy Brood, La caída de la casa Usher (adaptación del célebre relato de Poe), Las mil y una noches (inspirada en la clásica obra de origen oriental) o la ya citada saga de Den.

Selección y reseña: Alberto Jiménez Liste (Departamento de Lengua Española y Literatura)

El pirata Garrapata (Juan Muñoz Martín)

Este profesor de literatura que aquí escribe debe buena parte de su afición a las letras a una divertida novela de aventuras piratescas que lleva por título El pirata Garrapata y cuya popularidad gestó toda una serie de títulos protagonizados por tan carismático personaje que, ha fecha de hoy, conforman una de las más célebres sagas de la literatura infantil escrita en nuestro país.

Contaría yo con unos siete u ocho años cuando participé, por una de esas casualidades de la vida, en un concurso radiofónico en el que, si acertabas una sencilla pregunta que te hacía el locutor, ganabas un bonito libro de la colección Barco de Vapor. La verdad es que la cosa resultó fácil y pronto tuve en mis manos un ejemplar de esta novela que, a día de hoy, conservo como oro en paño.

Por aquel entonces yo había leído un buen montón de tebeos y cuentos infantiles, pero nunca había disfrutado de los entresijos de una novela, así que, contrariamente a como debe hacerse, no comencé la lectura por la primera de las páginas, sino que lo hice de área salteada, intentando averiguar si los dibujos que ilustraban el librito tenían relación con las letras. Como puedes suponer, aquello no tenía demasiado sentido, pero, en cuanto decidí seguir el orden canónico (página 1, página 2, y así sucesivamente) se obró el milagro.

La narración cobró sentido y pude vivir las aventuras del pirata Garrapata y de sus inolvidables compañeros de viaje (Chaparrete, Carafoca, Floripondia…) una y otra vez, pues tanto me gustaba (y me gusta) esta novela  sin par que ya he perdido la cuenta de las veces que la he leído.

Dado que gracias, en parte, a ella decidí estudiar literatura (bueno, la carrera en cuestión se llamaba Filología Hispánica), es una novela que suelo comprar cuando tengo que hacer algún regalo a algún niño y, de la misma manera, ahora te la recomiendo a ti.

Para finalizar, decirte que su autor, Juan Muñoz Martín, es uno de nuestros más célebres escritores de literatura infantil y juvenil, y en su haber tiene otros grandes éxitos como Fray Perico y su borrico (otra saga entrañable que puedes comenzar a leer tras El pirata Garrapata; o antes).

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

EL PAÍS DE LA BRUMA (Arthur Conan Doyle)

Ni que decir tiene que Artur Conan Doyle es uno de los nombres de oro de la Historia de la Literatura. Su popularidad se debe a la creación del más popular detective de las letras universales, con el permiso de Albert Dupon, Hércules Poirot o el padre Brown. Pero, en esta ocasión, no hablaremos aquí del famoso Sherlock Holmes, sino de otro de sus célebres personajes: el profesor Challenger.

Los especialista en Conan Doyle señalan El mundo perdido no solo como una de las grandes creaciones del autor de La compañía blanca sino como la mejor de las narraciones protagonizadas por el susodicho profesor. Y es aquí donde entro yo a reivindicar una de las más denostadas creaciones de Conan Doyle como uno de sus textos más logrados, visionarios y sorprendentes.

Resulta sintomático lo que suele ocurrir con esta impagable obra maestra de la literatura de terror que cayó en mis manos, por casualidad, durante una de mis habituales visitas, en mis tiempos mozos, a la maravillosa Biblioteca de Aragón, sita en la calle de Doctor Cerrada. En aquel tiempo, yo vivía solo, y buena parte de la noche la dedicaba a uno de mis grandes placeres: la lectura. Durante una noche de tormenta, en la silente quietud del hogar, inquietantes susurros me acompañaban, si bien tan solo obedecían al ocasional pasar de las páginas. Pero el miedo estaba ahí, conmigo, gracias a la gran historia que Conan Doyle escribiera, plagada de investigaciones ocultistas que llevaban a sus protagonistas de la sesión espiritista a la casa embrujada infestada de siniestras apariciones.

El país de la bruma va un paso más allá del sugerente estilo de Poe, emparentando su atmosférico tono con otro de los grandes maestros de la literatura de horror, mi admirado H. P. Lovecraft, y anticipándose a propuestas más cercanas a nuestro tiempo surgidas de la pluma de creadores como Richard Matheson, Dean Kontz o Stephen King. Un clásico.

Sin embargo, El país de la bruma es una maravilla ninguneada por entendidos y editores, pasando a formar parte, desde mi punto de vista, de una injusta manera, de la categoría de rarezas.

Mi fascinación por esta novela fue tal que tuve a bien intentar comprar una edición, descubriendo que aquello no era tarea fácil (en la época de la que hablo, las ventas de material de coleccionista a través de la web no se habían popularizado). Además, investigando acerca de aquella obra maestra, descubrí que muchos de los entendidos en Conan Doyle prácticamente la calificaban de obra infame, argumentando para ello una de las más apreciables singularidades del texto: su abierta vocación por lo fantástico.

En efecto, El país de la bruma deja de lado el racionalismo que destilan las narraciones protagonizadas por Sherlock Holmes, pero hay que tener en cuenta que Conan Doyle fue, durante su vida, un habitual de las prácticas mistéricas, llegando incluso a escribir ensayos de carácter ocultista como La nueva revelación. Si leéis atentamente la autobiografía del autor (otro de sus más gozosos textos), entenderéis que esta tendencia se agudizó tras la muerte de su hijo durante la Primera Guerra Mundial. El propio Conan Doyle nos cuenta que a través de las sesiones espiritistas lograba comunicarse con él; es decir, la desesperación del padre le lleva a la escritura del más personal de sus textos (con el permiso de El misterio de las hadas, quizás la más singular de sus creaciones, donde nuestro escritor defiende la veracidad de las fotografías trucadas, donde vemos seres mágicos de los bosques, por dos adolescentes de aquella época). ¡Maravilloso!

Años después de mi descubrimiento tuve la suerte de viajar a Londres durante unas vacaciones, con la ilusión de lograr hacerme con un ejemplar, en versión original, de la novela. Tampoco lo logré. En la misma Inglaterra, esta gran novela sufría el mismo desprecio que parecen otorgar los estudiosos y editores españoles de Conan Doyle (poco antes de este viaje adquirí una recopilación de las narraciones protagonizadas por Challenger, excepto El mundo perdido; el editor tampoco había incluído El país de la bruma, justificando la decisión en virtud de la escasa calidad del texto). En alguna de las librerías me indicaban que me lo podían traer, tras unos cuantos días de espera, lo que, obviamente, no se ajustaba a mis turísticos planes. ¡Ni tan siquiera lo encontré en el popular museo de Sherlock Holmes, sito en Baker Street, en cuya planta baja tienen una librería en la que se venden las obras del autor!

En llegando a España, tozudo como buen aragonés, tras alguna que otra vicisitud (en vez de El país de la bruma me llegó otro libro por error), conseguí comprar el texto a un coleccionista y, hoy por hoy, duerme el sueño de los justos en una de las estanterías de mi biblioteca, hasta que lo abro para internarme en los sombríos corredores y estancias, plagados de puertas que invitan a viajar hacia los desconocidos terrrenos de lo espeluznante.

Selección y reseña: Alberto Jiménez Liste (Departamento de Lengua Española y Literatura)

EL CUADERNO DE NOAH (Nicholas Sparks)
En estos tiempos en los que hay tantas personas que pierden sus recuerdos, su memoria a causa de la demencia, el Alzheimer, en general, deterioro cognitivo que les causa vivir sin saber quiénes son ni quienes son sus seres queridos, esta lectura es muy apropiada para ver cómo puedes seguir al lado de ellas hasta el final de sus días, hablándoles, contándoles aunque no te conozcan.
En 1946 en Carolina del Norte, la población está despertando de la pesadilla de la guerra. Allí vuelve Noah Calhoun, de 31 años, para intentar que la plantación de la que procede vuelva a su antigua gloria, pero las imágenes de la preciosa joven que conoció catorce años atrás no paran de perseguirle. A pesar de que no ha sido capaz de encontrarla, tampoco ha conseguido olvidarla. Es entonces cuando, de manera inesperada, vuelve a dar con ella. Allie Nelson, de 29 años, está comprometida con otro hombre, pero reconoce que la pasión que una vez sintió por Noah no ha disminuido ni un ápice con el paso del tiempo. Allie se ve obligada a enfrentarse a sus esperanzas y sueños para el futuro con su boda a tan sólo unas semanas de suceder. Al final, el amor lo puede todo y viven juntos toda su vida, enfrentándose a la dura enfermedad del Alzheimer.
La novela fue llevada a la gran pantalla en la película protagonizada por Ryan Gosling y Rachel McAdams, aunque con el título de El diario de Noa.
Reseña: María Dolores Ibáñez (Maestra del Colegio «Los Albares»)

PATRIA (Fernando Aramburu)

Patria es el enfrentamiento entre dos mujeres, dos familias y dos sociedades dentro del País Vasco desde los años 90 hasta poco después de la declaración del fin de la lucha armada de la banda terrorista ETA en 2011.

La vida para la familia del Bittori cambia cuando su marido, el Txato, pasa de ser un euskaldun que no se mete en política y que, aunque no aprueba la violencia, mira para otro lado y paga el impuesto revolucionario, a ser un explotador, un chivato y, lo peor de todo, un traidor.

En ese momento se convierte en un apestado, alguien con quien nadie quiere ser relacionado, un objetivo esperando que un día alguien le dispare. A pesar de ello, aprueba que su hija vaya a las manifestaciones abertzales, porque así la ven, así está segura… Y es que la vida en su pueblo es un constante aparentar y dejarse ver, para que cuando pasen lista, uno esté donde tiene que estar, sin poder separar miedo de convicción.

Mientras tanto, la familia de Miren queda destrozada por un hijo dedicado a la lucha armada y posteriormente encarcelado, y por la culpabilidad de haber dado la espalda al Txato.

Patria plantea muchos aspectos sobre el impacto del terrorismo en las vidas anónimas, centrándose en lo privado, aunque con múltiples referencias reales a dirigentes etarras, atentados, víctimas y políticos.

Las dos familias sufren la pérdida, pero paradójicamente, las víctimas también la vergüenza, que ya no quieren ser señaladas eternamente como tales, quieren pasar desapercibidas, olvidar, mientras a los terroristas se les ensalza como a héroes en la fachada del Ayuntamiento.

Una notoriedad que se torna en amargura ya que a pesar del apoyo popular, vemos la soledad, la precariedad y la vulnerabilidad de los terroristas, que ciegos en su lucha, solo después de haber pasado la juventud encerrados, ven la vida, la vida real, la del fútbol, los amigos, las novias y se dan cuenta del tiempo perdido. Se han dejado manipular por la cúpula intelectual, que no se mancha las manos de sangre, que enciende los espíritus de los que no valen para pensar, pero que se inflaman con el discurso del odio, que solo quieren coger un arma y planear secuestros, asesinatos, como si de una aventura juvenil se tratara.

Y al frente de esas familias, como pilares, las madres vascas. Una de ellas, entregada a la causa del hijo gudari, la otra a la memoria del Txato, fuertes las dos, e implacables con quienes no sienten y actúan como ellas.

La novela es sobrecogedora para aquellos que vivimos esa época, en la que desgraciadamente los atentados formaban parte de nuestra vida, conmocionaban pero no sorprendían, pero resultará quizás sorprendente para aquellos que eran unos niños y solo conocen el terrorismo yihadista.

En definitiva, no hay más que volver la vista atrás, para ver que una y otra vez que los que con la violencia prometen la liberación en realidad no buscan más que otra forma de sometimiento.

Selección y reseña: Patricia Chavarrías (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 18. Segunda temporada (Momo, Michael Ende)

Hace poco me prestaron Momo, de Michael Ende, no empecé a leerlo muy convencida, dadas mis reticencias hacia el género fantástico, pero me lo vendieron como “la extraña historia de los ladrones del tiempo y de la niña que devolvió el tiempo a los hombres”, me picó la curiosidad y…

Sobre Michael Ende decir que nació en Garmisch-Partenkirchen, 1929 y murió en Filderstadt en 1995). Es un narrador alemán especializado en literatura infantil. Hijo del pintor surrealista Edgar Ende, quizás heredara de su padre el gusto por la imaginería fantástica y por la extraña plasticidad de las imágenes. Empezó a escribir desde muy joven, inicialmente atraído por el teatro, pero pronto se hizo más intenso su gusto de puro «fabulieren», que encontró su adecuada forma expresiva en la literatura juvenil.