IES LA PUEBLA DE ALFINDÉN

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El libro de la semana

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Blog de la AMPA

BIBLIOTECA RTVE
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Uno, La tía Tula, tres, Narraciones extraordinarias, seis, Café de artistas… y así hasta cien. Los
números de la mítica colección RTVE, que hace décadas contribuyeron a difundir narrativa,
teatro, poesía y ensayo en nuestro país. Cien libros de reconocibles lomos amarillos que
formaron parte (y siguen haciéndolo) de muchos hogares españoles y que acaban de ser
adquiridos por nuestra biblioteca “Alejandra Luna” gracias a la generosidad de la biblioteca de
Pastriz.
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Entrando a la derecha, en una balda de honor, encontraréis los cien variopintos ejemplares,
perfectamente tejuelados, que para muchos de nosotros supusieron una primera toma de
contacto con autores de la talla de Sófocles, Fedor Dostoievski o Miguel de Cervantes.
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Leer estos cien ejemplares es toda una delicia, tanto por su diversidad como por su tendencia
a la brevedad, dado que son cien clásicos seleccionados de no extensa longitud para aficionar a
la lectura, y de temática variada, por lo que jamás provoca tedio o hartazgo en el curioso
lector, quien puede pasar de leer Eloísa está debajo de un almendro a La mente humana en un
santiamén.
Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Castellana y Literatura)
LA TESIS DE NANCY (RAMÓN J. SENDER)
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Hace pocos días, mi amigo Paco Murillo me prestaba una novela extraordinaria que,
prácticamente, leí de tirón: Carolux Rex, de Ramón J. Sender. Con su sagacidad habitual, tras
agradecerle el buen rato que había pasado leyéndola, me comentó que Sender era uno de
esos novelistas que, como quien no quiere la cosa, había caído en un inmerecido olvido. Y
quizás tuviera razón, puesto que durante las últimas semanas he hecho la prueba de buscar
alguno de sus libros en diversas librerías o superficies comerciales en las que he entrado. No
he encontrado nada, o casi nada.
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Si bien Réquiem por un campesino español es lectura obligatoria de algunos de nuestros
alumnos, igualmente recomendables pueden ser otras de sus célebres creaciones, así La
aventura equinoccial de Lope de Aguirre o La tesis de Nancy, quizás uno de sus más exitosos y
populares títulos, donde vamos a encontrar una de las grandezas de su obra: su camaleónica
capacidad para ajustar su estilo a la historia que nos narra. Y es que La tesis de Nancy, en este
sentido, resulta uno de los prodigios más señalables de la literatura compuesta en castellano
en las últimas décadas. Desde la primera de sus cartas (es, en efecto, una novela epistolar), nos
olvidamos completamente de su autor, cuya voz se transforma en la de una joven universitaria
que llega al sur de España para elaborar una tesis acerca de las curiosidades idiomáticas de la
zona.
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Y de esta manera, como quien no quiere la cosa, disfrutaremos de la visión que la tal Nancy
tiene de nuestra pintoresca España. Aprenderemos la procedencia de muchos de los vocablos
y expresiones que utilizamos, a la par que disfrutamos de jugosas anécdotas. Mientras leemos
sus amenas páginas (plagadas de alegría y humor) iremos además desbrozando la bonita
historia de amor que late en el fondo de una trama que se antoja un bonito homenaje a
nuestro país.
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Haced caso a Paco, y recuperad a Sender, a través de esta obra maestra, tan completa que
puede disfrutarse varias veces, o a través de alguno de esos otros títulos que en esta pequeña
reseña os hemos citado.
Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)
RELATOS COMUNES (MANUEL VERGARA LORENTE)
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Relatos comunes de Manuel Vergara Lorente, compañero de profesión, Editado en Círculo Rojo.
El autor habla del libro diciendo que los relatos cortos son como las amapolas en un trigal: belleza común, vivas de color y atractivas a la vista. Desde la historia de Carmen, una maestra jubilada, hasta la de Clara transcurren historias de gente común y a la vez extraordinaria, como una visión anodina de la cotidianidad, donde sobresalen los rojos encendidos de las amapolas de nuestra propias y comunes historias.

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Manuel considera que el relato corto en la forma de expresión que mejor se adapta a su manera de contar. Cada sábado, durante meses, escribió una pequeña historia que enviaba después a los teléfonos móviles de diez amigos y amigas. El resultado son estos Relatos comunes.  
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Son relatos muy cortos de una página y media muy fáciles de leer pero a la vez con un trasfondo para pensar y reflexionar sobre lo que es común y cotidiano.
María DoloresIbáñez Morte (Maestra del Colegio “Los Albares”)

LA PUERTA DE LOS TRES CERROJOS (SONIA FERNÁNDEZ VIDAL)

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Hay que tener agallas para escribir una novela científica juvenil ambientada en un mundo
cuántico, pero esto no es nada para Sonia Fernández-Vidal, que ha escrito una trilogía
completa que ya ha sido traducida a 12 idiomas.

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Esta doctora en Física por la Universidad de Barcelona (donde es actualmente profesora) ha
trabajado en algunos de los centros de investigación más importantes del mundo, como el
CERN (Centro Europeo para la Investigación Nuclear) en Suiza y el Laboratorio Nacional de Los
Álamos en Estados Unidos. Pero, ante todo, a Sonia le apasiona la física cuántica y tiene un
don para acercar los conceptos científicos al gran público, lo que la convierte en una excelente
divulgadora.

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En esta novela se narran las aventuras de Niko, un adolescente que un día escoge una ruta
diferente para ir al instituto por la mañana, y eso lo cambia todo. “Si quieres que sucedan
cosas diferentes, deja de hacer siempre lo mismo”.

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Se trata de una novela entretenida y fácil de leer en la que se incluyen numerosas ilustraciones
y algunos acertijos. Pero la verdadera genialidad de la autora radica en la sencillez con la que
aborda fenómenos propios de la física cuántica como el entrelazamiento cuántico, la
naturaleza de la luz o las características de algunas de las partículas fundamentales. En la
actualidad a mucha gente le suena el gato de Shrödinger, pero son pocos los que realmente
entienden que en “el mundo de lo muy pequeño” rigen unas leyes diferentes a las que
manejamos en nuestro día a día.

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Los conceptos científicos que van apareciendo en el transcurso de la novela son tratados con
suficiente rigor, y al final se incluye un “Diccionario para estudiantes aventajados” en el que se
definen algunos de los términos que aparecen a lo largo de la novela.

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En la actualidad, una de las principales fronteras en ciencia y tecnología es la computación
cuántica basada en cúbits, que está llamada a revolucionar toda la informática y, por
extensión, toda la sociedad.

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Por lo que una novela que supone un acercamiento a los conceptos básicos de la física
cuántica parece altamente recomendable para poder entender mejor el mundo en el que
viviremos. ¿Te atreves a acompañar a Niko en su odisea por el universo cuántico?

Mariano Turmo (Departamento de Física y Química)

EL ÁRBOL DE LA LENGUA

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El árbol de la lengua, es un libro escrito en el año 2019 por Lola Pons Rodríguez, una filóloga y profesora española nacida en Barcelona en 1976. También es catedrática en el Departamento de Lengua Española, Lingüística y Teoría de la Literatura de la Universidad de Sevilla, donde trabaja desde 2003. A pesar de su juventud, también ha ejercido como docente de Dialectología en las Universidades de Oxford y de Tubinga.

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En esta obra, la autora divide el texto en 12 epígrafes referidos a términos como los sonidos, la gramática, el vocabulario, las semillas, las raíces… que no hacen sino establecer un símil entre los conceptos propios de la lengua y el árbol. Construye de forma muy acertada comparaciones y vinculaciones entre eso que ella entiende que es la lengua que hablamos, viva y cambiante, con los frondosos bosques que pueblan algunos territorios del planeta.  

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Un árbol nace, crece, germina y muere (o no). La lengua es algo parecido, puesto que se hablan decenas de ellas en el mundo, como si de un bosque se tratara (o tratase). Los sonidos que estos árboles generan al moverse sus ramas, son similares a los que producen las palabras al ser pronunciadas por los hablantes. La gramática es al idioma lo que la variedad de árboles a la naturaleza, y el vasto vocabulario utilizado a la frondosidad del bosque. Evidentemente, la relación entre las semillas de las que brotan esos seres vivos y la lengua hay que buscarla en la biología evolutiva de éstas, que diocomo resultado el surgimiento de las que hoy conocemos como lenguas indoeuropeas.

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De lectura amena y ágil, nos hace reflexionar sobre el uso que hacemos del idioma; ¿somos pedantes al usar determinados vocablos?, ¿hablamos dialectos o lenguas?, ¿las palabras se han pronunciado siempre como lo hacemos actualmente?, ¿cometemos errores gramaticales que hoy son aceptados debido a su gran divulgación?, ¿hay palabras con estereotipos implícitos?, ¿suena el anglicismo “bullying” más inocuo que “acoso escolar”?

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De una forma u otra, lo que este libro aporta es una visión sencilla y amena de cómo usamos actualmente nuestro lenguaje, el español, y cómo éste, ha ido cambiando y evolucionando, adaptándose a los nuevos tiempos, al mundo globalizado e interconectado en el que cada día nos despertamos. En definitiva, la autora defiende algo extrapolable a muchos otros ámbitos: hay que usar el lenguaje con corrección, pero no ser excesivamente puristas para evitar radicalizar mensajes y opiniones. Cree que una palabra puede albergar mil matices según el contexto, que hay vocablos a priori pedantes, que la H ni es una letra inútil ni es muda, que la Ñ es una muy espaÑola, o sea, la de muletillas que usamos…

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Conforme descubres las páginas de este libro, te das cuenta de que lo que nos permite comunicarnos día a día y que tantos significados esconde, es lo que nos hace verdaderamente libres; conocer el uso de la lengua y saber la procedencia de los términos que a diario usamos, o tratar de hablar con corrección, no está necesariamente ligado a la ampulosidad y la petulancia, sino más bien al buen hacer del que sabe componer un discurso acorde con su auditorio.

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Como ente vivo y en continuo cambio, la lengua no es salgo estático; usada diariamente por millones de personas en el mundo para comunicarse, el que no comprenda que cada uno de nosotros, indirecta e inconscientemente, aportamos pequeños cambios y matices en su uso que se van sedimentando silenciosamente, estará condenado a vivir anclado en el pasado y posiblemente a ser incomprendido. Una lengua que no cambia es un idioma inerte, y la que lo hace es, como dirían las nuevas generaciones, buena no, lo siguiente.

Ana Lahoz (Departamento de Geografía e Historia)

LLAMADAS DE MAMÁ (CAROLE FIVES)

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Carole Fives, francesa, escritora y artista plástica y visual. Ha publicado varias obras con gran acogida por la crítica francesa como Quand nous seronsheureux (2010), Que nos vies aient l’air d’un film parfait (2012), C’ est dimanche et je n’y l’aube (2018) y Térébenthine (2020).

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Llamadas de mamá, traducida por Julia Osuna Aguilar es una divertida obra con la que la protagonista pasa a un segundo plano dándole la primera voz y el protagonismo a su madre, Charlene, la que a través de sus intervenciones en las llamadas de teléfono que madre e hija se hacen descubrimos la vida de esta. Divorciada, amargada, manipuladora, depresiva … y quizás tiene para todo… Charlene, enferma de cáncer, se siente sola ante las adversidades de la vida y se niega a darse cuenta y abdicar ante la irremediable vejez.

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Asistimos a los momentos más íntimos y confesionales de la protagonista y la autora sabe explorar con hondura y sabiduría territorios en ocasiones dolorosos y desde el humor y con una actitud totalmente vitalista la personalidad de su personaje. Es el amor o algo que se le parece lo que le devuelve a Charlene un carácter más apaciguado y sosegado. La ilusión. El no sentirse sola de nuevo.

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A pesar de este planteamiento cómico, la obra nos hace pensar en nuestras madres, en aquellos familiares que viven solos, en el remordimiento que sentimos por atenderlos deprisa con una llamada de teléfono que estamos deseando que acabe…

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135 páginas en las que cualquier lector se va a sentir identificado y que va a leer con la misma rapidez que despachamos las llamadas con nuestras madres… o no. Quizás aprendamos algo.

Camen Moliner (Departamento de Lengua Española y Literatura)

CONFESIONES DE UN GANSTER DE BARCELONA (LLUC OLIVERAS)

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El libro es una autobiografía, escrita por Lluc Oliveras pero narrada por  Daniel Rojo Boñiga, conocido como Dani “El rojo”, el atracador de bancos más famoso de España en los años 80 y 90.

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Daniel es un ex-convicto que ha pasado un montón de años en la cárcel debido a su historial delictivo que comienza desde que era muy joven. En el instituto ya se dedicaba a quemar las aulas y a hacer otros actos vandálicos con sus compinches, por los cuáles iba de instituto en instituto al ser expulsado. Debido a su forma de ser tiene una relación malísima con su padre, ya que eran una preocupación para la familia sus continuas gamberradas.

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Con el paso del tiempo la cosa va a más porque se empieza a juntar con bandas organizadas al comenzar a frecuentar bares donde convive mala gente. Empieza a tener problemas con las drogas y el alcohol. También conoce a una chica, con la que comete varios atracos hasta que los pillan, a ella la meten a un reformatorio por ser menor de edad.

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Uno de los atracos lo hacen en su propia casa, por lo que su padre lo manda a la mili, pero por retrasos al perder el avión llega tarde a su destino y su reemplazo ya ha salido, así que a él lo meten a los paracaidistas. Allí está a gusto porque, como siempre va drogado, no tiene miedo a saltar desde los aviones. Un día, al drogarse, se pone muy malo y le hacen unos análisis donde detectan su consumo y se enfadan mucho con él, ya que como era de los mejores lo querían graduar con honores. Al final acaba expulsado.

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Vuelve a su barrio, donde se encuentra con la chica con la que robaba antes, la hace caer en la droga también y vuelven a las andadas, a robar bancos. Todo esto lo lleva a acabar en la cárcel e incluso rechaza salir de permiso en fin de semana porque los bancos estaban cerrados y no podría atracar de nuevo.

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Unos años más tarde decide rehabilitarse y cambiar de vida. Se casa y lo contrata Loquillo para que le ayude con el marketing de su carrera. También llega a ser el guardaespaldas de gente famosa como Enrique Bunbury o Rosario Flores, y ya de adulto decide publicar dos trilogías para contar todas sus batallas, así como sus apariciones como actor en alguna serie o en algún corto.

Álvaro Lorenzo (3º de ESO, grupo B)

LADRONES EN EL FORO (CAROLINE LAWRENCE)

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En Ladrones en el foro una chica llamada Flavia Gémina vivirá una auténtica aventura junto a sus nuevos amigos para descubrir al responsable de las misteriosas muertes de varios perros del vecindario. Además el anillo de sellos de su padre también es robado, pero, ¿será capaz Flavia de encontrarlo?

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Una novela emocionante, que a mí me ha gustado mucho y que recomiendo a todos que la leáis.

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Ladrones en el foro es el primer libro de la colección Misterios romanos, escrito por Caroline Lawrence.

Adriana Pallás Angulo (1º ESO B)

FAHERENHEIT 451 (RAY BRADBURY)

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Esta novela distópica de 1953 sin duda no te dejará indiferente. En ella se nos habla de un futuro sombrío donde la sociedad gira en torno a la censura de todo material escrito. ¿Te imaginas vivir en un mundo donde los bomberos no apagan incendios, si no que los provocan? Pues este es el mundo que nos plantea Ray Bradbury. Un mundo donde las personas están plenamente absorbidas por los medios de comunicación y como consecuencia de ello carecen de curiosidad y todos ellos tienen miedo atroz a la palabra escrita, pues esta sociedad tiene prohibido leer. Leer nos hace pensar, reflexionar e imaginar, en esta distopía no hay sitio para todo esto, tan solo para ser feliz de manera forzosa mediante sustitutos tecnológicos que intentan llenar este vacío que provoca la ausencia total de libros en los habitantes de este mundo.

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Los libros son vistos como algo clandestino y aquellos que los tienen deben guardarlos en secreto, de lo contrario cualquier “buen ciudadano” avisará a los bomberos que acudirá a ese domicilio para bañar la casa en queroseno e incendiarla. El vecindario al completo saldrá esa noche a la calle para ver arder las casas de aquellos que ocultaban libros tras sus muros y arengarán a los bomberos a aplicar más queroseno.

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El protagonista del libro es precisamente un bombero, Montag, el cual cometerá un delito que podría llegar a ser mortal. Comienza a sentir curiosidad sobre qué hará de los libros algo tan especial como para que algunas personas estén dispuestas a perderlo todo por protegerlos.

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Y este será el principio del fin para Montag.

Una novela actual, controvertida, construida como una crítica social y de la que sin duda podemos extraer lecciones como sociedad para mejorar y apreciar aquello que damos por sentado, el gran privilegio de leer cualquier libro que nos apetezca. Como dato curioso te contaré que según se nos dice en la primera página del libro “451⁰Fahrenheit: la temperatura a la que el papel de los libros se inflama y arde”.

Sarah Elena Cuervo Sánchez (alumna del Máster de Educación)

EL AVENTURERO SIMPLICISSIMUS, UN PÍCARO EN LA CENTROEUROPA DEL SIGLO XVII

(HANS JAKOBCHRISTOFFEL VON GRIMMELSHAUSEN)

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A l@s que pasamos de los cincuenta, y que crecimos en la Transición y con su televisión, a buen seguro
nos suena un programa llamado Grandes Relatos, en el que aparecieron títulos inolvidables que quizá
podrían ser glosados en algunas de nuestras reseñas. No los citaré a hora para no abrir expectativas distintas
a la hora de seguir estas líneas.

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Pero esta reseña no es cinematográfica. El citado espacio televisivo proyectaba series basadas en obras
literarias, que es lo que nos ocupa. Me referiré por tanto, a uno de los primeros títulos incluidos dentro de
aquel programa (una coproducción de Austria, la República Federal Alemana y Francia) quizá no el mas
conocido, pero si que nos sorprendió a una inmensa minoría de preadolescentes, a los que a veces se nos
permitía “ver la tele a la hora de los mayores”.

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Ni que decir tiene que las obras emitidas en la cadena mayoritaria, de las dos únicas que había entonces, se
solían convertir en best-sellers literarios (si no lo eran ya). Efectivamente, poco tiempo después de la
emisión de aquella miniserie como se diría hoy, uno de aquellos zagales adquirió el título que nos ocupa y
lo leyó con avidez. Sin ningún menoscabo para la puesta en escena televisiva, el libro, como suele decirse,
“fue mejor que la película” o cuando menos más interesante.

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Casualmente se trataba de la obra cumbre de la literatura barroca alemana y la mas característica del género
picaresco de dicho país.

La novela en cuestión era “El aventurero Simplicissimus”, traducción literal de la obra en cuestión del
escritor germano Hans Jacob Christoffel von Grimmelshausen. Publicada en 1668.

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La vida de este personaje, de complejo nombre para un nativo de las lenguas románicas, es no menos
curiosa e interesante y constituye realmente la inspiración de la obra que nos ocupa, ya que en gran medida
es una obra autobiográfica.

El autor nació en Gelnhausen, Hessen, hoy República Federal Alemana el 17 de agosto de 1621 y murió
en Renchen, Baden-Wurtemberg, valle del Rin en el mismo país en 1676.

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Su existencia vino marcada por el terrible conflicto que sacudió Centroeuropa en la primera mitad del siglo
XVII y que conocemos con el nombre de Guerra de los Treinta Años. Involucró a la mayoría de potencias
europeas y aunque empezó como un duelo entre católicos y protestantes terminó con una lucha entre
Francia y los Habsburgo.

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A la edad de 10 años, Grimmelshausen fue raptado por la milicia de Hesse, sufriendo por tanto como un
“niño de la guerra” en su propia persona; Al acabar la contienda, estuvo al servicio de Franz Egon von
Fürstenberg, obispo de Estrasburgo, y en 1665 fue hecho Schultheiss (magistrado) o burgomaestre
(alcalde) de Renchenen Baden. Al final de su vida, se convirtió al catolicismo.

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Todos estos hechos aparecen de una manera u otra, como he dicho, reflejados en su obra mas famosa “Der
abenteuerliche Simplicissimus” cuya traducción literal en castellano es la que glosan estas líneas.
En ella se narran las aventuras y desventuras del protagonista: desde la ingenuidad de un mozalbete
huérfano, salido de una granja y su rapto por los soldados, hasta su llegada a la edad adulta y las circunstancias vitales que le acompañaron, pasando desde los rudimentos educativos que le proporciona un
ermitaño y que forman parte a su vez del propio devenir existencial. En medio todas las peripecias y
“oficios” por las que atraviesa nuestro héroe para intentar sobrevivir (y que no vamos a desvelar) entre la
astucia, la mentira, el pillaje, la crueldad o incluso la compasión. Los diferentes personajes y situaciones
que nos muestra el libro, los cambios de bando (algo habitual en tantas guerras), la propia evolución y
maduración del personaje en el que se observa un crecimiento del mismo desde el punto de vista del
aprendizaje vital.

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Toda esta narración, no está exenta de humor a lo que ayuda una prosa ágil y unas reflexiones irónicas a la
vez que profundas que le aportan un carácter moralizante. Son rasgos que enriquecen la novela y le dotan
del carácter de obra maestra que constituye la obra cumbre de la literatura del barroco alemán.
Nos encontramos además con un documento de primera mano, fundamental para conocer la época y el
conflicto que se desarrolla como telón de fondo, de ahí el interés aún mayor en la obra objeto de esta
reseña.

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No hay que olvidar sin embargo lo que “El aventurero Simplicissimus”, debe a referentes de la picaresca
española, populares también en tierras alemanas. En el siglo de “El Buscón”, “Guzmán de Alfarache” o
“Marcos de Obregón”, quizá con el que mas relación tenga sea “La vida y hechos de Estebanillo
González” ,entre otras cosas por su relación con el conflicto centroeuropeo.

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Para finalizar, no puedo dejar de citar otras obras de Grimmelshausen como Die Ertzbetrügerin and
Landstörtzerin Courasche (“La pícara Coraje”) tras el que vinieron el Springinsfeld (Saltamontes),
basado en un personaje que del libro anterior, y Wunderbares Vogelnest (Milagroso nido de pájaros).
Precisamente el primero de estos títulos (fuerte alegato antimachista y antibelicista), inspiró la célebre obra
de Bertolt Brecht, “Madre Coraje”,  y también la interesante “Encuentro en Telgte” de Günter Grass.
Mas motivos aún para descubrir la figura y la obra de Grimmelshausen, base de la novela barroca alemana.

Pedro Vizcaíno Labanda (Dpto. de Geografía e Historia)

¿ESTO TAMBIÉN PASARÁ? (MARIO SÁNCHEZ MIGUEL)

Mario Sánchez Miguel reside en Fuentes de Ebro. Ingeniero de profesión. A sus 30 años ha publicado ¿Esto también pasará?, su primera novela, y la ha escrito, según cuenta, con la intención de ayudar a los jóvenes a identificar cuando pueden estar ante un problema. Cómo deben pedir ayuda porque solos no es fácil solucionarlo e incluso diría que imposible.  Mario intenta romper estereotipos atribuidos a chicas y que también son de chicos y a adolescentes, cuando también pueden darse en adultos. Los trastornos alimenticios no son exclusivos de las chicas ni de los jóvenes. ¿Cuándo puede considerarse que un hábito pasa a ser una obsesión? ¿Y cuándo una obsesión se convierte en adicción? Estas delgadas líneas rojas tan sutiles son fácilmente traspasadas y difícilmente identificadas.

Mario ha hecho en este libro un ejercicio de valentía y responsabilidad. De valentía porque cuenta su propia experiencia y esta consciencia le hace asumir la responsabilidad de ayudar a otros.

Pablo es un chico trabajador, organizado y calculador. Siempre ha sido capaz de tener todos los aspectos de su vida bajo control. Nada lo deja al azar o a la sorpresa. Sin embargo, no siempre se puede controlar todo. La vida se lo va a demostrar. Es más, en ocasiones, el control que deseamos ejercer se vuelve en nuestra contra y se convierte en un arma arrojadiza, en una bomba de destrucción masiva que puede acabar con nosotros y dañar a los que tenemos cerca. Estos daños colaterales serán los que sirvan a Pablo para aceptar ayuda.

Pablo, a través de conductas socialmente aceptadas e incluso aplaudidas, como es el deporte y una alimentación sana, las convierte en una obsesión y por tanto un problema mental, del que solo podrá salir con la ayuda de su familia.

Este protagonista es tan de carne y hueso que cualquier lector podrá identificarse con el joven que es o que algún día fue. Pablo vive situaciones tan cotidianas que nos engancharán por su cercanía.

Pablo no es un chico cualquiera. Es el hijo ideal, el amigo ideal, el estudiante ideal, etc. pero nadie es perfecto. Y esto no es motivo de vergüenza, sino de aprendizaje. Un aprendizaje que Pablo entenderá que va a durar mientras viva.De ahí el título de la novela entre signos de interrogación: la duda que le surge a cualquier persona que sufra una adicción o una obsesión, ¿esto también pasará? Por supuesto. Este es el mensaje positivo que quiere trasladarnos Sanchez Miguel. Todo pasa. Pero con consciencia, ayuda y mucho esfuerzo.

Mario Sanchez opta por una prosa ligera y sencilla cercana al público al que quiere llegar y ayudar, aunque su historia no dejará indiferente a ningún lector.

Puedes conseguir este libro en El Corte Inglés, Amazon, La casa del libro, tanto en formato de bolsillo como en digital.

Mª Carmen Moliner (Departamento de Lengua y Literatura)


LA RIDÍCULA IDEA DE NO VOLVER A VERTE
(ROSA MONTERO)

Rosa Montero es una de esas escritoras que, cultivando géneros diversos, temáticas dispares y estilos variados, siempre consigue embaucar y seducir al lector con sus historias y relatos. Hoy voy a referirme a una de sus obras, de hace ya unos años -ocho exactamente, desde la aparición de la primera edición- La ridícula idea de no volver a verte. Desde entonces, la obra ha sido reeditada hasta en veinticinco ocasiones. En el año 2017 recibió el Premio Nacional de las Letras Españolas.

La obra tiene una extensión reducida, sólo 200 páginas, en las que,con un lenguaje directo, sincero y sin tapujos parece dirigirse personalmente a cada uno/a de nosotros/as con temas como la muerte y el periodo de duelo consiguiente por el que pasa el entorno del fallecido/a que, seamos sinceros, estaban fuera de nuestros temas de preocupación habituales hasta hace unos meses,pero que la pandemia de COVID19 ha situado como cuestión recurrente en nuestro día a día. En sus páginas encontramos una gran hondura espiritual, inevitablemente derivada de los citados asuntos alrededor de los que gira dicha obra, y un amplio dominio de la vida y obra del matrimonio Curie y, sobre todo, de ella, de María Sklodowska, Marie Curie desde su matrimonio con Pierre, en 1895.

La ridícula idea de no volver a verte es un libro peculiar, muy personal, dotado de una carga emotiva intensa y profunda, que sirve, como digo, para hacernos reflexionar sobre la vida, la muerte, el amor... Es de difícil clasificación, ya que plasma contenidos ensayísticos que se combinan con otros de carácter narrativo, biográficos -de los Curie, en general, y de Marie Curie, en particular-, mezclados con otros autobiográficos –de la propia Rosa y de su pareja durante 30 años, Pablo-. En todo caso, el protagonismo lo tienen las componentes femeninas de ambas parejas -Marie y la propia Rosa- lo que da como resultado un relato construido en clave femenina y feminista, como no podía ser de otra manera en una obra de Rosa Montero.

Sin duda, se trata de una narración híbrida que configura un libro notable pero que en ningún caso puede calificarse de novela, según la propia Rosa Montero reconoció en reiteradas ocasiones. Al relato se le dota de un toque de modernidad al introducir una serie de pseudohashtags, a los que la autora recurre para remarcar las ideas que le parecen más importantes (como la #culpabilidad, #honraralpadre o #hacer lo que se debe) que sirven para hacerse un mapa de la narración.

Según confiesa la propia escritora, el libro surgió a partir del encargo que recibió de escribir un prólogo al diario que Marie Curie fue escribiendo a raíz de la muerte de Pierre en un accidente de tráfico, en las calles de Paris, en abril de 1906 y que se incluye como un apéndice al final del libro. Sin embargo, parece ser que de forma casi inmediata la autora se trasmutó, convirtiendo el encargo inicial en una narración más ambiciosa, donde Rosa Monterocon su pareja Pablo fallecido unos meses atrás nos va enseñando retazos de la vida de Marie Curie y a la vez pone gran parte de sí misma, de tal forma que ambas parecen fundirse en una sola persona; en la obra, la muerte, el duelo, pero también la vida, la energía y la ligereza, forman un camino por el que perderse. En realidad, la trama argumental de La ridícula idea de no volver a verte remite a los sentimientos de extrañamiento de la persona fallecida, de sentir que sigue estando a nuestro lado, de tener cosas que decirle o compartir con él/ella, y como poco a poco se va asimilando la situación sobrevenida. Es la constatación de que el duelo no tiene plazo, ni una sola forma de vivirlo. Cada uno vive la pérdida de una forma y aprende a sobrellevarlo como puede. Cuando alguien muere, es normal extrañar un futuro que ya no podrá ser. Pero lo cierto es que, ante esa ausencia inevitable, se añora incluso el pasado que hubo o que pudo haber sido.

Los Curie son, todavía hoy, todo un referente de la Historia de la Ciencia. Pierre Curie pasó a formar parte de ella por ser un pionero en el estudio de la radiactividad y ser el descubridor de la piezoelectricidad, siendo galardonado con el Premio Nobel de Física en 1903, junto con Marie Curie y Antoine Henri Becquerel. Marie Curie, por su parte, terminó por convertirse en todo un mito de la Historia de la Ciencia por sus logros en el desarrollo de diversas técnicas para el aislamiento de isótopos radiactivos y el descubrimiento de dos elementos -el polonio y el radio-. El reconocimiento de la comunidad científica mundial le llegó en forma de un nuevo Premio Nobel, en 1911, esta vez de Química. Era la primera persona que ganaba dos premios Nobel. Sin embargo, el éxito académico no siempre estuvo acompañado por el reconocimiento social en su patria adoptiva, Francia. La xenofobia (Marie había nacido en Polonia) y el machismo imperante en amplias capas de la sociedad francesa de principios del s. XX fue un caldo de cultivo idóneo para que se desencadenara una fuerte campaña  de desprestigio contra ella, aprovechando diversos hechos personales. Su diario, al que se ha hecho referencia con anterioridad, y la biografía que su hija Eva publicó en 1937 son, entre otros, la fuente ineludible en la que beb Rosa Montero para escribir La ridícula idea de no volver a verte.

En resumen, las doscientas páginas de este libro nos hablan de la superación del dolor, de las relaciones entre hombres y mujeres, del esplendor del sexo, de la buena muerte y de la bella vida, de la ciencia y de la ignorancia, de la fuerza salvadora de la literatura y de la sabiduría de quienes aprenden a disfrutar de la existencia con plenitud y con ligereza.

Ana Lahoz (Departamento de Geografía e Historia)

EL AMOR HUELE A CAFÉ (NIEVES GARCÍA BAUTISTA)

Esta semana he decidido hacer la reseña de esta novela, “El amor huele a café”, totalmente diferente a todo lo que he leído el último año. Quizá porque rondábamos San Valentín, tenía ganas de leer una novela de amor, o más bien de desamor, la elegí por el título, pero poco a poco me fue sorprendiendo, tanto, que al llegar a la mitad de la novela no pude dejarla, seguí y seguí, tres horas sin descanso a unas horas nada apropiadas de la noche teniendo que madrugar al día siguiente, pero acabé con una buena sensación, satisfecha de mi lectura y haber quedado resueltas todas mis dudas sobre cada uno de los personajes.

Respecto a la autora, Nieves García Bautista, decir que nació en Madrid en 1977, eligió estudiar Periodismo para poder contar historias. Durante más de una década, trabajó en radio, televisión y prensa, y abordó temas tan diversos como economía, política, energía, sociedad o viajes. En el año 2012 comenzó a alternar sus colaboraciones periodísticas con la creación literaria, a la que actualmente dedica casi todo su tiempo.

“El amor huele a café”, su primera novela, primero autopublicada en Amazon, donde ocupó los primeros puestos de las listas de más vendidos, y después en papel por Suma de Letras, fue la novela romántica independiente más vendida en 2013 y la quinta más vendida en el top general de ficción de Amazon según BabeliaLa mensajera de los sueños imposibles es su segunda novela, que llega al papel después de su exitosa autopublicación que la posicionó en el Top 10 de la lista de más vendidos de Amazon durante semanas.

Todo se desarrolla en una cafetería llamada “El confidente de Melissa” donde nos encontraremos con varios personajes, sus vidas y sus problemas. Aparece Adela, una psicóloga que ha vivido un divorcio recientemente, tiene un hijo, pero está obsesionada por su trabajo, Raquel, una joven decidida a hacer lo que sea por conseguir un trabajo que le de una posición social, Helia, una universitaria llena de complejos…todas ellas con unas vidas entrelazadas que nos mostrarán diferentes versiones del amor.

Lo que pone en común a todos los personajes es que con frecuencia visitan esta cafetería, allí veremos cómo encuentran, buscan y pierden el amor. Todos los personajes aportan algo importante a la historia, desde el camarero, al padre de una de las protagonistas, cada uno busca a su manera encaminar su vida hacia el amor, la estabilidad, la felicidad o simplemente la realización personal con un eje común, para ser felices tienen que superar el pasado y enfrentar el presente de manera acorde a la situación actual que viven.

Es un libro muy entretenido, de lectura fácil, con bonitas descripciones, tanto de los lugares, los olores, los sonidos, las personas que pasan por la cafetería en cada momento, todo de manera que te permite recrear cada una de las situaciones e historias de estas mujeres imaginando sus sentimientos, relaciones y percepciones de la realidad a la perfección.

Personalmente me ha sorprendido para bien, de hecho tengo en mi agenda de libros pendientes otro de la misma autora que espero me guste tanto como este.

Marimar Castro Giménez (Departamento de Lengua)

MADAME BOVARY (GUSTAVE FLAUBERT)

“Moi, je suis madame Bovary”. Esta es la célebre frase que relaciona a Gustave Flaubert con su obra maestra, un clásico incontestable de las letras universales. Tal fue la obsesión del autor por alumbrar una novela que el quería que fuera perfecta que llegó, con la mítica expresión citada, a identificarse con ella. La novela como prolongación del autor, el papel hecho de carne… y espíritu. Flaubert estuvo cinco años prácticamente recluido en su ático a orillas del Sena (eso cuenta la leyenda, y atestiguan las cartas que conservamos) trabajando afanosamente en un texto que, si no inmaculado, resulta apasionante.

Al margen de clasificaciones técnicas (es uno de los grandes clásicos del Realismo decimonónico) Madame Bovary es la gran novela del amor frustrado. Una novela, adaptada al cine en varias ocasiones, en la que Flaubert trató con una elegancia magistral la insatisfacción erótica femenina, componiendo un texto que retrataba a la perfección una sociedad represora de la que su protagonista, uno de los grandes caracteres de la Historia de las Letras, acabará siendo víctima.

Recuerdo el leer por vez primera Madame Bovary gracias a las clases de Aurora Egido, a las que tuve la suerte de asistir, dedicadas a Miguel de Cervantes. El uso de los silencios como elemento narrativo y dramático aunaba, según la gran profesora, la técnica de ambos genios. La elocuencia del silencio.

Influido por el simbolismo, Flaubert busca en el original francés una sonoridad especial en cada oración, una cadencia melódica que, obviamente, desaparece en las traducciones (ya dijo José Saramago, y cito de memoria, que “los autores crean la Literatura Nacional y los traductores crean la Literatura Universal”), constituyendo un texto tan necesario que late en el fondo de otros grandes clásicos como Fortunata y Jacinta (Galdós), La regenta (Clarín) o Los pazos de Ulloa (Pardo Bazán).

Imprescindible.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

CRIMEN Y CASTIGO (FIÓDOR DOSTOIEVSKI)

En Memorias de la casa muerta, el gran escritor ruso, Fiódor Dostoievski nos describe minuciosamente una de sus más tenebrosas vivencias. Condenado a muerte, fue colocado junto a otros compañeros, frente a un pelotón de fusilamiento con los rifles descargados. Tras el “fuego” gritado por el oficial, el furioso estampido tan solo tenía lugar en el alma de la persona, que seguía tan viva como estupefacta. Aquella horrible tortura, práctica habitual de aquel presidio infernal, contribuyó sin duda a esculpir el mundo interior del autor de Los hermanos Karamazov, quien siempre tuvo un exquisito gusto a la hora de asomarse a los abismos perturbadores del alma humana, tal y como deja constancia en Crimen y castigo, una de sus obras maestras, que hoy tengo a bien recomendaros, sobre todo, a todos aquellos que gustéis de escribir, de leer, o de ambas cosas.

Crimen y castigo no es solo uno de los textos canónicos de ese movimiento artístico decimonónico al que conocemos como Realismo. Es, sobre todo, la forja de un carácter, el de su protagonista, Raskolnikov, quien durante las cerca de quinientas páginas que dura el texto (según ediciones), va a padecer el más atroz de los miedos. Habiendo cometido un horrendo crimen, nuestro protagonista deambulará por un San Petersburgo perfectamente recreado por la pluma del gran escritor, adivinando dedos y ojos acusadores en cada uno de los recovecos y esquinas de la ciudad. Y es que Dostoievski no era un pintor de realidades inmediatas sino, sobre todo, un retratista de los mundos interiores de las personas. Así las cosas, la obsesión, el ansia, el miedo, la deseperación pasan a ser los grandes protagonistas de una de las novelas más tensas jamás escritas, con un uso del suspense tan magistral que incluso Alfred Hitchcock estuvo interesado en llevar a cabo una adaptación. De hecho, algunas de sus más célebres películas (La soga, Crimen perfecto o Con la muerte en los talones) sin duda beben de esta inagotable fuente de inspiración.

A pesar de que Crimen y castigo suele aparecer en los manuales de literatura dedicados al Realismo, el lector sagaz quizás se percate de la gran relación que existe entre esta obra maestra y algunos de los cuentos de otro gran clásico, Edgar Alan Poe (sobre todo, El demonio de la perversidad y El corazón delator); y es que, al igual que ocurre con las claridades, las tinieblas suelen tener muchos más puntos en común que los tan cacareados movimientos literarios.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

UNA VERDAD DELICADA (JOHN LE CARRÉ)

John Le Carré, nacido en Poole, Inglaterra, en 1931, falleció el pasado 12 de diciembre. Novelista británico especializado en relatos de suspense y espionaje. Estudió en las universidades de Berna y Oxford y trabajó como profesor en Eton. Trabajó durante cinco años en el Ministerio de Asuntos Exteriores que le permitieron familiarizarse con los entresijos de la alta política internacional y el mundo del espionaje. Su tercera novela, El espía que surgió del frío (1963), lo lanzó a la fama internacional , y desde entonces, está considerado uno de los escritores más notables de este género. Ha publicado una veintena de novelas, en su mayoría basadas en hechos de candente actualidad, que lo convirtieron en un habitual de las listas de libros más vendidos . Entre sus títulos destacan La gente se Smiley,La chica del tambor, Un espía perfecto, La casa Rusia, El peregrino secreto, Nuestro juego, El sastre de Panamá, Eljardinero fiel, Amigos absolutos, La canción de los misioneros, El hombre más buscado y Un traidor como los nuestros. Quince de sus novelas  han sido adaptadas al cine y la televisión, entre ellas las más conocidas: El espía que surgió del frío, El jardinero fiel, El topo o La chica del tambor.

Esta es la 23ª novela de John Le Carré , desarrollada a partir de los siguientes hechos :  En 2008, en Gibraltar, la colonia británica más preciada, se lleva a cabo una operación secreta contraterrorista cuyo nombre en clave es Fauna. El objetivo: capturar y secuestrar a un importante comprador de armas yihadista. La versión oficial fue que todo salió bien: años después se descubre que no fue exactamente así. Una verdad delicada es una reflexión sobre la compleja y sórdida realidad de la política internacional de nuestra época.

Los personajes son perfectamente verosímiles, complejos y a menudo turbios: Un ministro británico corrupto. Un exdiplomático del Foreign Office consumido  por la culpa y  un joven funcionario obligado a elegir entre su conciencia y el deber a su gobierno…

El libro, con 357 páginas, se estructura en siete capítulos de extensión considerable y divisiones internas que el autor aprovecha para cambiar tanto de escenario como de personaje. Estos continuos saltos hacen que sea necesario estar muy atento al hilo conductor de la novela para no perderse. Al principio va arrojando escenas que parecen inconexas pero que poco a poco va hilando y el lector por fin, a atar cabos.

El comienzo de la historia nos sitúan en Gibraltar, el lugar donde se ha organizado una operación antiterrorista, que responde al nombre de Operación Fauna, en la que colaboraran distintos servicios de inteligencia británicos junto a los americanos  y que tiene como objetivo capturar y secuestrar a un traficante de armas yihadista. Fergus Quinn, el Subsecretario de Asuntos Exteriores de Su Majestad será el encargado personalmente de dirigir la operación junto a ciertos colaboradores que él mismo ha seleccionado, entre ellos un íntimo amigo suyo. La operación es llevada a cabo bajo el máximo secreto y sus resultados guardados confidencialmente de forma que ni siquiera Toby Bell, asistente personal de Quinn en esos momentos, tiene acceso a la información. Pero Toby Bell no sólo es consciente de que algo está ocurriendo sino que sospecha que algo muy grave se esconde alrededor de esta operación.

Tres años después, Toby Bell recibe un carta de sir Christopher Probyn, diplomático británico jubilado, en la que le emplaza para mantener una reunión privada. El fruto del encuentro será  el comienzo de una investigación que revelará lo que realmente ocurrió la noche en que se llevó a cabo la operación Fauna.

Este es en líneas generales el argumento de Una verdad delicada y aunque en principio pudiese parecer  simple Le Carré lo aborda  de una forma muy característica, con un desarrollo que me ha resultado muy atractivo al jugar con diversos elementos como el tiempo, los personajes y situaciones. En la misma encontraremos conspiraciones, grabaciones ilícitas, muertes sospechosas, identidades falsas, secretos y reuniones confidenciales que darán lugar a una trama muy oscura.

Detrás se esconde una clara crítica al panorama político de la actualidad, de la época en que es escrita y publicada (2013), y los dirigentes que controlan el gobierno. El objetivo de Le Carré es poner en tela de juicio las actuaciones de los gobernantes, la impunidad con la que cometen todo tipo de actuaciones y la facilidad con que sus errores desaparecen y no llegan a ver la luz. Así como sus intereses personales en detrimento de la sociedad, el apoyo a ciertos conflictos que muy lejos de ser impedidos como debería resultan alentados y el tráfico de información confidencial, todo ello atendiendo a intereses económicos.

Al final en Una verdad delicada sus personajes se enfrentan al dilema de elegir entre los dictados de su conciencia. Callar o hablar, dejar que las cosas sigan escondidas o permitir que vean la luz y en todo caso, a quien hay que mostrarse fiel. ¿A la conciencia? ¿A sus superiores?¿O debe ser a la nación? Si solo el silencio puede lograr que el mal quede impune, ¿debe un hombre callar la verdad?

Le Carré narra sin ambages ni rodeos. Las descripciones son precisas y acertadas. Uno de sus puntos fuertes son los diálogos, que van marcando el carácter y el ritmo de la novela y a través de los cuales se harán las revelaciones necesarias al lector.  El ritmo de la novela va in crescendo de forma que si en un principio su autor nos va situando y contando precedentes y asentando en mitad de la novela al llegar a un final en que el que se va descubriendo todo lo ocurrido aumenta el ritmo y resulta complicado dejar de leer.

John  Le Carré en esta trepidante novela consigue  transmitir una clara tensión entre sus personajes y una atmosfera plagada de secretos, conspiraciones y va llevando al lector hacia un inevitable pero angustioso clímax. Espero que la disfrutes como yo .

Selección y reseña: Charo Gómez (Departamento de Biología y Geología)

LOS PUENTES DE MADISON COUNTY (Robert James Waller)

Mucho se ha escrito acerca de las relaciones que hay entre el cine y la literatura. Pero, al margen de teorías y elucubraciones más o menos afortunadas, sí que resulta obvio que muchos hemos descubierto una película gracias a una novela o una novela gracias a una película. Tal es el caso de Los puentes de Madison County. Una de las novelas de amor más bonitas que se han escrito en las últimas décadas y a cuyas páginas llegamos gracias a la tan emocionante como popular película (un clásico moderno) que Clint Eastwood dirigiera y protagonizara (junto a Meryl Streep) en el año 1995.

Escrito por Robert James Waller con un estilo conciso, sin ambages ni ornamentaciones, tan solo tres años antes de la película de Eastwood, Los puentes de Madison County nos cuenta la historia de un amor tan intenso como secreto. Francesca, durante la ausencia de su marido e hijos (que han acudido a una feria de ganado) conoce casualmente a Robert Kincaid, un fotógrafo de National Geographic con el que vivirá un romance tan apasionado que, aunque deba interrumpirse tras tres días, al retornar la familia, quedará grabado a fuego para siempre en el corazón de sus protagonistas.

En el fondo, toda la trama transcurre a manera de “flash-back”, conforme los hijos de Francesca, muerta su madre, descubren el asunto gracias a una serie de cartas y objetos que conllevarán a un poético desenlace en el que las cenizas de los enamorados parecen evocar los célebres versos de Francisco de Quevedo:

“su cuerpo dejará, no su cuidado;

serán ceniza, mas tendrá sentido;

polvo serán, mas polvo enamorado.”

Una de esas novelas prodigiosas que aparecen de vez en cuando, de extensión idónea (unas doscientas páginas) no sólo para ser adaptada a la gran pantalla sino también para pasar una de esas tardes ideales para dedicarse a la lectura.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

CIENCIA SIN FICCIÓN (VARIOS AUTORES)

Ciencia sin ficción es un libro de divulgación científica, dirigido al lector no especializado en los temas que se abordan. Y que trata de aprovechar el terreno poco explorado en lo que el periodismo llamó en su día literatura de no ficción, diferenciándose de los libros mayoritarios que muestran la ciencia desde un modo distópico o de ficción.

Fue publicado el 19 de septiembre de 2019, y recibió en 2020 el premio Prismas al mejor libro editado de ciencia de 2020. Debido a que es un texto ameno, profundo y didáctico que nos acerca a la cara más humana de la ciencia.

Editado por Jesús Mendez, se trata de una recopilación de 5 historias de naturaleza científica, relatada por 5 autores distintos, comenzando por el propio editor, Jesús Mendez, médico y doctor en bioquímica y biología molecular, que,tras obtener un título de máster en comunicación científica, médica y medioambiental, se dedica en exclusiva al periodismo científico, recibiendo diversos premios de gran prestigio como el premio Boehringer Ingelheim al periodismo en medicina.

El primer relato del libro, redactado por él, aborda el descubrimiento en el campo de la genética moderna que ya está revolucionando y va a seguir revolucionando el mundo, por su facilidad de aplicación y sus posibles aplicaciones, vislumbrándose como la posible cura de muchas enfermedades tales como el Zika, SIDA y algunos tipos de cáncer. La técnica de edición genética es la llamada CRISPR (de sus siglas en inglés), descubierta por el doctor Francisco Mojica en las salinas de Santa Pola, mediante el estudio de las bacterias extremófilas presentes en ellas. En este relato se analiza de un modo informal su descubrimiento, en una entrevista con Mojica, y se narra la historia de ésta maravillosa técnica desde su descubrimiento, hasta las aplicaciones actuales y futuras, mencionando así los hitos realizados por todos los científicos involucrados. Además, se hace una reflexión profunda sobre los dilemas éticos que esta metodología implica, desde la eugenesia hasta el impulso génico, y sobre los problemas que ha habido del desarrollo de la patente como los posibles premios Nobel que pueden entregarse por dichos descubrimientos, aunque actualmente ya sabemos qué sucedió en este caso.

El segundo relato, es narrado a través de Pere Estupinyá, licenciado en química y bioquímica, consumidor omnívoro de ciencia tal y como se reconoce así mismo, y uno de los más conocidos divulgadores científicos de nuestro país que ha participado en programas como Redes colaborando con su mentor Eduard Punset; y presentando actualmente el programa “El cazador de cerebros” analizando mediante entrevistas multitud de temáticas relacionadas con la ciencia. Además, es mundialmente conocido por sus grandes obras de divulgación: “El ladrón de cerebros”, “Comer cerezas con los ojos cerrados”, y “A vivir la ciencia”, entre otros.

En “Ciencia sin ficción” narra una entrevista con nuestro astronauta y actual ministro de ciencia e innovación Pedro Duque, acerca de sus sensaciones, tareas, momentos tensos, imprevistos y otras cuestiones que pueden parecer más banales como la metodología que usan los astronautas para ir al baño o como echarse la siesta sin gravedad. Todo ello, de una forma distendida y amena que capta la atención del lector y aporta normalidad a algo tan extraordinario como es salir de la Tierra, para realizar una serie de tareas de investigación en el espacio.

La tercera historia de este conjunto de relatos es editada por Javier Salas, periodista especializado en información científica, tecnológica y medioambiental. Escritor de varios artículos sobre pseudociencias en diarios nacionales como “El país”.

En el libro muestra un alegato personal en contra de las peligrosas pseudociencias, que no solo enriquecen a los colectivos que se dedican a ellas, sino que además ponen en peligro la vida de aquellas personas que confían en ellas abandonando los tratamientos sí comprobados científicamente para enfermedades como el cáncer. En su alegato, analiza las causas que hacen que las pseudociencias sean legales, su auge irracional y los aspectos políticos-económicos ligados a su desarrollo. Además, incide en la necesidad de que se abandone la equidistancia entre ciencia y pseudociencia, porque lamentablemente, ha trabajado con muchos casos en los que la pseudociencia ha acabado con la vida de personas.

El penúltimo relato, es redactado por Sergio C. Fanjul, licenciado en astrofísica, poeta, periodista, guionista y escritor español, que analiza los cambios tecnológicos que hicieron posible avanzar en la informática desde sus inicios, en los que los ordenadores ocupaban una habitación completa, hasta eldesarrollo de los ordenadores cuánticos, que permitan una revolución total en esta rama. Además, reflexiona sobre el ritmo del avance tecnológico, y la singularidad.

Para finalizar el libro, además de la extensa bibliografía de la que se han nutrido los autores, se desarrolla un relato a modo de diálogo entre dos personajes, y narrado por la escritora Belén Gopegui, escritora española, novelista y guionista, autora de obras como “La conquista del aire” que fue adaptada al cine.

En este diálogo de ficción, sus protagonistas establecen un debate sobre el desarrollo y futuro de la inteligencia artificial, tratando también los aspectos morales que implican. Es una conversación sesuda, pero amena, que nos va a trasladar a un posible escenario futuro en el que los androides convivan con los humanos.

José Antonio Sanz (Departamento de Biología y Geología)

HOTEL LOS RIBEIRA. EL HOTEL MALDITO (DANIEL CANO)

Esta semana os dejo la reseña de un libro de un autor hasta ahora desconocido para mí, Daniel Cano, poco os puedo contar sobre él al tratarse de un escritor de hasta ahora corta trayectoria literaria; si matizo “hasta ahora” es porque estoy muy segura de que esto cambiará en cuanto los lectores vayan descubriendo sus obras, que no dejan impasibles a nadie.

Daniel cano nació en Alicante pero está afincado en Benidorm y trabaja como vigilante de seguridad. Desde muy pequeño le apasiona crear historias originales a través de cuentos y cómics, pero es en la adolescencia cuando comienza a tomárselo más en serio compartiendo sus nuevos relatos con familiares, amigos y participando en concursos. Tras recopilar los relatos de su blog en “Testimonios paranormales: antología de relatos de terror”, publicó con una editorial “Hotel los Ribeira. El hotel maldito”, la edición limitada de “La historia de Saint” y, su último libro, “La historia de Saint y Lucky”.

Hotel Los Ribeira. El hotel maldito” consta de 205 páginas divididas éstas en un prólogo, 16 capítulos, epílogo, notas adicionales, notas del autor, una dedicatoriay un índice. Como se puede intuir, la novela es de terror, tiene una prosa sencilla y directa, fácil de seguir, con un estilo directo que consigue que la lectura se haga rápida, además cuenta con distintos toques como el amor, la intriga, el misterio, el suspense, la tensión y el terror que serán visibles desde la primera página y nos mantendrán en un constante y continuo estado de tensión, de principio a fin. La ambientación, la atmósfera tétrica y oscura que el escritor ha sabido darle a esta historia es otro punto a favor para meternos aún más de lleno en este “curioso” hotel.

En cuanto al argumento poco voy a contar por no destripar la historia: cuatro jóvenes visitan un viejo hotel abandonado, conocido por una antigua leyenda urbana. Según esta, se encuentra habitado por animales fantasma ya que fue construido sobre un cementerio de animales. Ambas parejas, durante su aterradora estancia, descubrirán el estremecedor secreto que esconde EL HOTEL MALDITO mientras intentan, una y otra vez, salir con vida de él.

Respecto a los personajes he de decir que no han sido de mi agrado todo el tiempo, al principio me parecen unos adolescentes irresponsables buscando aventuras que les pueden costar la vida, una vez en el hotel se puede ver su evolución, sus valores, como la amistad, e intentos que se van truncando por decisiones equivocadas que nos hacen sentirnos cerca de ellos, cerrando los ojos para intentar no imaginar lo que les va a ocurrir y deseando que esa pesadilla acabe ya de la mejor manera.

El final es totalmente inesperado y sorprendente,personalmente no me esperaba ese final, la verdad, y aunque al principio me costó asimilarlo… finalmente lo acabé aceptando e incluso lo terminé viendo como un buen final, tal vez un poco abierto para mi gusto peroquizá esperando una segunda parte del libro.

¿Os atrevéis a leerlo?

Selección y reseña: Marimar Castro (Departamento de Lengua Española y Literatura)

EL SILENCIO DE LOS CORDEROS (THOMAS HARRIS)

Thomas Harris es uno de los renovadores de la novela negra, gracias a la creación de una saga de novelas en las que va a aparecer uno de los personajes literarios más carismáticos de las últimas décadas, capaz de llevar al relato detectivesco por insólitos y morbosos derroteros.

El doctor Hannibal Lecter pertenece por derecho propio al singular panteón de criminólogos (donde nos encontramos nombres tan célebres como los de Sherlock Holmes, Hércules Poirot o Philip Marlowe), si bien Lecter no sólo se caracteriza por ayudar al FBI en casos de cierta complejidad sino que, a la par, él mismo es un asesino despiadado que aprovechará la mínima distracción para huir y cometer alguna que otra fechoría (no en vano, se le conoce como Hannibal “El caníbal”).

El doctor Lecter, afamado psiquiatra, amante del arte y de la gastronomía, hizo su primera aparición en El dragón rojo, si bien fue su flirteo con la agente Clarice Starling (otro personaje memorable) lo que consolidó su fama, alargada en (hasta la fecha) dos novelas más: Hannibal y Hannibal: el origen (donde Thomas Harris decidió tratar la génesis de su más célebre creación).

La popularidad de tan singular doctor hizo, como suele ser habitual, que el cine posara su mirada en las novelas de Harris, siendo El silencio de los corderos (versión de la novela que hoy os recomendamos) la más popular de las adaptaciones (no en vano, la película obtuvo un buen puñado de Oscars, incluyendo el de mejor película y el de mejor actor, para Anthony Hopkins, quien supo reflejar con sus elegantes gestos e inteligente mirada el carisma del personaje imaginado por el escritor).

Una novela tensa, emocionante, de las que se leen de tirón y que invita a continuar con el resto de títulos.

¡Bon appétit!

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

SOY C-3PO (ANTHONY DANIELS)

Hoy voy a hablaros de un libro algo diferente, especial, que seguro os gustará y al que sabréis apreciar, sobre todo, si sois fans de Star Wars.

Acerca de la saga de películas iniciada por George Lucas en los años 70 se ha escrito mucho, pero nunca desde la perspectiva de uno de sus más grandes protagonistas: Anthony Daniels, el actor británico que, por el momento, se ha enfundado el traje de C-3PO en todos los largometrajes de la franquicia (y son ya unos cuantos). Sí, el ha estado ahí desde el comienzo, viviéndolo todo muy de cerca, por lo que su testimonio, si queréis conocer algunos de los entresijos de este emocionante universo galáctico, os resultará tremendamente interesante.

Anthony Daniels nos cuenta todo, desde su particular punto de vista: su primer encuentro con George Lucas, sus desventuras para interpretar al androide más famoso de todos los tiempos (con el permiso de R2D2) desde el interior del incómodo traje, sus trapisondas en la gala de los Óscar, las grabaciones de los especiales navideños para televisión…

Un libro ameno y divertido, una visión distinta tanto de las películas de Star Wars como del  trabajo de actor (no siempre tan reconocido y gratificante como parece). Además, a lo largo de sus páginas se asoman otras personalidades del mundo del cine muy ligadas al universo Star Wars: Mark Hamill, Harrison Ford, Carrie Fisher, Alec Guinnes…

Anthony Daniels lo cuenta todo. Lo bueno y lo malo, pero siempre con elegancia, con humor, haciendo gala de una especial ternura, no cayendo nunca en el amarillismo o la descalificación. Y, por si esto no fuera poco, un buen puñado de estupendas fotografías cedidas por el actor contribuyen a ilustrar tan estupendo como original libro.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)


RICHARD CORBEN Y JOHN LE CARRÉ: UN PEQUEÑO HOMENAJE

Difícil tarea la de elegir entre dos grandes talentos de la cultura popular, que muy recientemente nos abandonaban, a la hora de escribir unas modestas líneas a manera de homenaje. Así que la más sabia elección quizás sea la adoptada, es decir, dedicar por vez primera una reseña no a un autor sino a dos: Richard Corben (uno de los más grandes dibujantes de la Historia del Cómic) y John le Carré (el gran maestro de la novela de espías).

Ambos con un estilo inconfundible, cada uno en su campo.

Richard Corben. Aquellos cuerpos musculados hasta lo imposible, esos parajes maravillosos repletos de fantasía, y hermosas y voluptuosas mujeres, y malignos brujos, y monstruos imposibles… Todo servido en un blanco y negro que parece sacado de una película de los años 40 o, si a Corben le daba por el color, a través de unos tonos apastelados que hacían que sus viñetas fueran fácilmente reconocibles, me atrevo a decir que irrepetibles. Corben, adaptando a Edgar Allan Poe o a H. P. Lovecraft era único. Se apropiaba de su universo literario, llevándolo a su terreno, haciéndolo propio, como si ambos maestros hubieran estado al servicio de su pluma, al igual que ocurría con Robert E. Howard (sobre todo en esa obra maestra titulada Bloodstar).

Y es que en el fondo, el Den de Corben (su trabajo más emblemático) es un bonito homenaje al Conan que creara el mentado Howard allá por los años 30 del pasado siglo, una visualización perfecta del exótico heroísmo que destilaban los relatos del autor de Rey Kull, gracias a los pinceles del creador de Mundo mutante (otro clásico), cargándolo de un erotismo (marca de la casa) que, todo sea dicho, no quedaba nada mal.

John le Carré. Al igual que le ocurriera a otro de los grandes talentos de la novela negra (y cito la seminal labor de Sir Artur Conan Doyle), no obtuvo el reconocimiento de la “crítica seria” con los intentos de apartarse del género, si bien lo consiguió todo con sus emocionantes e irrepetibles novelas de espías y conspiraciones.

Tramas de  política ficción que actualizaron los parámetros de las historias detectivescas, configurando (mano a mano con Tom Clancy o con Ken Follet) la novela (best seller) policiaca de nuestros días, de nuestro mundo. Un vibrante puzzle de CIAS, KGBS, guerras frías… y calientes, agentes dobles, topos, infiltrados, traidores… Le Carré era único liando los hilos que tensan el “thriller”, y compuso novelas de tal calibre que el cine posó sus ojos en él, adaptando títulos que terminaron por encumbrar a este autor clave de nuestros días, tal y como es el caso de La casa Rusia, La gente de Smiley o El espía que surgió del frío.

Corben y Le Carré, Le Carré y Corben. Dos iconos que nos han legado dos mundos antagónicos que forman parte de lo mismo: nuestra cultura popular.

Selección y reseña: Alberto Jiménez

LA SOSPECHA DE SOFÍA (PALOMA SÁNCHEZ GUERNICA)

Sofía y Daniel son un matrimonio “feliz” que vive cómodamente en la España de los años 50. Daniel trabaja en el bufete de abogados de su padre donde un día recibe una carta anónima que le anima a ir inmediatamente a París si quiere conocer quién es su verdadera familia.

Aunque su padre le advierte que es mejor no remover el pasado, Daniel no puede permanecer con la incertidumbre de saber cuales son sus auténticos orígenes y se embarca en una aventura que le llevará a conocer a su verdadera familia que vive en en el Berlín comunista  y a su hermano gemelo, el cual, es un espía de los Stassi. A partir de este momento todo cambiará radicalmente en la vida de Daniel y Sofía.

El oscurantismo de la Alemania comunista, el contraespionaje, la suplantación de identidades y la lucha de una mujer por triunfar profesionalmente en la España franquista se mezclan en esta historia de intriga y suspense.

Selección y reseña: Elsa Bermejo (Departamento de Música)

1984 (GEORGE ORWELL)

Escrita en 1947, esta novela nos presenta un Londres distópico donde la libertad de pensamiento y la
democracia tal y como las entendemos han desaparecido por completo. Un gobierno totalitario controla la política, la economía y la sociedad, hasta el punto de que todo comportamiento e incluso pensamiento es vigilado y sancionado por la autoridad.

Winston Smith, el protagonista, vive en ese Londres y vive la vida que el Partido Único impone a todos los ciudadanos: viste el mismo mono azul que el resto, vive en los mismos bloques de viviendas hacinadas y envejecidas que el resto, come y bebe las mismas raciones suministradas por el gobierno que el resto y está controlado permanentemente como el resto de la población a través de telepantallas que no solo emiten imágenes y sonidos, sino que son capaces de captar con cámaras y micrófonos lo que ocurre a su alrededor. Y estas pantallas están en viviendas, puestos de trabajo… en todas partes.

Por toda la ciudad hay vallas publicitarias con los lemas del partido; la televisión solo emite programas gubernamentales con propaganda política y militar; y los libros y periódicos publicados solo ensalzan al Partido Único, representado por el rostro severo y visionario de su líder, el Gran Hermano.

Todo lo demás es sencillamente eliminado, no existe y nunca ha existido, pues el pasado es reescrito continuamente con el objetivo de justificar el presente. Winston trabaja precisamente haciendo eso: modificando información registrada y noticias antiguas para que lo que se diga en ellos sea exactamente lo que interesa en ese preciso instante al Partido. Si la noticia decía que el gobierno había predicho un aumento de la producción nacional y, al final, ese aumento no se había producido, pues se cambia la antigua noticia y así el gobierno nunca quedará como un mentiroso. Winston es consciente de esta farsa y sabe que si el gobierno dice una cosa distinta a la dicha anteriormente, hay que creer lo presente y cambiar el recuerdo que se tenía del pasado. A este proceso se le llama doble-pensar y es algo que los ciudadanos de esa sociedad han aprendido a hacer de forma completamente natural.

No existe la posibilidad, además, de poner en duda lo que el Partido dice o hace, porque cualquier comentario o actuación de un ciudadano en contra de la ideología del gobierno será la prueba de su traición y será arrestado para su reeducación, o simplemente será “vaporizado”: la policía aparecerá en medio de la noche, le sacará de la cama y todo registro de su existencia será borrado, así como los que lo conocían deberán olvidar que algún día esa persona existió. Doble-pensar.

Además, existe la “policía del pensamiento”, una especie de cuerpo secreto que vigila a los ciudadanos: cualquiera puede ser un espía, cualquiera puede delatarte; un amigo, un compañero o incluso tus propios hijos. ¿Puedes siquiera imaginar una vida así? ¿Los seres humanos transformados en autómatas, con las únicas funciones de trabajar, obedecer y alabar a su líder? En este mundo opresivo y gris, en esta sociedad que controla la información y todas las facetas de la vida de sus ciudadanos, donde pensar libremente es un crimen y donde incluso la lengua está siendo rediseñada para eliminar palabras y así limitar la expresión del pensamiento… en este mundo sombrío, Winston conoce a Julia y cree encontrar el amor, la pasión y el deseo de alzar su voz y luchar en contra de esa sociedad. Por primera vez se siente vivo de verdad.

Pero, ¿dejará el Gran Hermano, que todo lo sabe y controla, que un solo elemento de la sociedad que ha creado se salga del cauce marcado?

A medida que uno se sumerge en la narración, crece el desasosiego y la certidumbre de que algunos aspectos relatados en el libro pueden perfectamente estar sucediendo ahora mismo en alguna parte del mundo o incluso a nuestro alrededor, porque no es raro que los gobernantes cambien su discurso, arrimándose al sol que más calienta para proteger sus intereses y amparándose en el “donde dije digo, digo Diego”.

El libro fuerza a reflexionar y a dudar de aquellos poderes económicos y políticos que nos gobiernan, no vaya a ser cierto que nos han convertido en engranajes perfectamente controlados de una maquinaria que sirve solo para saciar las ansias de poder de unos pocos. Es gasolina para el escepticismo, es una bofetada en la cara para hacernos despertar.

Selección y reseña: Germán Calvo (Profesor del Departamento de Lengua del IES Torre de los Espejos)

VIDA, LA GRAN HISTORIA (JUAN LUIS ARSUAGA)

Juan Luis Arsuaga es uno de los científicos españolesmásrenombrados en el campo de la paleoantropología. Desde que en 1992 apareciera en la portada de los periódicos españoles compitiendo con otros acontecimientos notables, expos y olimpiadas, Juan Luis Arsuaga Ferreras, junto a sus colegas José María Bermúdez de Castro y Eudald Carbonell y el equipo de investigadores de los yacimientos pleistocenos de la Sierra de Atapuerca, no han dejado de sorprender y hacer notables contribuciones científicas al conocimiento de la humanidad. El descubrimiento de uno de los cráneos humanos más completos de un Homo Heidelbergensis llamó la atención de la comunidad científica internacional sobre el ambicioso programa de excavaciones que se llevaban a cabo en tierras burgalesas. Dos años después, el sistemático y meticuloso trabajo en el yacimiento de la Gran Dolina en las inmediaciones de Atapuerca, arrojaba otro fascinante descubrimiento, la aparición de restos humanos todavía más antiguos que podrían corresponder a una nueva especie descendiente de los primeros homínidos que iniciaron un viaje sin retorno hacia la humanización. Arsuaga y su equipo, descubridores de este nuevo eslabón en la evolución humana, bautizaron a este espécimen como Homo antecessor. A partir de estos descubrimientos, la carrera científica de este doctor en ciencias biológicas y catedrático de Paleontología en la universidad Complutense de Madrid,cobró un proyección internacional de primer nivel, recibiendo valiosos reconocimientos, nombramientos y premios. Por mencionar solo algunos, Arsuaga es director científico del Museo de la Evolución Humana de Burgos, miembro del comité científico del  Museo del Hombre de París, integrante de la Asociación Internacional para el Estudio de la Paleontología Humana, vicepresidente de la comisión de Paleontología Humana y Paleoecología de la INQUA (International UnionforQuaternary Research) y Premio Castilla y León de Ciencias Sociales y Humanidades en 1997. El mismo año en el que el equipo de Atapuerca recibió también el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica.

A esta extraordinaria carrera científica, Juan Luis Arsuaga añade otra faceta no menos fascinante. Es uno de los mejores divulgadores científicosen su campo. Lo demostró ya hace años cuando en 1998 publicó, junto con Ignacio Martínez, La Especie elegida una síntesis de laevolución humana que trata de dar respuesta al enigma del hombre. Desde entonces, su labor divulgadora ha seguido incansable. Ofreciendo siempre perspectivas muy bien documentadas en las que el rigor científico se aúna a la sencillez narrativa para que los legos puedan acercarse a los aspectos más difíciles del conocimiento científico sin que desfallezcan en el intento. Una rara habilidad que solo quienes dominan el campo de su conocimiento pueden ejercer sin fracasar en el intento. Quien quiera comprobarlo de primera mano tienen a su disposición la amplia producción de libros sobre el tema de la evolución humana en la que Arsuaga es verdaderamente un especialista de primer nivel. https://www.amazon.es/Libros-Juan-Luis-Arsuaga/s?rh=n%3A599364031%2Cp_27%3AJuan+Luis+Arsuaga

En el libro que nos ocupa, Vida, la gran historia, por ahora una de sus últimas producciones, de forma amena y asequible para los lectores, nos invita a realizar un viaje apasionante a través de una pregunta de apariencia sencilla pero tremendamente compleja: ¿cómo hemos llegado los seres humanos hasta aquí?

Arsuaga nos propone un viaje muy bien organizado al que habremos de dedicar 15 jornadas en dos etapas. Los capítulos del libro los escribe, por tanto, como si fueran las diferentes jornadas de un viaje. Para hacerlo más ameno, y evitar que nadie se pierda al inicio de cada jornada, nos da algunas instrucciones, a modo de guía, de lo que iremos viendo, para que en todo momento sepamos dónde nos encontramos. Unas pocas preguntas muy pertinentes y relativas a los contenidos que luego se exploraran nos ponen en situación e incentivan las ganas de ponerse a la faena de sumergirse en los contenidos de cada jornada.

La primera etapa del viaje comienza dedicando una jornada a la historia de la Tierra, de cómo acogió la vida que surgió en su superficie y de cómo esta fue evolucionando hasta la aparición de los primeros primates. En esta primera etapa, las diferentes jornadas nos preparan, metodológicamente podríamos decir, para para entender el resto del libro (y, obviamente, muchas más cosas fuera del libro). Estos dos capítulos se refieren al método científico y a la teoría de la selección natural como instrumento de la evolución. Nos quedará meridianamente claro que la evolución no tiene propósito ni intención (¡vamos, que no somos la especie elegida, como el título de una de sus primeras obras podría hacernos pensar!). A partir de ahí el viaje nos sumerge en la aparición de la vida y en los sucesos que darán lugar a las formas cada vez más complejas de los seres pluricelulares acuáticos y su emigración al medio terrestre y las adaptaciones que debieron hacer para asegurar su viabilidad. De paso asistiremos al apasionante debate científico sobre la desaparición de los dinosaurios y de las razones que explican las convergencias adaptativas (y por supuesto, en qué consisten).

En la segunda etapa, un poquito más larga que la anterior, nos adentramos en la historia del Homo sapiens y de cómo llegamos a serlo. Lo interesante de estas jornadas es comprobar cómo los humanos hemos seguido las mismas pautas de evolución que los restantes grupos de la naturaleza y que al llegar a donde estamos son todavía muchos los interrogantes que quedan por desvelar acerca de lo que somos y de como hemos llegado a serlo. Esta parte del libro es verdaderamente apasionante porque se tiene la sensación de asistir al proceso de elaboración de las teorías y del pensamiento más actual sobre aspectos de la ciencia delos humanos que están en discusión: neurobiología, biosociología, inteligencia, conciencia, pensamiento simbólico, lenguaje, comportamiento social… Arsuaga es un guía extraordinario; nos entreabre las puertas de estos laboratorios, nos explica en voz baja,como para no interrumpir las cavilaciones de quienes están en ello, las claves de unas teorías y otras y nos deja con las ganas de seguir profundizando…o esperar otra entrega en la que nos desvele más conocimientos acerca de nosotros mismos.

Es un magnífico libro de divulgación científica (un poco largo, sí, 590 páginas), Juan Luis Arsuaga, hace un buen repaso de la evolución de la vida, de las especies y de la evolución humana. Y lo hace a través de una amplísima revisión crítica de la producción bibliográfica de todos los popes de la evolución, desde Darwin hasta Richard Dawkins, pasando por Niles Eldredge y el famoso divulgador y ensayista Stephen Jay Gould.

A partir de preguntas como ¿cuál es la historia de su evolución? ¿era inevitable la vida? ¿y la raza humana? ¿habría habido algún otro ser inteligente, si no hubiera habido humanos? ¿qué patrones usa el mecanismo evolutivo? ¿la evolución avanza como una flecha, hacia adelante?, Arsuaga realiza un sólido repaso a las respuestas científicas que se han dado a lo largo de los años; al hacerlo, el autor traza una auténtica historia de la vida que culmina con la pregunta del sentido de la humanidad: ¿por qué estamos aquí?

Si tú también te haces estas preguntas, quizás en este libro encuentres algunas respuestas. Un libro interesante (quizá necesario) para leer en estas largas y frías tardes de invierno que tenemos por delante.

Selección y reseña: Charo Gómez García (Dpto. Biología y geología)

EL MATARIFE (FERNANDO LALANA)

Hemos sido espectadores en nuestro país en los últimos años de la publicación de diferentes novelas policíacas que han tenido un rotundo éxito en ventas y que, en ocasiones, incluso han llegado a las salas de cine.

Estas novelas como la trilogía de Baztán o la trilogía de la Ciudad Blanca tienen como protagonistas a policías e inspectores que tienen como objetivo resolver uno o varios asesinatos.

En ellas es importante la localización de la historia en lugares bien conocidos por los escritores y que se convierten también en auténticos protagonistas de la historia que muchos lectores conocen o desean visitar. Incluso lugares como el valle de Baztán o la ciudad de Vitoria han visto aumentar el número de visitantes deseosos de conocer los escenarios de estos bestsellers.

Personalmente me parece un acierto poder leer historias de asesinatos cometidos en lugares cotidianos del lector y gracias a Fernando Lalana podemos descubrir cuerpos sin vida en el Pilar o en el Parque Grande.

Fernando Lalana es un escritor zaragozano nacido 1958 y con una amplia producción entre la que se incluyen numerosos libros juveniles.  Entre sus obras destacan novelas como Morirás en Chafarinas (que fue llevada al cine en el año 1995), La tuneladora, El asunto Galindo o El último muerto (lectura de este año en nuestro instituto para el curso de segundo de ESO).

En El matarife (2017), Fernando Lalana construye una historia de asesinatos cuyo escenario principal es Zaragoza, sus calles, sus parques, sus plazas y sus monumentos principales. Todos ellos descritos y ambientados en dos épocas diferentes en las que se relata la historia. A través de un reguero de crímenes podemos disfrutar de la Zaragoza que todos conocemos y de la oscura y escalofriante ciudad de ambiente franquista de 1964.

El autor se acerca a los hechos desde la perspectiva de una investigación policial en la que a través de diferentes conexiones entre el presente y el pasado se da respuesta a una serie de crímenes gracias al método deductivo utilizado en la investigación.

La lectura del libro se hace interesante a medida que se avanza por sus páginas y crece la tensión, muchas veces generada por los crecientes detalles macabros que rodean la historia. Si te gustan las historias de misterio con un toque oscuro El matarife es una buena opción.

Selección y reseña: Sebastián Solana (Departamento de Lengua Española y Literatura)

EL RAYO VERDE (JULIO VERNE)

Jules Verne (Julio Verne para los amigos) es un nombre habitual de esos libros que siempre se regalan (o, cuan al menos en mi época se solían regalar) a los chavales para que se animen a leer. A este autor de origen francés siempre se le identifica con la aventura, la fantasía y la ciencia ficción, es decir, ligado a ese gusto por el espectáculo del que los jóvenes (y no tan jóvenes) apetecen.

Sus obras suelen estar en toda biblioteca (de hecho, nuestro buen amigo Paco, secretario del instituto, tuvo a bien adquirir una reciente reedición de sus grandes clásicos, que podéis tomar prestados en nuestra biblioteca). La vuelta al mundo en 80 días, De la Tierra a la luna, 20000 leguas de viaje submarino, Miguel Strogoff o Viaje al centro de la Tierra son algunos de sus más populares títulos, tan atractivos que el cine los ha adaptado en más de una ocasión.

Sin embargo, yo siempre le he tenido un cariño especial a un libro menos conocido de Verne, El rayo verde, en el que aparece el gran tema de buena parte de su obra (el viaje), siempre ligado a la aventura y la peripecia, pero que en esta ocasión adquiere unas inusuales connotaciones románticas. Y es que, en el fondo, El rayo verde es una de las más bonitas novelas de amor jamás compuestas, con uno de los finales (y deberás leerla para descubrirlo por ti) más emotivos, originales e inteligentes de (y ahí lo dejo) toda la Historia de la Literatura.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

MAUS (ART SPIEGELMAN)

Llevaba tiempo queriendo leer “Maus” y aproveche los meses de confinamiento que nos abocaron irremediablemente a estar horas y horas en casa para hacerlo. Era uno de esos libros de novela gráfica que suele recomendarse en 4º ESO y que tenía en la lista de tareas pendientes. Evidentemente no me defraudó, y no sólo eso, me atrapó de tal forma que en tres días era cosa del pasado.

Escrito por el dibujante y editor estadounidense de origen judío Art Spiegelman, el libro versa sobre uno de los episodios más conflictivos, beligerantes y taciturnos del siglo XX: la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, y a pesar de que se han publicado infinidad de libros y de artículos sobre el tema, no se trata de uno más, porque Art cuenta una historia, o más bien su historia, de una forma magistral, estableciendo una clara relación entre el título (MAUS– pronunciación de “ratón” en inglés) y los personajes que dibuja. Con la alegoría del gato y el ratón, narra las vivencias de suspropios padres durante el Holocausto en el campo de concentración de Auschwitz, así como episodios anteriores y posteriores a esta etapa.

Empezó a escribir esta novela gráfica en 1972 como una historia corta, que retomó a finales de esa misma década para ampliarla, de forma que primero se publicó en la revista Raw en dos tomos (My Father Bleeds History, en 1986, y And Here MyTroubles Began, en 1991) para finalmente editarse en un tomo único bajo el nombre genérico de Maus. Fue tal su influencia y éxito dentro el conocido como noveno arte, eldel cómic, que le otorgaron un premio Pulitzer en 1992.


La obra está basada en hechos reales, aquellos que vivieron los judíos polacos cuando los nazis los persiguieron tras invadir Polonia en 1939. Narra los terroríficos acontecimientos vividos por el padre del autor y auténtico protagonista del libro, Vladek Spiegelman, en los campos de trabajo y exterminio nazis. Junto a su esposa, fueron luchadores, tenaces, perseverantes, pero sobre todo, fueron privilegiados por el simple hecho de aparecer en la lista de los supervivientes, por poder contar lo que se vivió en uno de los muchos campos de concentración que los nazis crearon para cometer atrocidades pocas veces vistas con anterioridad.  

De fácil lectura a través de cada viñeta y con continuos flashbacks, Art recorre etapas de la vida de sus padres desde su juventud y hasta su fallecimiento, haciendo patente que la historia lo marcaría de por vida.

Es un relato que aboga por los sentimientos de las personas, en una historia personal, durísima pero llena de superación, totalmente anómala... Una tragedia familiar que arrastra un sufrimiento continuo, en muchas ocasiones insoportable, que a todos arrastra; incluso a aquellos que no la vivieron pero que, al introducirse en la lectura, lasienten como suya propia empatizando con cada uno de los personajes.

Se trata de un libro impactante no tanto por la desalmada y cruel historia que narra, sino por el cariz que adopta al estar contada a través de viñetas de cómic y personajes que aparentan animales. El ser humano aparece reflejado en estado puro, y eso es algo que a veces está mal visto, más si cabe cuando son padre e hijo quienes distan mucho de tener una idílica relación.

Es por tanto una novela gráfica de obligada lectura para todo aquel que quiera tener una visión diferente e innovadora del conflicto bélico más importante de nuestra historia reciente.

Selección y reseña: Ana Lahoz (Departamento de Geografía e Historia)

LOBA NEGRA (JUAN LÓPEZ JURADO)

Juan Gómez-Jurado (Madrid, 1977) es periodista y autor de varias novelas de gran éxito, traducidas a cuarenta lenguas. Reina Roja (La Trama, 2018), su último thriller, se ha convertido en un gran fenómeno de ventas, con más de doscientos cincuenta mil ejemplares vendidos, y ha consagrado a su autor como uno de los máximos exponentes del género a nivel internacional. Actualmente es colaborador en varios medios y cocreador de los podcast Todopoderosos y Aquí hay dragones.

Hoy os traemos la reseña de “Loba Negra”, la nueva novela de Juan Gómez-Jurado que es la segunda entrega de la estupenda saga protagonizada por Antonia Scott y Jon Gutiérrez, que complementa a su anterior éxito “Reina Roja” con la que dejó el listón muy alto y que, como podéis intuir, vuelvo a recomendar.

Es costumbre del autor pedir que las reseñas u opiniones sobre sus obras no revelen demasiado, por ello voy a esbozar de qué trata este nuevo thriller sin ahondar demasiado en la novela.

Seguimos con el proyecto Reina Roja, para seguir con la investigación del caso vuelven a escena nuestros protagonistas, Antonia Scott y Jon Gutiérrez, cada uno con sus cualidades únicas y especiales. En esta ocasión se las tendrán que ver con una mafia de Europa del Este afincada en el sureste de España para los que la extorsión, el tráfico de personas y estupefacientes o el blanqueo de capitales no tiene secretos ni barreras y que pondrá a nuestros investigadores contra las cuerdas, en medio de un campo de tiro al blanco en más de una ocasión.

Actualmente su ánimo no está muy por la labor, sobre todo el de Antonia, que además de cargar con la penosa situación familiar que arrastra desde el comienzo de la saga, en esta ocasión la vamos a encontrar un tanto desubicada y químicamente (sí, químicamente, porque parte de su equilibrio se lo debe a la química)  descompensada, lo que hará que Jon esté mucho más pendiente de ella, centrado en protegerla, en servirla de apoyo moral y físico cual caballero andante, hasta que poco a poco ambos entren de lleno en una nueva investigación que nos llevará al límite en una carrera desenfrenada contra el crimen organizado.

De nuevo el autor combina una narración ligera, en capítulos cortos, con un narrador omnisciente que nos envuelve en la trama, nos hace sufrir, reír, sentir el cariño de Jon hacia Antonia, una bomba de sentimientos que nos invaden desde la primera hasta la última página, todo ello unido a guiños a realidades que conocemos que nos hacen adentrarnos aún más, si cabe, en la historia: descripciones de Madrid, de esas mafias, fragmentos de canciones que viven en nuestros recuerdos…todo procurando un ambiente verosímil que nutre a la novela de parte de su encanto.

En definitiva, “Loba Negra” es una nueva genialidad de Juan Gómez-Jurado con la que disfrutaremos muchísimo, un thriller como hay pocos, donde la sonrisa, la tensión y la conmiseración nos invadirán por completo y donde por supuesto nos quedaremos con ganas de más. De mucho más.

Selección y reseña: Marimar Castro (Departamento de Lengua Española y Literatura)

FUEGO Y SANGRE (GEORGE R.R. MARTIN)

Fuego y Sangre, de George R.R. Martin, es la precuela de la exitosa saga Canción de Hielo y Fuego, llevada a la pequeña pantalla con el nombre del primero de sus cinco libros, Juego de Tronos.

El presente volumen, el primero de una dilogía, nos lleva 300 años antes de los hechos narrados en la saga y nos cuenta la historia de la dinastía real de los Targaryen, desde Aegon el Conquistador hasta Aeris, el Rey Loco. 

Seremos testigos de todos los hechos principales ocurridos durante esas tres centurias y que aparecen ya en los libros anteriores, pero solo nombrados como parte de un pasado mítico: la llegada del Conquistador y sus hermanas a lomos de dragones; la conquista y unificación de los siete reinos de poniente bajo su mando, el nacimiento de Desembarco del Rey, capital del reino; la forja del Trono de Hierro… Pero también las dificultades de los Targaryen por mantener la unidad de Poniente y las luchas internas de poder entre familiares candidatos al trono que desembocarían en la guerra conocida como La Danza de Dragones y que terminaría con la casi total  extinción de esas bestias aladas.

No se escatima en envidias, conjuras, amoríos, ardides taimados, victorias gloriosas, venganzas sangrientas, traiciones, dichas y tragedias en un torbellino de pasiones personales que afectarán al destino de todo un continente.

La obra difiere, sin embargo, de sus predecesoras en el tono de la narración; no se trata de una novela, sino de una crónica. Los hechos se suceden con mayor celeridad que en la conocida saga, imperando la narración sobre la descripción y el diálogo y deteniéndose en escenas clave de la trama sin demasiadas ni extensas digresiones sobre la acción principal.

Es curioso también el juego de malabares que se hace con la autoría: George R.R. Martin se nos presenta meramente como el transcriptor de la obra, quien nos dice que el autor original es el archimaestre Gyldayn de la ciudadela de Antigua, en una suerte de desdoblamiento que nos recuerda mucho a Cervantes y a su Cide Hamete Benengeli (así como a los autores de las novelas de caballerías que Cervantes pretendía parodiar). Para darle más veracidad al juego, la crónica cita sus fuentes, que son diversas y que justifican que un mismo hecho se narre de dos o tres perspectivas diferentes dándole a cada una de ellas mayor o menor veracidad según la ocasión.

Imprescindible para los seguidores de la saga; deliciosa para los aficionados a la fantasía e incluso a la crónica histórica, si bien no por la veracidad de sus hechos, sí por el tono y el estilo.

Selección y reseña: Germán Calvo Pérez Profesor de Lengua Castellana y Literatura del IES. Torre de los Espejos (Utebo)

LA MADRE DE FRANKENSTEIN (ALMUDENA GRANDES)

La quinta entrega de los Episodios de una Guerra Interminable –La madre de Frankenstein-, de Almudena Grandes, ha sido una de las pocas buenas noticias de la primavera de 2020, marcada por la traumática epidemia de la Covid-19 y el consiguiente colapso económico, social y cultural.

Almudena Grandes, Premio Nacional de Narrativa 2018, va camino de culminar su ambicioso proyecto Episodios de una Guerra Interminable, iniciado en 2010 con Inés y la alegría, continuado en años posteriores con El lector de Julio Verne, Las tres bodas de Manolita, Los pacientes del Doctor García y, en este 2020, con La madre de Frankenstein.

Sus personajes y su prosa logran crear un ambiente envolvente en el que el lector se siente inevitablemente atrapado y seducido por la dulzura del alma de algunos de ellos –Samuel Goldstein, María Castejón, Germán Velázquez, Eduardo Méndez…, estando llena de pequeñas historias y personajes entrañables a pesar de que se desenvuelven en una dominante atmósfera triste y gris.

Es una novela coral en la que hacen acto de presencia decenas de personajes -unos reales y otros de ficción- de la España de los 50 del siglo pasado, encajonados en una sociedad clasista y rancia, sometida por una Iglesia católica férrea e intransigente, poco cristiana en el sentido ético, en la que como se dice en la contraportada del libro los pecados se convierten en delitos, y el puritanismo, la moral oficial, encubre todo tipo de abusos y atropellos.

Los tres personajes principales Aurora Rodríguez Carballeira, la famosa parricida de su hija Hildegart, la auxiliar de enfermería María Castejón y el doctor Germán Velázquez, entremezclan sus vidas en el psiquiátricofemenino de Ciempozuelos, en unos años en los que este tipo de enfermedades mentales estaban totalmente estigmatizadas por el régimen franquista, y más si afectaban a mujeres, ya de por sí infravaloradas y marginadas en aquella España profundamente nacionalcatólica, en la que comienza a tener una creciente influencia el Opus Dei.

En este libro, Almudena Grandes muestra de nuevo su notable preocupación por documentarse sobre aquellos aspectos de la historia de España que le sirven de marco y trasfondo a sus relatos. En este caso, se hace visible, entre otros, en:

a. la claridad y amplitud con la que trata la patologíaparanoica y la personalidad de Aurora Rodríguez Carballeira, de fuertes convicciones feministas yreferente cultural de su tiempo, que intentó crear una hija -la famosa Hildegart- perfecta y modélica, cultivar sus muy altas capacidades intelectuales y, sobre todo, dotarla de un pensamiento crítico y libre; esa libertad aprendida de su madre le lleva a independizarse de ella, algo que Aurora, en su paranoia, no podía consentir lo que la indujo a asesinarla de cuatro tiros, con dieciocho años recién cumplidos, tras anunciarle que se iba de casa a vivir por su cuenta. Era el 9 de junio de 1933. El 24 de Diciembre de 1935, una vez juzgada y condenada, ingresa en el Psiquiátrico de Ciempozuelos y es allí donde Almudena Grandes nos la presenta,  ya en los años cincuenta.
b. los perfiles de la psiquiatría española de la época condos figuras dominantes: un Antonio Vallejo Nájera -militar y catedrático de Psiquiatría firme defensor de las prácticas eugenésicas nazisy un Juan José López Ibor -miembro del Opus Dei y uno de los más radicales médicos de la época, obsesionado con el sexo y famoso por las técnicas violentas y traumáticas para curar la homosexualidad-.Frente a ellos la novela presenta a varios psiquiatras de ficción, entre ellos al protagonista Germán Velázquez,  que pretenden introducir aires renovados en ese mundo.

En resumen, una obra literaria de rabiosa actualidad digna de ser tenida en cuenta a la hora de dedicar nuestro tiempo libre que, en estos momentos de confinamiento o casi, se ha incrementado de forma sustancial, a la lectura.

Selección y reseña: Ana Lahoz (Departamento de Geografía e Historia)

MAFALDA (QUINO)

El 30 de septiembre fallecía el humorista  gráfico argentino Joaquín Salvador Lavado, Quino,creador  de Mafalda, la niña filósofa, que en palabras de Umberto Eco, fue emblema de una manera de pensar y de un modo de vivir.

Las primeras viñetas de Mafalda aparecieron en 1964 y fue once años mas tarde, en 1973 cuando Quino decidió dejar de dibujar a esta niña inteligente e irónica. Aun cuando los libros de Mafalda son los más conocidos de la obra de  Quino, su genio hizo las delicias de sus seguidores a lo ancho del mundo y durante muchas décadas, proyectando a través de sus viñetas una visión lúcida, irónica, comprometida y trasgresora de la realidad. Su legado incluye muchas otras viñetas en blanco y negro, incluso algunas sin diálogo.Todas ellas reconocibles por la impronta del estilo que Quino supo imprimirles y por su lucidez a la hora de activar nuestra capacidad de pensar nuestra vida cotidiana.

En reconocimiento a su obra, Quino fue galardonado con el premio Principe de Asturias de Comunicación y Humanidades en 2014. El jurado del premio destacó que el humorista ha sabido combinar con sabiduría “la simplicidad en el trazo del dibujo con la profundidad de su pensamiento”.

Os invito a descubrir o a reeler a Mafalda y los otros personajes, Felipe, “Manolito”, Susanita, Miguelito y Guille, a los cuales la constante insubordinación de Mafalda y sus preguntas,a menudo impertinentes, los dejan boquiabiertos, sobretodo a sus padres, y nos hacen reflexionar sobre problemas sociales que hoy siguen vigentes en nuestras vidas: la condición femenina, la corrupción política, el capitalismo, o la superpoblación.Gracias a su sentido del humor, sutil y afilado, sigue hablándole a la gente de todo el mundo.

                                         

Quino a través de Mafalda supo mostrarnos con ingenio tanto las miserias como las esperanzas del ser humano.

Nos hace cuestionar lo que damos por hecho y, de manera conmovedora, comparte su insatisfación con lo que llama desatroso estado del mundo. Pero al mismo tiempo quenos hace caer en la cuenta de que el mundo es un desastre, admitámoslo, y a pesar de las conspiraciones contra la felicidad, la vida es linda, no tan complicada como nos hacen creer.

Así, Mafalda  descubre el mundo  tal cual es, imperfecto y desordenado, pero a la vez nos invita  a sonreir desde la mente abierta y lúcida de una niña de seis años. Y nos obliga a formular preguntas fundamentales ¿Se han planteado ustedes qué merece la pena en sus vidas?

Selección y reseña: Charo Gómez (Dpto. Biología y geología)

LA CASA (PACO ROCA)

Esta semana volvemos una vez más nuestra mirada hacia ese arte, mezcla de literatura y plástica, que no es otro que el cómic, recomendándoos uno de los textos más emotivos y personales de Paco Roca, La casa, reciente premio Will Eisner (uno de los premios más prestigiosos del mercado), lo que consolida a Roca como uno de los grandes talentos, a escala mundial, de tan bonita disciplina.

La casa es un homenaje que el propio Roca hizo a su padre. El cómic es una ventana, rebosante de melancolía, abierta a la memoria. Las paredes y el jardín que conforman el hábitat en el que se circunscribe la acción se transforman, mágicamente, en el verdadero protagonista de la trama, ayudando a los personajes a recordar, a entender esa figura que ya no está, ese padre ya fallecido que, indudablemente, marcó los devenires vitales de sus hijos.

Un cómic breve a la par que intenso, compuesto a partir de viñetas de trazo fino que constituye el estilo de su autor. Como toda gran obra, su aparente sencillez es labor de esmero, pulido, selección, haciendo grácil lo que resulta complejo, seduciéndonos sin que apenas nos percatemos, llevándonos de la primera a la última página en lo que nos parecerá un suspiro.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

REINA ROJA (JUAN GÓMEZ JURADO)

El autor, Juan Gómez Jurado, nació en Madrid en 1977. Es periodista y autor de varias novelas de gran éxito, traducidas a cuarenta lenguas. Su thriller, Reina Roja, se ha convertido en un gran fenómeno de ventas, con más de doscientos cincuenta mil ejemplares vendidos, y ha consagrado a su autor como uno de los máximos exponentes del género a nivel internacional. Actualmente es colaborador en varios medios y cocreador de los podcast Todopoderosos y Aquí hay dragones.

Respecto a la novela no voy a desvelar mucho, sobre su argumento sólo contaré que Reina roja es el nombre de un proyecto a nivel europeo, del que forman parte personas extraordinarias para afrontar diferentes situaciones que escapen de las capacidades de los cuerpos y fuerzas de seguridad del estado de cada uno de los países que forman parte del mismo.

De esta manera conoceremos a Antonio, y a pesar de que no se encuentre en su mejor momento, tendrá que enfrentarse a un caso complejo y cruento que, a lo largo de la historia, y junto a Jon Gutiérrez, pondrá a prueba los nervios del lector.

En cuanto al género es un thriller que consigue dos objetivos para mi fundamentales, por un ladoentretenernos y por otro hacernos viajar e inmiscuirnos en la historia como si de uno de los personajes se tratara, todo esto hace que una vez que empiezas difícilmente puedes parar de leer, necesitas seguir y seguir para ver qué es lo siguiente que va a acontecer.

Otra característica no menos importante es el modo en el que está escrita, dinámica, capítulos cortos que no cansan y enganchan, descripciones elaboradas necesarias para entender la historia y una retórica a la medida de cada uno de los personajes, sin duda otra de las claves del éxito de la novela. Impactan tanto los personajes que te acordarás de Antonia Scott, al menos, hasta su próxima aventura que seguro estará a la altura, de hecho yo sigo con Antonia, esta vez en “Loba negra”, otro de los éxitos de Gómez Jurado.

Os recomiendo, si no lo habéis hecho todavía, que lo leáis, no os defraudará.

Selección y reseña: Marimar Castro (Departamento de Lengua Española y Literatura)

FRANKENSTEIN (MARY SHELLEY, BERNIE WRIGHTSON, STEPHEN KING)

La primera reseña literaria de este curso trata acerca de una de las novelas que nuestros estudiantes de 4º deberán leer: Frankenstein (quizás, uno de esos diez títulos imprescindibles de la Historia de la Literatura Universal). Pero en esta ocasión, el acercamiento al clásico inmortal de Mary Shelley no lo haremos tratando de la novela en cuestión (si la memoria no me falla, ya la reseñamos en esta misma web) sino aplaudiendo la esperada reedición de una verdadera joya libresca que, hace pocos meses, tuvo lugar.

En este espacio solemos siempre recomendar textos, obviando los diferentes formatos o posibilidades de degustarlos; pero hoy haremos una pequeña innovación, llamando la atención acerca de esta cuidada edición que estaba agotada y que era codiciada por los coleccionistas, dado que, como os digo, ha vuelto a ver la luz.

Gracias a la editorial Planeta se aúnan tras la tapa dura tres grandes talentos: el de Mary Shelley, autora del texto novelístico; el de Stephen King (autor del prólogo); y el de Bernie Wrightson (uno de los grandes maestros del cómic actual, recientemente fallecido, que, enamorado de la novela, la ilustró con su personal estilo).

Así las cosas, estamos ante un Frankenstein que, siendo de nuevo lo mismo, resulta agradablemente diferente. Un libro que llama la atención desde su portada, y que no defraudará a quienes lo abran y disfruten de sus páginas, no ya solo por la incuestionable belleza de la historia que se nos cuenta sino también por la calidad de su papel y, sobre todo, sus ilustraciones.

De hecho, Bernie Wrightson fue un artista tan apasionado del texto original de Shelley que dedicó sus últimos esfuerzos a casi culminar (las últimas páginas de su testamento gráfico son obra de otro artista, dado que Wrightson falleció) su última obra para el mercado del cómic (Frankenstein Alive, Alive), donde se continuaban las andanzas del monstruo creado por la imaginación de la célebre autora.

Respecto de Stephen King (como os digo, autor del prólogo), sobran las presentaciones. Considerado el maestro de la literatura de terror moderna por el mercado editorial, la calidad de su pluma ha sobrepasado ya la etiqueta en cuestión, siendo uno de los más originales y certeros cronistas de la sociedad norteamericana actual, contando en su haber con un universo literario interconectado del que destacan un buen puñado de obras maestras: Carrie, El resplandor, La zona muerta, It, Dolores Claiborne, La milla verde o 22/11/63 entre otras.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

EL JILGUERO (DONNA TARTT)

Una explosión en el Metropolitan Museum de Nueva York, adonde Theo, con solo 10 años de edad, iba con su madre, la cual pierde la vida, buscando refugio debido a una tormenta. Así empieza esta historia, pisando fuerte. 

Tras la explosión, Theo, desesperado por encontrar a su madre, se topa con un anciano, en sus últimos momentos de vida, que le entrega un anillo. La niña que acompaña al anciano, Pippa,  se convertirá en un amor platónico para Theo. Ese anillo será la razón de lo poco bueno que hay en la vida de Theo, un chico cuyo padre le abandonó (debido a su alcoholismo), que se ve obligado a tener que vivir bajo la custodia de los Babour (una familia con dinero, que le recoge porque su hijo era el único amigo de Theo) . Pasó a vivir con su padre y su madrastra, dos individuos con problemas de alcohol y drogas, aparentemente estaba con su familia , pero al sentirse totalmente solo, Theo se dedica a malgastar su vida junto con su fiel amigo Boris, hijo de un extranjero maltratador con ciertos problemas con el alcohol (lo cuál no es ninguna novedad para esta novela) .

Si pienso en mis lecturas de esta cuarentena, el primer libro que me viene a la mente, el que más destaca sin duda es El Jilguero, de Donna Tartt.  Llevaba mucho tiempo queriendo leerlo y finalmente lo hice a principios de la cuarentena. Me encantó la historia, los personajes, y cómo está ambientada la trama. Le doy una puntuación de 8’5/10. Me pasé noches completas pensando en cómo sería la historia sin tantas desgracias en la vida del pequeño Theo.

Si hubieran llevado un paraguas, quizá no se hubieran  refugiado en el museo, donde estaban cuando de repente estalló una bomba y el pequeño Theo se encontró de repente solo y rodeado de un montón de escombros; quizá no se hubiese topado con aquel visitante que estaba minutos antes contemplando la misma exposición acompañado de una chiquilla hermosa. Quizá no le hubiesen otorgado aquel anillo, pidiendo que lo devuelva a un tal Hobie, dueño de una tienda de antigüedades. Quizá Theo no hubiese abandonado aquel museo llevando consigo el anillo y algo más, un cuadro, “El Jilguero” …

Quizá un paraguas era la solución a todo. 

Pero, lamentablemente, el trágico acontecimiento sucedió, dejando una maravillosa historia para lectores como nosotros. La historia se va alternando entre la vida del pequeño Theo y la vida de un Theo ya no tan pequeño. 

A mi parecer las partes de Theo de adulto son innecesarias, ya que no ofrecen ningún tipo de información, solo desvía y desconcentra de la trama original, la vida y el romance de Theo, mostrándonos como los traumas de Theo, fruto de aquel accidente, le llevan a tomar decisiones impulsivas y en ocasiones no muy acertadas. 

Pero si algo he de reconocer es que cuando todo parecía ser predecible, la autora rompía todas mis predicciones y hacía que Theo tomara un rumbo completamente distinto del que yo fantaseaba.

En cuanto a los personajes, comprendo que no sean para todos los gustos.

 Theo, el protagonista, me pareció muy real. Una persona rota por el dolor y el sentimiento de no poder sentir nada.

 Puede que otros personajes como Boris, el gran amigo de Theo o Pippa, su gran amor, sean más ficticios. 

Boris era el contrario a Theo, tenía un carácter irrespetuoso; a pesar de la mala vida que llevaba, nunca pareció importarle. 

Y Pippa me parecía muy infantil, una niña muy ñoña, que a pesar de casi morir en un accidente sigue fantaseando con la vida perfecta; falta de madurez es lo que me desprende este personaje. 

Hablando de la autora, a mi parecer, escribe de maravilla, su uso del vocabulario, su humor seco… Aunque mentiría si dijera que la historia no se me hizo pesada en varios momentos, sobre todo cuando se explicaba cómo restaurar muebles, desde mi punto de vista se podría haber generalizado más el tema; es una novela, no una clase de restauración. 

En conclusión, El jilguero me ha gustado, aunque tiene sus contras. Puede que parezca una novela plasta por lo ancho que es el libro a primera vista pero una vez que lo empecéis, hasta que no lleguéis al final, no podréis parar.

Lo que más me ha gustado es la conexión de Theo con el cuadro que se lleva del museo: el cuadro, pintado por Carel Fabritius (que inspira la novela). Theo tiene una gran conexión con el cuadro, ya que es lo último que le queda para poder aferrarse a ese momento; el pequeño Theo lo observó minutos antes de la tragedia en el museo. Y finalmente se lo llevó. Tal vez le hacía daño psicológicamente, ya que Theo muestra obsesión por el cuadro y un miedo irracional por perderlo. Pero, al fin y al cabo, es un recuerdo del último momento que compartió con su madre. 

Selección y reseña: Desireè Larrosa (3ºA)

Donde surgen las sombras (David Lozano)

Donde surgen las sombras es un libro del escritor Zaragozano, David Lozano.

El libro está inspirado en Zaragoza y sus afueras, también se emplea mucho la localización del casco viejo de la ciudad y su alcantarillado. Este libro trata de unos amigos que investigan la extraña desaparición de su amigo Alex al entrar a un juego un tanto extraño y macabro, pero al llegar a un punto en el que habían descubierto lo que estaba ocurriendo se ven involucrados en la misma situación que su amigo. Y para salir airosos de las profundidades del alcantarillado del casco viejo de Zaragoza tendrán que escapar de allí por sus retorcidos túneles, a la vez que evitan y neutralizan a la gente de una organización criminal.

Este libro lo tuve que leer como lectura obligatoria pero sinceramente me gustó e intrigó mucho dejándome con ganas de leer más libros de este escritor.

En mi opinión este libro da una perspectiva  de nuestra sociedad informatizada donde cualquiera de nuestros movimientos en la red pueden ser seguidos desde cualquier lugar del mundo, donde el mundo virtual muchas veces se sale de su virtualidad para convertirse en algo muy real. Además, la narración del libro en tercera persona le da una perspectiva más tenebrosa y hace que te metas aún más en la lectura, por lo tanto engancha mucho, y lo terminas muy rápido.

La trama criminal, terrorífica y escalofriante, está muy bien construida, tiene todos los detalles que no le faltarían a una trama real: personajes con dobles vidas, demasiadas coincidencias que, sin embargo, pasan desapercibidas. El hilo del que tirar es fino, es pequeño, es difícil. El negocio subterráneo y oculto que traen es terrorífico y sádico, pero la historia no resulta grotesca en ningún momento. En resumen, el equilibrio ideal entre terror y misterio, pero también de amistad y valores.

Selección y reseña: Izan María Bermejo (3º de ESO)

Siete plantas (Dino Buzzati)

Durante este confinamiento, debido a la crisis sanitaria del COVID-19,  hemos podido sentir o hemos  sabido de personas que han vivido momentos de aislamiento, enfermedad, soledad.

En  Siete plantas, el autor Dino Buzzati refleja una situación en la que el protagonista Giuseppe Corte llega a un prestigioso sanatorio al que llega aconsejado para tratarse de una dolencia, con la ilusión de su segura y rápida recuperación. A pesar de una prometedora primera impresión ante el edificio y del trato amable de los profesionales que le reciben, pronto se verá arrastrado por un peculiar sistema que lo hará descender de planta en planta entre temores de dudosas intenciones.

Su autor era un  aclamado escritor y periodista italiano. Este relato apareció por primera vez en 1937 y se incluyó en varias de sus antologías publicadas en vida, pues el propio Buzzati lo contaba entre sus «cosas mejores».

Siete plantas es uno de los más conocidos y mejores relatos de Dino Buzzati. Un libro esencial que nos hará reflexionar y que contiene tanta información sobre aspectos concretos de la actitud de los seres humanos ante la enfermedad y la muerte, así como sobre ciertas maneras, nada recomendables, de practicar la medicina en el marco de una institución cerrada, que constituye un excelente material pedagógico. Una demoledora crítica de la maquinaria que, se supone, debe estar a cargo de velar por la salud de los enfermos.

Buzzati adaptó al teatro su obra en 1953 con el título Un caso clínico, estrenándose en el Piccolo Teatro de Milán, la ciudad en la que vivió y murió el escritor.

Dos años después, Albert Camus hizo su propia versión teatral, estrenada en el Teatro La Buyère con el título Un cas intèressant.

Antes de una adaptación televisiva, Ugo Tognazzi, en 1967, dirigió y protagonizó una película titulada Qué dulce es morir así, en la que el  humor de perfil bajo que puede darse en Buzzati se manifestaba en trazos más gruesos. Rafael Azcona intervino en el guión.

Selección y reseña: María Dolores Ibáñez (maestra del colegio “Los Albares)

Cervantes: un escritor en busca de la libertad (Eduardo Murias de Aller y Antonio Rey Hazas)

Miguel de Cervantes no solo es uno de los más grandes genios de las letras universales sino una figura fascinante, por su azarosa y aventurera vida, reflejo de la España que le tocó vivir. Muchos especialistas han abordado al personaje con la pretensión de escribir una biografía definitiva, encontrándose con multitud de lagunas y enigmas que otorgan al autor del Quijote un mayor grado de interés.

Quienes os sintáis muy atraídos por la vida de don Miguel, podéis, obviamente, acceder a textos muy ambiciosos: así el célebre estudio de Jean Canavaggio o, más recientemente, los tres excelentes volúmenes (fruto de, quizás, la más rigurosa investigación llevada hasta la fecha) escritos por José Manuel Lucía Megías.

Sin embargo, hoy os voy a recomendar un bonito texto pensado para el público juvenil, estupendamente redactado por Eduardo Murias de Aller y Antonio Rey Hazas (y hermosamente ilustrado por Jesús Gabán), quienes simulan ser el propio escritor, brindándonos una falsa pero estimable autobiografía en primera persona gracias a la cual vais a poder conocer muchísimo más acerca del creador de la novela moderna.

Selección y reseña: Alberto Jiménez Liste (Departamento de Lengua Española y Literatura)

El libro del mal (Manuel Ríos San Martín)

Manuel Ríos San Martín, nace en Madrid el 20 de diciembre de 1965.

Es licenciado en Ciencias de la Información, rama de Imagen, ha realizado diversos cursos sobre audiencias dirigidos por José Miguel Contreras. Además, es profesor de guion de la Universidad Camilo José Cela en Madrid.

Con una amplia experiencia en el mundo de la televisión y del cine, ha sido productor ejecutivo, guionista y director de series como Compañeros y Menudo es mi padre, Más que amigos, Médico de familia y Mis adorables vecinos. También ha participado en el equipo de creación de todas estas series.

Además, ha dirigido No te fallaré, largometraje inspirado en la serie de Compañeros que consiguió una de las recaudaciones más altas del año 2001 con más de 530 millones de pesetas. No obstante, la película costó 450 millones de pesetas.

Trabajó durante 10 años con la productora  Globomedia y posteriormente fue fichado por Boca a Boca donde es actualmente Director de Ficción. Para BocaBoca ha producido las miniseries Soy el Solitario, también guion y dirección; Raphael: una historia de superación personal, guion y dirección; Historias robadas, guion; y Rescatando a Sara, guion y dirección.​

En septiembre de 2010 se emitió con buena audiencia la miniserie Raphael: una vida de superación personal, sobre la vida de Raphael, dirigida y escrita por él para Antena 3. En junio de 2011 también dirige y es guionista de Rescatando a Sara, con Carmen Machi y Fernando Guiññen Cuervo. En julio de 2011 empezó el rodaje de la miniserie Historias robadas, de la que es guionista junto a Mónica Martín-Grande y productor ejecutivo, dirigida por Belén Macías..

En 2014 se hace cargo como Director Argumental de la serie de televisión Sin identidad, emitida por Antena 3, llegando a participar en 18 episodios también como guionista.

En enero de 2017 publica su primera novela, un thriller ambientado en el mundo de televisión, Círculos, editado por Suma De Letras.

En junio de 2019 publica su novela más personal, un thriller ubicado en Atapuerca, bajo el título La huella del mal.

La novela arranca con el hallazgo de un cadáver en una conocida excavación arqueológica. Se trata del cadáver de una chica joven, que ha sido colocado con una simbología ritual y que parece indicar que tiene relación con un caso sin resolver seis años atrás. Es por ello que los dos policías que llevaron aquella investigación han de volver a reunirse: Silvia Guzmán, inspectora de la UDEV, y Daniel Velarde, expolicía que ahora se dedica a la seguridad privada. Podría parecer lo lógico, pero es que nadie sabe que en el pasado ambos tuvieron una relación sentimental y no acabaron especialmente bien.

La novela tiene un arranque interesante y cada vez se pone mejor. Y es que al inicio del libro puede parecer un caso sencillo con una lista corta de sospechosos, pero conforme avanza la historia esta lista es cada vez más larga. Se abren numerosas posibilidades y nadie es lo que parece, todo el mundo guarda secretos.

Me ha llamado la atención la gran labor de documentación que lleva a cabo el autor para contarnos la historia, nos introduce en el mundo de las excavaciones con todo detalle pero haciendo siempre que toda esta información es asequible para el lector, aunque no sepa gran cosa del tema (como es mi caso), porque aparece en conversaciones de los personajes con todo tipo de explicaciones que nos ayudan a entenderlo.

Otro factor a destacar es la trama perfectamente construida. Es una novela con buen ritmo que va intercalando dos épocas: la investigación actual (que se complica por momentos cuando se van descubriendo las facetas ocultas de los personajes) y el asesinato sin resolver junto con la relación entre los protagonistas seis años atrás. Hay escenas muy crudas que están tan bien explicadas que te remueven por dentro, como si vieras lo que está pasando. También son para destacar los personajes, tanto los principales como los secundarios, estando todos ellos muy bien definidos (es imposible quedarse indiferente con las actuaciones y las formas de ser de los mismos). Como ya he dicho, la novela goza de buen ritmo: capítulos cortos que van contando lo que ocurre durante la investigación actual y lo que sucedió hace seis años, pero, además, genera tensión en el momento adecuado, subiendo al final de la novela y haciendo que no quieras soltar el libro hasta terminarlo. Y, para rematar la jugada, queda todo perfectamente explicado, sin cabos sueltos.

En definitiva, La huella del mal es una novela que podríamos definir de varias formas, es una novela negraque también contiene cuestiones filosóficas, investigación policial, algo de ciencia, bastante arqueología… Podría decirse que es una novela muy completa y que merece mucho la pena leer.

Selección y reseña: Mari Mar Castro (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Drácula (Bram Stoker)

Publicada por vez primera en 1899, Drácula es un texto puente entre dos siglos, por lo que bebe de las fuentes del Romanticismo decimonónico y, a la vez, riega buena parte del panorama literario fantástico del siglo XX. Así las cosas, su peculiar estilo epistolar (dado que es un texto conformado a base de diarios y cartas entrecruzadas) parece influir en uno de los grandes configuradores del relato de terror moderno, al que hemos dedicado más de una reseña en nuestras secciones: H. P. Lovecraft.

Drácula es una novela tan popular como desconocida, en tanto en cuanto sus múltiples adaptaciones al cine, cómic, videojuego… hacen que todo el mundo crea conocer perfectamente la trama de una novela que, sin embargo, si abrimos sus páginas y nos sumergimos en su lectura, pronto nos sorprenderá por sus diferencias respecto de lo generalizado.

Su arranque (donde seremos testigos de las vicisitudes y peripecias de Jonathan Harker en el castillo del conde vampiro) es uno de los más atmosféricos y subyugantes de toda la historia de la literatura (un puñado de páginas, magistralmente escritas, que os mantendrán pegados al libro durante un buen rato), si bien a posteriori el supuesto protagonista espectral (ese Drácula que da título al texto) se transforma en una presencia ominosa, amenazadora, presente de manera tangencial (de manera similar a como décadas después Tolkien concebiría a otro de los grandes villanos de la Historia de la Literatura: Sauron), que volverá a reaparecer en… (¡oh!, pero seguir escribiendo supondría desvelaros algo muy importante que deberíais descubrir por vosotros mismos).

Ligado al mundo del entretenimiento teatral, Bram Stoker es uno de los grandes nombres de la literatura de género, con títulos, al margen de este quintaesencial Drácula, en su haber como La casa del juez o La guarida del gusano blanco. Las raíces inspiradoras de su célebre novela son bien conocidas (la figura del resucitado hambriento de sangre hunde sus raíces en el folklore más ancestral, así como en mitologías de diversos tipo, tales como la griega y la romana), sin embargo, su revisión, utilizando fundamentalmente dos modelos románticos anteriores (el El vampiro, relato compuesto por Pollidori, y Carmilla de Sheridan Le Fannu), actualiza el mito, adaptándolo a la nueva mentalidad burguesa, urbanita, hija de esa Revolución Industrial de la que nosotros también somos herederos.

Selección y reseña: Alberto Jiménez Liste (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Una vacante imprevista (J. K. Rowling)

Para J. K. Rowling sobran las presentaciones, puesto que a día de hoy es una de las autoras más populares gracias a la saga de novelas de Harry Potter, todo un clásico de la fantasía heroica más reciente. Sin embargo, no voy a hablaros hoy de la célebre historia del niño mago, sino del único (hasta la fecha) y logrado intento de la autora por emparentar con una tradición literaria muy diferente: la novela realista.

Y es que, lo que más sorprende al lector que se inmiscuye en las 600 páginas de Una vacante inesperada es la ausencia de cualquier elemento relacionado con lo quimérico y, sobre todo, la eficacia de la escritora a la hora de describir aspectos de rotunda crueldad (si bien algunas de las páginas de su célebre saga ya eran ricas en ello, aunque en un sentido mucho menos turbio).

La novela se centra en una pequeña localidad anglosajona, Pagford, donde la súbita muerte de un concejal propiciará la codiciada vacante que da título a la novela y que servirá de excusa a la autora para radiografiar a toda una población, evidenciando tanto los contrastes de sus habitantes como sus anhelos, frustraciones, deseos, envidias…, constituyendo un fresco pintado con palabras, de la vida moderna, a medio camino entre el humanismo de Charles Dickens y la mordacidad del Stephen King de La tienda y La cúpula (otras dos célebres radiografías de la vida en pequeñas poblaciones actuales).

Como curiosidad, contarte que me hice con un ejemplar de esta curiosa novela en la librería Lello, sita en Oporto, donde vivió la autora durante algunos años, y que muchos fans de la saga de novelas de Harry Potter consideran fuente de inspiración de algunos de sus pasajes. Para entrar al establecimiento en cuestión no solo hay que pagar unos cuestionables cinco euros sino que, además, debe guardarse una respetable fila, de incluso horas.

No discuto que el habitáculo no sea bonito, aunque la masificación del mismo y, por ende, la temperatura del interior lo hacen poco disfrutable para el comprador de libros. Si bien me hizo gracia constatar el negocio que la literatura puede ocasionar, no menos me lo hizo el pensar que aquello puede ser tan falso como nuestra hispánica ruta del Quijote.

Selección y reseña: Alberto Jiménez Liste (Departamento de Lengua Española y Literatura)

El pianista del gueto de Varsovia (Wladyslav Szpilman)

La Segunda Guerra Mundial fue un dramático conflicto que ocasionó testimonios autobiográficos tan impactantes como el Diario de Ana Frank (relación surgida de la pluma de la malograda Ana que figura en el título), Si esto es un hombre (primera parte de la trilogía compuesta por el premio Nobel, Primo Levi) o Los años rojos (escrito por nuestro cercano Mariano Constante).

Wladyslav Szpilman fue un pianista judío afincado con su familia en Polonia que sufrió en su persona la crueldad del nazismo. Su odisea, tan desesperante como increíble, le llevó a confeccionar un texto tenso y absorbente, ayudado por Jerzy Waldorf, en donde nos relata su increíble aventura, los avatares que finalmente hicieron que pudiera salvar la vida.

El impactante libro (que en ocasiones se publica acompañado del diario de Wilhelm Adalbert Hosenfeld, el oficial nazi al que unió su pasión por la música y que murió en los campos de concentración de Siberia) conmovió al cineasta Roman Polansky, quien llevó a cabo la adaptación cinematográfica, logrando una de las películas más terribles y hermosas acerca de uno de los conflictos bélicos más visitados por el séptimo arte.

Aunque la película de Polansky es una excelente adaptación, si tienes ocasión de leer este libro (que tiene la habilidad de mantenerte pegado a sus páginas de principio a fin) observarás que su trama difiere en parte de lo que se nos cuenta en la película, puesto que Polansky, quien también fue perseguido, durante su niñez, por el nazismo, tuvo el acierto de mezclar su propia experiencia con la del propio Szpilman para dotar de mayor fuerza y dramatismo a su película.

Selección y reseña: Alberto Jiménez Liste (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Bloodstar (Richard Corben y Robert E. Howard)

En esta ocasión voy a dejar a un lado el género de la novela (que tanto me gusta) para hablaros de otra de mis grandes aficiones: el cómic (aunque a mí me gusta mucho más utilizar esa bonita palabra de nuestra lengua que no es otra que “tebeo”, y que procede de las siglas de una antigua publicación).

Richard Corben es el autor que hoy va a ocupar nuestro espacio literario. Es muy posible que no hayas oído hablar jamás de él, pero debes saber que fue (y es) uno de los grandes autores del cómic de fantasía y horror de los años 70 y 80. Sus historias, en general, mezclan perfectamente lo épico y lo cómico, con las dosis exactas de violencia y erotismo; pero, sobre todo, lo mejor de Corben es su estilo (tanto en color como en blanco y negro), único y reconocible (y muy imitado por otros grandes autores).

Una de las obras más propulsares creadas por este gran artista de origen norteamericano es Den, cuyas dos primeras entregas están dibujadas con una maestría sin parangón. Sin embargo, hoy voy a hablarte de otra de sus obras maestras, Bloodstar, que es una adaptación excelente de un memorable relato (El valle del gusano) de uno de los grandes autores de la literatura de fantasía moderna: Robert E. Howard (sí, el creador de Conan, a quien ya dedicamos una reseña en esta misma sección).

Bloodstar se ambienta en un futuro postapocalíptico en el que la civilización retorna a sus primitivos orígenes tribales, donde la caza y la agricultura resultaban tareas tan fundamentales como los extraños ritos mágicos. Bloodstar, el protagonista de la historia, debe marchar al exilio por causas en las que aquí no vamos a entrar (si bien no se irá solo), y es aquí donde comenzará su particular odisea, donde la aventura y el riesgo, y también la emoción y la ternura, serán una constante.

Bloodstar se editó por vez primera en España, por entregas y en magnífico blanco y negro, en la revista Creepy. Muchos chavales de aquel entonces (quien esto te escribe era uno de tantos) descubrimos a Richard Corben gracias a ello. Ni sé la cantidad de veces que me he leído esta impagable novela gráfica que, desde mi punto de vista, es una de las mejores jamás publicadas. Posteriormente, Corben decidió premiar a sus fans, coloreando la serie, que apareció en un bonito álbum.

Si tienes ocasión de disfrutar de Bloodstar y te fascina tanto como a mí, puedes también acceder a otras obras maestras de Richard Corben como Jeremy Brood, La caída de la casa Usher (adaptación del célebre relato de Poe), Las mil y una noches (inspirada en la clásica obra de origen oriental) o la ya citada saga de Den.

Selección y reseña: Alberto Jiménez Liste (Departamento de Lengua Española y Literatura)

El pirata Garrapata (Juan Muñoz Martín)

Este profesor de literatura que aquí escribe debe buena parte de su afición a las letras a una divertida novela de aventuras piratescas que lleva por título El pirata Garrapata y cuya popularidad gestó toda una serie de títulos protagonizados por tan carismático personaje que, ha fecha de hoy, conforman una de las más célebres sagas de la literatura infantil escrita en nuestro país.

Contaría yo con unos siete u ocho años cuando participé, por una de esas casualidades de la vida, en un concurso radiofónico en el que, si acertabas una sencilla pregunta que te hacía el locutor, ganabas un bonito libro de la colección Barco de Vapor. La verdad es que la cosa resultó fácil y pronto tuve en mis manos un ejemplar de esta novela que, a día de hoy, conservo como oro en paño.

Por aquel entonces yo había leído un buen montón de tebeos y cuentos infantiles, pero nunca había disfrutado de los entresijos de una novela, así que, contrariamente a como debe hacerse, no comencé la lectura por la primera de las páginas, sino que lo hice de área salteada, intentando averiguar si los dibujos que ilustraban el librito tenían relación con las letras. Como puedes suponer, aquello no tenía demasiado sentido, pero, en cuanto decidí seguir el orden canónico (página 1, página 2, y así sucesivamente) se obró el milagro.

La narración cobró sentido y pude vivir las aventuras del pirata Garrapata y de sus inolvidables compañeros de viaje (Chaparrete, Carafoca, Floripondia…) una y otra vez, pues tanto me gustaba (y me gusta) esta novela  sin par que ya he perdido la cuenta de las veces que la he leído.

Dado que gracias, en parte, a ella decidí estudiar literatura (bueno, la carrera en cuestión se llamaba Filología Hispánica), es una novela que suelo comprar cuando tengo que hacer algún regalo a algún niño y, de la misma manera, ahora te la recomiendo a ti.

Para finalizar, decirte que su autor, Juan Muñoz Martín, es uno de nuestros más célebres escritores de literatura infantil y juvenil, y en su haber tiene otros grandes éxitos como Fray Perico y su borrico (otra saga entrañable que puedes comenzar a leer tras El pirata Garrapata; o antes).

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

EL PAÍS DE LA BRUMA (Arthur Conan Doyle)

Ni que decir tiene que Artur Conan Doyle es uno de los nombres de oro de la Historia de la Literatura. Su popularidad se debe a la creación del más popular detective de las letras universales, con el permiso de Albert Dupon, Hércules Poirot o el padre Brown. Pero, en esta ocasión, no hablaremos aquí del famoso Sherlock Holmes, sino de otro de sus célebres personajes: el profesor Challenger.

Los especialista en Conan Doyle señalan El mundo perdido no solo como una de las grandes creaciones del autor de La compañía blanca sino como la mejor de las narraciones protagonizadas por el susodicho profesor. Y es aquí donde entro yo a reivindicar una de las más denostadas creaciones de Conan Doyle como uno de sus textos más logrados, visionarios y sorprendentes.

Resulta sintomático lo que suele ocurrir con esta impagable obra maestra de la literatura de terror que cayó en mis manos, por casualidad, durante una de mis habituales visitas, en mis tiempos mozos, a la maravillosa Biblioteca de Aragón, sita en la calle de Doctor Cerrada. En aquel tiempo, yo vivía solo, y buena parte de la noche la dedicaba a uno de mis grandes placeres: la lectura. Durante una noche de tormenta, en la silente quietud del hogar, inquietantes susurros me acompañaban, si bien tan solo obedecían al ocasional pasar de las páginas. Pero el miedo estaba ahí, conmigo, gracias a la gran historia que Conan Doyle escribiera, plagada de investigaciones ocultistas que llevaban a sus protagonistas de la sesión espiritista a la casa embrujada infestada de siniestras apariciones.

El país de la bruma va un paso más allá del sugerente estilo de Poe, emparentando su atmosférico tono con otro de los grandes maestros de la literatura de horror, mi admirado H. P. Lovecraft, y anticipándose a propuestas más cercanas a nuestro tiempo surgidas de la pluma de creadores como Richard Matheson, Dean Kontz o Stephen King. Un clásico.

Sin embargo, El país de la bruma es una maravilla ninguneada por entendidos y editores, pasando a formar parte, desde mi punto de vista, de una injusta manera, de la categoría de rarezas.

Mi fascinación por esta novela fue tal que tuve a bien intentar comprar una edición, descubriendo que aquello no era tarea fácil (en la época de la que hablo, las ventas de material de coleccionista a través de la web no se habían popularizado). Además, investigando acerca de aquella obra maestra, descubrí que muchos de los entendidos en Conan Doyle prácticamente la calificaban de obra infame, argumentando para ello una de las más apreciables singularidades del texto: su abierta vocación por lo fantástico.

En efecto, El país de la bruma deja de lado el racionalismo que destilan las narraciones protagonizadas por Sherlock Holmes, pero hay que tener en cuenta que Conan Doyle fue, durante su vida, un habitual de las prácticas mistéricas, llegando incluso a escribir ensayos de carácter ocultista como La nueva revelación. Si leéis atentamente la autobiografía del autor (otro de sus más gozosos textos), entenderéis que esta tendencia se agudizó tras la muerte de su hijo durante la Primera Guerra Mundial. El propio Conan Doyle nos cuenta que a través de las sesiones espiritistas lograba comunicarse con él; es decir, la desesperación del padre le lleva a la escritura del más personal de sus textos (con el permiso de El misterio de las hadas, quizás la más singular de sus creaciones, donde nuestro escritor defiende la veracidad de las fotografías trucadas, donde vemos seres mágicos de los bosques, por dos adolescentes de aquella época). ¡Maravilloso!

Años después de mi descubrimiento tuve la suerte de viajar a Londres durante unas vacaciones, con la ilusión de lograr hacerme con un ejemplar, en versión original, de la novela. Tampoco lo logré. En la misma Inglaterra, esta gran novela sufría el mismo desprecio que parecen otorgar los estudiosos y editores españoles de Conan Doyle (poco antes de este viaje adquirí una recopilación de las narraciones protagonizadas por Challenger, excepto El mundo perdido; el editor tampoco había incluído El país de la bruma, justificando la decisión en virtud de la escasa calidad del texto). En alguna de las librerías me indicaban que me lo podían traer, tras unos cuantos días de espera, lo que, obviamente, no se ajustaba a mis turísticos planes. ¡Ni tan siquiera lo encontré en el popular museo de Sherlock Holmes, sito en Baker Street, en cuya planta baja tienen una librería en la que se venden las obras del autor!

En llegando a España, tozudo como buen aragonés, tras alguna que otra vicisitud (en vez de El país de la bruma me llegó otro libro por error), conseguí comprar el texto a un coleccionista y, hoy por hoy, duerme el sueño de los justos en una de las estanterías de mi biblioteca, hasta que lo abro para internarme en los sombríos corredores y estancias, plagados de puertas que invitan a viajar hacia los desconocidos terrrenos de lo espeluznante.

Selección y reseña: Alberto Jiménez Liste (Departamento de Lengua Española y Literatura)

EL CUADERNO DE NOAH (Nicholas Sparks)
En estos tiempos en los que hay tantas personas que pierden sus recuerdos, su memoria a causa de la demencia, el Alzheimer, en general, deterioro cognitivo que les causa vivir sin saber quiénes son ni quienes son sus seres queridos, esta lectura es muy apropiada para ver cómo puedes seguir al lado de ellas hasta el final de sus días, hablándoles, contándoles aunque no te conozcan.
En 1946 en Carolina del Norte, la población está despertando de la pesadilla de la guerra. Allí vuelve Noah Calhoun, de 31 años, para intentar que la plantación de la que procede vuelva a su antigua gloria, pero las imágenes de la preciosa joven que conoció catorce años atrás no paran de perseguirle. A pesar de que no ha sido capaz de encontrarla, tampoco ha conseguido olvidarla. Es entonces cuando, de manera inesperada, vuelve a dar con ella. Allie Nelson, de 29 años, está comprometida con otro hombre, pero reconoce que la pasión que una vez sintió por Noah no ha disminuido ni un ápice con el paso del tiempo. Allie se ve obligada a enfrentarse a sus esperanzas y sueños para el futuro con su boda a tan sólo unas semanas de suceder. Al final, el amor lo puede todo y viven juntos toda su vida, enfrentándose a la dura enfermedad del Alzheimer.
La novela fue llevada a la gran pantalla en la película protagonizada por Ryan Gosling y Rachel McAdams, aunque con el título de El diario de Noa.
Reseña: María Dolores Ibáñez (Maestra del Colegio “Los Albares”)

PATRIA (Fernando Aramburu)

Patria es el enfrentamiento entre dos mujeres, dos familias y dos sociedades dentro del País Vasco desde los años 90 hasta poco después de la declaración del fin de la lucha armada de la banda terrorista ETA en 2011.

La vida para la familia del Bittori cambia cuando su marido, el Txato, pasa de ser un euskaldun que no se mete en política y que, aunque no aprueba la violencia, mira para otro lado y paga el impuesto revolucionario, a ser un explotador, un chivato y, lo peor de todo, un traidor.

En ese momento se convierte en un apestado, alguien con quien nadie quiere ser relacionado, un objetivo esperando que un día alguien le dispare. A pesar de ello, aprueba que su hija vaya a las manifestaciones abertzales, porque así la ven, así está segura… Y es que la vida en su pueblo es un constante aparentar y dejarse ver, para que cuando pasen lista, uno esté donde tiene que estar, sin poder separar miedo de convicción.

Mientras tanto, la familia de Miren queda destrozada por un hijo dedicado a la lucha armada y posteriormente encarcelado, y por la culpabilidad de haber dado la espalda al Txato.

Patria plantea muchos aspectos sobre el impacto del terrorismo en las vidas anónimas, centrándose en lo privado, aunque con múltiples referencias reales a dirigentes etarras, atentados, víctimas y políticos.

Las dos familias sufren la pérdida, pero paradójicamente, las víctimas también la vergüenza, que ya no quieren ser señaladas eternamente como tales, quieren pasar desapercibidas, olvidar, mientras a los terroristas se les ensalza como a héroes en la fachada del Ayuntamiento.

Una notoriedad que se torna en amargura ya que a pesar del apoyo popular, vemos la soledad, la precariedad y la vulnerabilidad de los terroristas, que ciegos en su lucha, solo después de haber pasado la juventud encerrados, ven la vida, la vida real, la del fútbol, los amigos, las novias y se dan cuenta del tiempo perdido. Se han dejado manipular por la cúpula intelectual, que no se mancha las manos de sangre, que enciende los espíritus de los que no valen para pensar, pero que se inflaman con el discurso del odio, que solo quieren coger un arma y planear secuestros, asesinatos, como si de una aventura juvenil se tratara.

Y al frente de esas familias, como pilares, las madres vascas. Una de ellas, entregada a la causa del hijo gudari, la otra a la memoria del Txato, fuertes las dos, e implacables con quienes no sienten y actúan como ellas.

La novela es sobrecogedora para aquellos que vivimos esa época, en la que desgraciadamente los atentados formaban parte de nuestra vida, conmocionaban pero no sorprendían, pero resultará quizás sorprendente para aquellos que eran unos niños y solo conocen el terrorismo yihadista.

En definitiva, no hay más que volver la vista atrás, para ver que una y otra vez que los que con la violencia prometen la liberación en realidad no buscan más que otra forma de sometimiento.

Selección y reseña: Patricia Chavarrías (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 18. Segunda temporada (Momo, Michael Ende)

Hace poco me prestaron Momo, de Michael Ende, no empecé a leerlo muy convencida, dadas mis reticencias hacia el género fantástico, pero me lo vendieron como “la extraña historia de los ladrones del tiempo y de la niña que devolvió el tiempo a los hombres”, me picó la curiosidad y…

Sobre Michael Ende decir que nació en Garmisch-Partenkirchen, 1929 y murió en Filderstadt en 1995). Es un narrador alemán especializado en literatura infantil. Hijo del pintor surrealista Edgar Ende, quizás heredara de su padre el gusto por la imaginería fantástica y por la extraña plasticidad de las imágenes. Empezó a escribir desde muy joven, inicialmente atraído por el teatro, pero pronto se hizo más intenso su gusto de puro “fabulieren”, que encontró su adecuada forma expresiva en la literatura juvenil.

En 1958 escribió su primer libro, Jim Botón y Lucas el maquinista, que no sería publicado hasta 1960, seguido, en 1962, de Jim Botón y los trece salvajes. No obstante haber sido traducido y premiado en muchas ocasiones, el verdadero gran éxito le llegó con Momo (1972). La fama internacional del escritor se consolidó con La historia interminable (1979).

Ende fue uno de los autores alemanes más populares y famosos del siglo XX, sobre todo debido al enorme éxito de su ficción para niños, aunque no era estrictamente un escritor para niños, ya que escribió también libros para adultos.

 “Algunas cosas necesitan su tiempo, y tiempo era lo que Momo tenía de sobra”.

Momo aparece un buen día en las afueras de una ciudad, ella es una desconocida, sólo sabemos que se la bien escuchar de verdad y gracias a ella los demás pueden sacar lo mejor de si mismos.

Aparecen los hombres grises, abundan, cambian el comportamiento de todos, gestionan el Banco del tiempo, la gente va cayendo en esa espiral: cada día se trabaja más y se convierte en un ser gris, como el resto.

Pero también están los niños, en especial Momo. Mientras los hombres grises gastan su tiempo y arrebatan el de los demás para poder seguir existiendo, los niños tienen todo el tiempo por delante y siempre lo emplean a fondo si se les permite.

Esta novela puede leerse como una crítica al consumismo y a la industrialización exagerada, como una oda a la imaginación, al juego libre, a pasar el tiempo con los seres queridos y a “perder el tiempo”. En definitiva, insta a vivir la vida.

Momo puede gustarse como una novela de fantasía, una fábula como la califica el propio autor,  o como un relato filosófico, dependerá de cómo se entienda, quizá lo que más me ha gustado, y motivo para invitar a su lectura.

Selección y reseña: Marimar Castro (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 17. Segunda temporada (Limónov, Emmanuel Carrère)

Emmanuel Carrère (París, 1957) es un escritor que oscila entre la realidad y la ficción. Es
un especialista en contar historias reales en las que mezcla lo novelesco con lo periodístico.
Además, no se conforma con recopilar información y documentación, sino que se acerca
personalmente a sus protagonistas e incluye la relación que les une como parte de la
historia.

Sus obras más destacadas son logrados retratos de personajes reales como en El
adversario, sobre Jean- Claude Romand, un hombre que fingió durante casi veinte años que
era médico y empleado de la OMS y que decidió asesinar a su familia cuando su engaño
estaba a punto de descubrirse.

Y si Jean- Claud Romand llamó la atención de Carrère, más si cabe lo hizo la figura de
Eduard Veniamínovich Savenko, conocido como Limónov. Un escritor y político ruso que
constituye una de las figuras más polémicas, extremas y con más contradiciones de la
segunda mitad del siglo XX.

Desde que cayó en las manos de Carrère, mientras curioseaba en la biblioteca de su madre
(de origen ruso), el libro El poeta ruso prefiere a los negrazos el interés en Limonov se
convierte casi en fascinación para el escritor francés. Limonov se presentaba como una
especie de estrafalaria estrella del rock que desde la disidencia política siempre mostró
oposición al poder hasta el punto de formar su propio partido político.

La novela resulta interesante tanto por el recorrido que hace de la vida de Limónov como
por la cantidad de escenararios por los que transita, en una época como es la segunda
mitad del siglo XX, llena de cambios.

Limónov pasa su adolescencia en su Ucrania natal donde se convierte en un violento
macarra; llega a Moscú y abraza el dandismo y se transforma en héroe opositor clandestino
que debe exiliarse. Llega a Nueva York y gracias a sus relaciones amorosas con una modelo
se introduce en la alta sociedad neoyorquina. Ella lo abandona y el poeta vivirá como un
vagabundo hasta que comienza a trabajar de mayordomo de un millonario de Manhattan.
Regresa a París, donde conoce a Carrère, y rápidamente cuenta sus experiencias y se
relanza como el escritor “cool” o de moda, interviene como soldado serbio en la guerra de los
Balcanes e incluso crea el Partido Nacional Bolchevique en su regreso a Moscú (acompañado
del ajedrecista Kasparov ) siendo un serio opositor de Putin.

Limonov es un libro recomendable tanto por la posibilidad de conocer la magnética y
contradictoria personalidad del escritor soviético (prácticamente desconocido en occidente
y una figura mediática en la antigua URSS) como por entender su particular visión con la
que el poeta analiza e interpreta la historia y los acontecimientos de la Europa de Este.

Termino esta reseña facilitándoos el enlace a un vídeo musical relacionado con la figura del artista.

Selección y reseña: Sebastián Solana (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 16. Segunda temporada (El buscón en las Indias, Ayroles y Guarnido)

CUATROCIENTOS AÑOS DESPUÉS VUELVE “EL BUSCÓN”, QUE NOS PROMETIÓ DON FRANCISCO DE QUEVEDO.

“El Buscón en las Indias”, por Ayroles (guión), y Guarnido (dibujos), Editorial Norma. 2019.

La segunda parte “El Buscón en las Indias”, del pícaro don Pablos de Segovia, ejemplo de vagamundos, tacaño y otras cosas, regresa en forma de novela gráfica.

Gran disfrute de argumento, de diálogos, de ambientación histórica, de trama y final inesperado que no voy a contar, para leer y escudriñar en los dibujos.

Don Pablos, según nos narra Quevedo se prepara para embarcar en Sevilla, rumbo a la Indias, pero aquí nos deja al más pícaro de todos. Y he aquí que el dibujante granadino Juanjo Guardino y el guionista francés Alain Ayroles, se lanzan a la aventura de continuar la historia inacaba del gran don Francisco. Esta segunda parte se publica en francés y en la Francia, y llega aquí traducida por la Editorial Norma. La primera, la verdadera de Quevedo, tuvo su primera impresión en Zaragoza, que por cierto y desde los inicios de la imprenta, fue uno de los focos más importantes en la producción de libros

Hemos aprendido la conquista y colonización de una parte de América gracias a las películas del Oeste, pero a los españoles pocas veces se nos ha hablado de los antepasados nuestros que cruzaron los océanos y se instalaron en las nuevas tierras. Seguramente con los mismos sentimientos, esperanzas y miedos que los colonos norteamericanos . Aquí nos lo cuentan y dibujan para no olvidarlo jamás.

Si queremos saber las intrigas, la vida en la corte de Felipe IV, aquí lo tenemos perfectamente contado. Y entre esta ambientación todos los entuertos que le suceden y que se resuelven circunstancialmente, hasta tener un final que me callo, por que quiero que ustedes lo lean, lo vean y les sorprenda.

Por cierto, que la lectura de este tebeo, me condujo a releer de nuevo el primer “Buscón”, que yo tengo en mi biblioteca, desde 1982, cuando estudiaba 2º de BUP, y que luego releí en la Facultad de Filosofía y Letras. ¡ cómo he vuelto a gozar de sus aventuras! ¡ qué moderno y qué libre, y tiene cuatrocientos años!. ¿Qué cosas nos mandaban leer los curas escolapios y en los institutos de los ochenta!. Me acuerdo perfectamente de la lectura en voz alta del pasaje del “Dómine cabra”, y del hambre que pasaban los estudiantes pobres. Además casi todos los estudiantes de 2º de BUP, teníamos como libro de texto, en la asignatura de “Literatura española”, de Fernando Lázaro Carreter y Vicente Tusón, que aunque era denso, era completo y contenía una buena antología de textos. Sin ir más lejos contenía completo el gran poema de Jorge Manrique “Coplas a la muerte de su padre”. De los autores seleccionados, había un grabado, una biografía y una explicación de su literatura. Recuerdo como estaba la ilustración del serio Góngora, a continuación de su oponente Quevedo, con sus características gafas, y le seguía el padre Baltasar Gracián con su sotana y bonete de jesuíta. De su lenguaje, de su trama disfruto ahora, casi cuarenta años después, a continuación de acabarme la segunda parte, ahora en 2019, escrita y dibujada. Vuelvan al Buscón de Quevedo, y sigan con el Buscón de Ayroles y Guarnido. También me acuerdo de mis años del BUP, al ver en la tapa de mi Buscón (de ediciones Cátedra), mi nombre y apellidos, mi grupo, mi número y mi colegio, y mi “Buscón”, está igual de nuevo que hace cuarenta años, yo no.

Selección y reseña: Francisco Javier Murillo Esteban (Departamento de Geografía e Historia)

Semana 15. Segunda temporada (El pisito, Rafael Azcona)

Probablemente conozcas a Rafael Azcona por sus excelentes guiones cinematográficos. Sin embargo, debes saber que este irrepetible personaje de nuestra España más reciente quiso, sobre todo, abrirse paso en el no menos complejo mundo de la narrativa y, de hecho, algunas de sus más recordadas creaciones para la pantalla grande fueron, en realidad, adaptaciones de sus novelas.

Es el caso de El pisito (que llevara a la pantalla Marco Ferreri, con José Luis López Vázquez y Mary Carrillo como inolvidable dúo actoral), donde se nos cuenta la historia de Rodolfo y Petrita, dos enamorados ya entrados en años que, debido a las penurias económicas que padecen no pueden casarse porque les resulta imposible comprar un piso propio. Así las cosas, Dimas, amigo de la pareja, propone a Rodolfo que contraiga nupcias con doña Martina, la anciana de la pensión en la que vive, a la espera de su pronta defunción y consecuente herencia.

El disparate estás servido. Azcona, a través de su ácido humor, retrata magistralmente la España de ayer (que por momentos se antoja similar a la de hoy), a través de una lúcida y amena narración en la que la picaresca y la ternura van de la mano.

Dejando al margen su encomiable labor de guionista, tanto por su prosa clara y limpia, carente de artificio y ampulosidad, como por su sagacidad a la hora de retratar la época (o épocas) que le tocó vivir, reivindicamos desde estas líneas a Rafael Azcona como una de las grandes plumas hispánicas del pasado (y muy reciente) siglo XX.

Si tras esta pequeña joya de nuestra novelística te quedas con ganas de más, no dudes en leer El cochecito, Los ilusos, Los muertos no se tocan, nene o Los europeos, pues todas ellas conforman una unidad de sentido, una obra mundo que te dará a conocer, desde un tono de humor amargo, cómo era la vida de un español medio hace tan solo unas pocas décadas atrás.

Selección y reseña: Alberto Jiménez Liste (Departamento de Lengua y Literatura)

Semana 14. Segunda temporada (Doctor Sueño, Stephen King)

Esta semana comentamos la secuela de El Resplandor, origen de la fantástica película dirigida por Stanley Kubrick y que Jack Nicholson convirtió en icono del cine de terror con escenas inolvidables, en una actuación tan convincente como perturbadora. A uno también le viene a la mente el laberinto de solitarios pasillos del Overlook, mientras la cámara tira de nosotros, sin que podamos hacer nada, tras un chiquillo que pedalea despreocupado en su triciclo. 

En Doctor sueño, nuestro pequeño Danny es ahora un vagabundo alcohólico -como su padre Jack, como el propio King- que lucha contra sus adicciones, un pasado reciente nada reconfortante y la pesada carga de la tragedia familiar. En efecto, la novela comienza con la huida de un dormitorio donde deja una mujer moribunda, junto a un niño que juega con una bolsita de cocaína…

Dan Torrance, a pesar de haber tocado fondo, sigue conservando trazas de su resplandor, y decide encauzar su vida asistiendo a reuniones de Alcohólicos Anónimos y trabajando como celador en el geriátrico de una pequeña ciudad de New Hampshire. Allí, rodeado de ancianos que preparan su último viaje, Dan puede aportar guía y consuelo, y tal vez redimir sus propios pecados.

En este lugar tiene una visión: la pequeña Abra Stone, una niña de 13 años con un inusual poder ha contactado con él y le pide ayuda. Un grupo de seres sobrenaturales, autodenominado el Nudo Verdadero, se dedica a viajar por todo el país en autocaravanas, en busca de víctimas a los que arrebatar el Vapor, sustancia que alarga sus vidas. No son vampiros, no son inmortales, necesitan alimentarse y para ello se nutren del dolor y la muerte de personas marcadas por el resplandor.

Ahora han puesto sus ojos en Abra, y solo Dan puede ayudarla. Juntos, se enfrentarán a los devoradores. En un círculo más que previsible, la novela deberá resolverse donde se originó la trama. El Hotel Overlook.

No nos engañemos. No es una gran novela, ni siquiera una que provoque miedo. Pese a la crueldad de algunos fragmentos, es más una novela de aventuras, una carrera constante en busca del peligro, que una novela de terror. Tal vez, pensando en los dividendos que proporciona el cine, King se asegura de ofrecernos un espectáculo que nadie confundirá con verdadera Literatura. Y por ello es más un guion de película, un pretexto para rodar una taquillera road movie estirando un poquito más el tirón de la película de Kubrick y sus sugerentes imágenes.

En definitiva, que nadie espere de Doctor Sueño un ejercicio de estilo literario, una gran profundidad psicológica o una trama que no pueda encontrar en una teleserie decente. Tampoco hallará respuestas satisfactorias a los cabos sueltos de la primera novela (si de verdad es necesario buscarlas), ni nuevos caminos de exploración, aunque es algo más que una colección de escenas.

¿Por qué recomendarla? Pues precisamente por sus defectos. Su descarada intención comercial la convierte en una lectura apta para adolescentes y asustadizos. La acción trepidante que despliega (las escenas se suceden a una velocidad vertiginosa), la poca atención que requiere su trama y su final previsible la convierten en una lectura ágil y despreocupada, fácil de digerir y que no nos quitará el sueño.

Selección y reseña: Miguel Ángel Aragüés (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 13. Segunda temporada (Sapiens: de animales a dioses, Yuval Noah Harari)

El autor del libro plantea en esta obra contar la entera historia de nuestra especie desde una visión original y en cierto punto provocativa. Una visión en la que se centra en las “aventuras” de nuestra presencia como especie sobre el planeta en relación con otras especies animales y vegetales. 

Esta obra, escrita en un lenguaje claro, empieza por subrayar que la especie Sapiens no fue, durante un tiempo, la única de su género sobre la faz de la Tierra. Otros Homo (neanderthalensis, soloensis, floresiensis, denisova) coexistieron con nosotros. Sustituidos por el sapiens, o entrecruzados con él, estas especies terminaron por desaparecer.

El libro se estructura a través de tres revoluciones: la cognitiva, la agrícola y la científica.

Es en la cognitiva donde Harari expone una idea clave: el desarrollo del lenguaje trae consigo una transformación fundamental en la vida del ser humano. La razón: el lenguaje posee una capacidad única para «transmitir información acerca de cosas que no existen en absoluto». Así pues podemos crear mitos comunes (dioses, naciones, dinero…) que nos confieren una capacidad también única: cooperar flexiblemente en gran número.

En la revolucion agrícola, el autor también expone una interesante visión: frente al cómodo estilo de vida del cazador-recolector, cuya vida era “más interesante” que la de sus sucesores, la revolución agrícola se impone como “el mayor fraude de la historia” por varios factores: la dependencia de las cosechas, la preocupación por el futuro, la exacción de los frutos del trabajo por parte de monarcas y terratenientes…

Para Harari, la revolución agrícola no fue causada por reyes, sacerdotes ni mercaderes, sino “por un puñado de especies de plantas”: arroz, trigo, patatas…

En cuanto a la revolución científica, Harari realiza una serie de consideraciones acerca del futuro de la especie. 

Afirma que la clave de la revolución científica fue la admisión de la ignorancia, cuyos símbolos más hermosos son los mapas vacíos pendientes de ser rellenados. 

El autor también realiza una dura crítica hacia el capitalismo, recordando que ha matado a millones de personas “debido a una fría indiferencia ligada a la avaricia”

Harari concluye su libro de una forma muy interesante, afirmando que la mayor fuente de transformación social es y será la ciencia moderna, ya que nuestra especie está empezando a quebrar las leyes de la selección natural, sustituyéndola por las leyes del diseño inteligente: seres biónicos, pastillas que regulan los estados emocionales, inteligencia articial…Todo eso está en marcha.

En conclusión, para Harari, poco han producido los sapiens de lo que puedan estar orgullosos. Sobre todo, porque no han sido capaces de reducir la cantidad de sufrimiento en el mundo. 

Y nada hay más peligroso, concluye, que unos dioses insatisfechos e irresponsables que no saben lo que quieren.

Selección y reseña: Jairo Romanos (Departamento de Geografía e Historia)

Semana 12. Segunda temporada (La metamorfosis, Franz Kafka)

Comenzamos el año con uno de esos textos clásicos que todo el mundo debería conocer: La metamorfosis, la obra más genial de Kafka o, cuan al menos, la más popular. Desde su célebre arranque (uno de los más poderosos de toda la Historia de la Literatura), Kafka nos plantea con escalofriante naturalidad (una de las constantes de toda su irrepetible literatura) una situación inusual: “Cuando Gregor Samsa despertó se encontró transformado en un horripilante insecto.” Partiendo de tamaña premisa, el relato, tan breve como intenso (unas ciento treinta magistrales páginas), se antoja un descenso hacia los infiernos de nuestros más profundos miedos.

La metamorfosis conecta de radical manera con cada uno de sus lectores, pues habla de un proceso propio e inexorable de todo ser humano: el cambio. La paradoja que vive Gregor Samsa refleja ese momento en el que una noticia, un hecho, un descubrimiento, una anécdota, cambia nuestra manera de, incluso, concebir nuestra propia realidad.

Kafka, uno de los más originales escritores de todos los tiempos, siempre trató en sus textos (El castillo, América, El proceso…) del ser humano y su adverso entorno, pero lo hizo desde un punto de vista marcado por un expresionismo distorsionador, que transformaba sus narraciones en fantasías atemporales, clásicos incuestionables que a fecha de hoy tienen la misma eficacia que ayer.

Selección y reseña: Alberto Jiménez Liste (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 11. Segunda temporada (El mar, Patricia García Rojo)

 

“Vivo en un tejado, tengo un barco hecho en su mayor parte de corcho blanco, una piedra mágica y una novia que no me lo creo.

Aunque esto no siempre ha sido así.

Por eso te lo cuento”

Con estas palabras en su contraportada y en el capítulo 0, y una cuidada y curiosa edición, comienza la historia que nos narra Patricia García-Rojo en El mar, novela que obtuvo el premio Gran Angular en el año 2015.

A lo largo de cien rápidos capítulos, algunos tan breves como una sola frase, la autora construye un imaginativo relato cuyo punto de partida conmueve al lector pese a la naturalidad y ausencia de sentimentalismo con la que Rob, narrador y protagonista de la novela, lo cuenta. Imagina que un día, mientras desayunas con tus padres y tu hermano pequeño en un pueblo de costa como tantos otros en nuestro país, el mar eleva su nivel y lo inunda todo. Imagina que tu casa, las de tus vecinos y tu pueblo casi en su totalidad queda sumergido bajo las aguas y el mapa se reconfigura de manera inevitable: donde antes estaba la línea de la costa, ahora solo hay agua y algunos edificios cuyas plantas superiores emergen como testigos de lo que algún día existió y ahora ya no.  Esto es lo que le ocurre al pequeño Rob, que de la noche a la mañana (o mejor, de la mañana a la noche) observa, con tan solo siete años, cómo su vida y su familia son arrastradas por la marea obligándole a comenzar de nuevo, como a todos sus vecinos supervivientes.

Resulta curioso que, mientras las autoridades intentan rescatar a la población, un buen número de personas, Rob entre ellas, deciden que no quieren marcharse del lugar que hasta entonces ha sido su hogar. Así, se esfuerzan por reconstruir sus vidas entre los edificios inundados, inventan un nuevo mundo sobre los tejados, con unas nuevas reglas, donde el dinero (papel mojado, al fin y al cabo) ya no lo decide todo, donde bucear y rescatar “tesoros” (joyas, sí, pero también libros, bolígrafos o botes de pintura) se convierte en un modo de vida.

En esta nueva sociedad de ingenieros, cazadores de tesoros profesionales y no profesionales, que Patricia García Rojo describe ágilmente en los primeros capítulos de su novela, es donde Rob crece y se convierte en un joven buceador cuyo más preciado tesoro es una lata de fotografías, rescatada del fondo del mar, que perteneció a su madre.

Todo cambia, sin embargo, el día en que Rob encuentra una piedra rosa en la profundidad del mar. Una piedra mágica que le dará la oportunidad de vivir unas cuantas aventuras, generar algunos embrollos, resolver otros, y descubrir que la magia está dispuesta a sorprender a aquellos que, como él, solo buscan disfrutar de las cosas sencillas.

Selección y reseña: Esther Herguedas (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 10. Segunda temporada (Alegría, Manuel Vilas)

Con Alegría, reciente finalista del prestigioso premio Planeta, Manuel Vilas sigue ratificándose como una de las voces más originales del actual panorama literario español; y quizás esta etiqueta no sea del todo justa, dada la estimable repercusión que su obra va teniendo en otros países, tal y como es el caso de Francia o Italia. Creo que fue José Saramago quien acertadamente dijo que los autores confeccionan las literaturas nacionales, siendo los traductores quienes van tejiendo la literatura universal. Y es que una de las virtudes del quehacer vilasiano radica en el alcance de sus propósitos, yendo de lo más personal a lo más general, utilizando el detalle o la anécdota de su propia vida para alcanzar los corazones de las vidas ajenas, a través de un proceso de reflexión que obra ese singular milagro de dar respuesta (o consuelo) a las dudas o pesares de la mayoría de lectores.

Al igual que ocurriera con España u Ordesa (otras dos de las grandes novelas de Vilas), quienes abran las páginas de Alegría no van a encontrarse con una narración al uso, en la que hay unos personajes que viven una trama en un tiempo o espacio determinados. Alegría, tal que los títulos antes mencionados (del segundo de los cuales, por cierto, se antoja continuación) juega a ser parte de una autobiografía que utiliza el propio yo del autor para desarrollar una serie de reflexiones tan lúcidas como emotivas. Presente, pasado y futuro se dan la mano, a través de un viaje interior plagado de fantasmas, donde la ensoñación y la realidad se confunden en favor de una voz melancólica que nos habla con acierto del drama humano.

En los retazos de vida de Vilas nos vemos reflejados, buscadores infatigables de esa felicidad que se antoja imposible, y que quizás radique en esos seres queridos que ya se fueron, esos padres o esos hijos que, repentinamente y sin que lo esperemos, vuelven a aparecer radiantes en el umbral sombrío de la puerta, llenándolo todo de esa alegría que da título a este clásico inmediato, conmovedora obra maestra, de nuestras letras.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 9. Segunda temporada (Astérix el Galo)

Estamos en el año 50 antes de Jesucristo. Toda la Galia está ocupada por los romanos… ¿Toda? ¡No! Una aldea poblada por irreductibles galos resiste, todavía y como siempre, al invasor. Y la vida no es fácil para las guarniciones de legionarios romanos en los reducidos campamentos de Babaorum, Aquarium, Laudanum y Petibonum…

Así comienzan todos las aventuras de Astérix y Obélix, personajes creados por el guionista René Goscinny y por el también guionista y dibujante Albert Uderzo y que han sido traducidas a ciento once idiomas incluidos el latín y el griego clásico. Además, algunas historias han sido llevadas al cine y a la televisión, tanto como películas de animación como en cine con actores de carne y hueso.

Las primeras historietas se fueron publicando en la revista semanal francesa Pilote en 1959 y, posteriormente, se recogieron en un álbum titulado Astérix el Galo que fue el primero de los treinta y ocho que se llevan publicados. El último de ellos, La hija de Vercingétorix, se ha editado este año y está a vuestra disposición en la biblioteca de nuestro centro para que lo disfrutéis.

Astérix y Obélix son habitantes de una pequeña aldea imaginaria situada en Armórica, una región en la costa noroeste de la Galia, que comprendía más o menos la actual Francia continental, Bélgica y algunas zonas de Suiza, Alemania y Países Bajos. Como dice en la introducción, la Galia completa fue conquistada por Julio César a excepción de este pequeño reducto que resiste al invasor gracias a una poción mágica que dota de una fuerza sobrehumana y que prepara su druida Panorámix y que todos beben antes de la batalla, a excepción de Obélix, el mejor amigo de Astérix, para el que los efectos de la bebida son permanentes porque se cayó en la marmita donde la preparaban cuando era pequeño.

En la mayoría de los álbumes aparecen, junto a Astérix y Obélix, otros personajes recurrentes cuyos nombres juegan con la fonética francesa, por ejemplo: Astérix viene de astérisque (asterisco), Obélix de obélisque (obelisco), Idéfix de idée fixe (idea fija) Panoramix de panoramique (panorámica). Además, cuando la acción se sitúa en otros países encontramos también guiños a éstos además de con los nombres, con lugares, costumbres, comidas,…

Astérix, a lo largo de todas sus historias, es una parodia, por eso juega con los estereotipos y los tópicos y nos enfrenta con humor y exageración a mil y una situaciones que seguro que logran que estés con una sonrisa en la cara mientras lees.

Selección y reseña: Ana Bellé (Departamento de Innovación Educativa)

Semana 8. Segunda temporada (La magia del orden, Marie Kondo)

Marie Kondo es una consultora y autora japonesa nacida el 9 de octubre de 1984. Pese a su juventud, Kondo ha escrito cuatro libros sobre organización, que colectivamente han vendido millones de copias y han sido traducidos del japonés a varios idiomas, incluyendo coreano, chino, español, indonesio, italiano, francés, alemán, sueco, portugués, catalán e inglés. En particular, su libro La magia del orden (2011) ha sido publicado en más de 30 países, siendo un éxito de ventas en Japón y en Europa, y se publicó en los Estados Unidos en 2014.

En los Estados Unidos y el Reino Unido el perfil de Kondo y sus métodos fueron en gran medida planteados por el éxito de Neftlix por su serie Poner orden con Marie Kondo llegando a ser nominada para el Premio Primetime Emmy e incluida como una de las “100 personas más influyentes”.

Tomando un café al final del verano pasado me quejaba sobre la reorganización de los armarios a raíz del cambio de temporada, al escucharme, mi amiga me recomendó que leyera este libro que me ayudaría en mi empresa.

La obra comienza dando las claves para saber descartar de tu armario o casa cosas que ya no son necesarias. Con una estructura muy clara, a la vez que sorprendente. Cuando compras el libro estás pensando en una especie de manual para ordenar tu hogar, y conforme vas avanzando, vas comprobando que ya tienes las claves para poder hacerlo, pero, de repente, la autora deja de lado los armarios para ponerse con tu vida en general, ahora es momento de “quitar” de tu vida lo que ya no te aporta felicidad, o simplemente ya ha cumplido su etapa en ella.

El problema es cómo decidirlo, por eso explica un sencillo ritual, coger el objeto, el ser o la persona, darle las gracias por el tiempo que te ha hecho feliz y darle una nueva vida, de este modo es mucho más fácil pasar la etapa en la que lo has necesitado y emprender así un nuevo camino.

En definitiva, una lectura que no me dejó impasible, con ella ordené mis armarios, regalé y doné multitud de cosas que ya no empleaba, eso sí, mi vida de momento no necesita ser reordenada.

Como dijo The Times : “Marie Kondo se define como una gurú del orden, una princesa guerrera que lucha contra el caos. Algo que lleva haciendo desde los cinco años”, ¿quién mejor que ella para ayudarnos?

Selección y reseña: Mar Castro (Departamento de Lengua Española y Lietratura)

Semana 7. Segunda temporada (Sidi, Arturo Pérez Reverte)

De nuevo, el gran Pérez Reverte con una buena historia, muchas veces contada, la del Cid Campeador. Es una historia de la frontera, del Duero, pero como la frontera de los colonos en Estados Unidos frente a las tribus indias.

Este Cid se encuentra con granjas de los colonos que han bajado de los montes asturianos o cántabros a repoblar la llanada del Duero, tierra de nadie, pero sometida a los peligros de asaltos de andalusíes o de partidas de mercenarios cristianos. Porque este Sidi, que ha sido desterrado, forma una partida de gentes de Castilla, de Aragón…, que muchas veces, más que honor y fama, buscan botín. Unas veces vengando las razias de los musulmanes, y otras veces aliándose con el rey moro de Zaragoza, para luchar contra otros musulmanes o contra otros reyes cristianos; así, el novelista nos va describiendo una parte de la España medieval.

Lectura amena, con buenas descripciones de los paisajes y territorios, describiendo el miedo y los sentimientos de los protagonistas antes de un asalto y de una batalla. El Cid, el “Sidi”, aparece como guerrero, pero también como persona con sentimientos, contradiciones, equivocaciones, no es el héroe perfecto, pero si el ser legendario que necesitan las sociedades como ejemplos para construirse.

Este Sidi, además tiene parte aragonesa, pues parte de la trama se desarrolla en la ciudad de Saraqosta. Pero en los agradecimientos para la escritura de la novela Arturo Pérez Reverte significa entre otros al catedrático de lengua árabe de la Universidad de Zaragoza, Federico Corrientes y (mención por partida doble) al especialista máximo en el texto medieval del Cantar del Mío Cid, Alberto Montaner Frutos, profesor de la Universidad de Zaragoza.

Este último, colaboró también con Pérez Reverte, en la saga del Capitán Alatriste. Pues bien, a Alberto Montaner Frutos le debe este Instituto una parte importante de nuestra biblioteca, pues nos donó desinteresadamente una parte de sus libros, y además nos abrió el camino para que otros eminentes profesores de la Facultad de Filosofía y Letras de Zaragoza nos donasen parte se sus materiales: María Luisa Frutos Mejías, que nos dio amplios fondos de Geografía, y los profesores de literatura Juan Manuel Cacho Blecua y José Aragüés.

Así pues, gracias desde aquí a la excelente novela de Pérez Reverte y a su conexión con los sabios aragoneses que nos han dejado una parte de sus libros para formar una de las mejores fondos bibliográficos en un centro público de secundaria.

Selección y reseña: Francisco Murillo (Departamento de Geografía e Historia)

Semana 6. Segunda temporada (Novelas napolitanas, Elena Ferrante )

El misterio rodea a la autora italiana que responde al pseudónimo de Elena Ferrante. Varias teorías se han formulado con respecto a su verdadera identidad, incluso se ha barajando la posibilidad de que sea un hombre. Sea cual sea su género, la construcción de los personajes femeninos en sus denominadas “novelas napolitanas” por parte de la autora hace que veamos a las protagonistas de las cuatro novelas, Lila y Lenú (sobre todo a la primera) como seres multidimensionales, cambiantes, llenos de matices, pasión e incluso violencia, a los que el lector no olvidará fácilmente.

En la primera novela de la saga, “La amiga estupenda”, Elena Greco (Lenú) recibe la desesperada llamada de Rino, el hijo de su vieja amiga Rafaella Cerullo, Lila para ella. Lila ha desaparecido, y este acontecimiento le lleva a escribir la larga historia de su tempestuosa amistad, que se remonta al Nápoles de mediados del siglo XX, cuando ambas se conocen en el colegio. A partir de ahí, y en ésta y en las siguientes tres novelas (“Un mal nombre”, “Las deudas del cuerpo” y “La niña perdida”) la relación entre Lenú y Lila se va desgranando, con todos sus desencuentros, sus reencuentros, y entre medio, la vida de las dos entre sus humlides familias de origen, sus maridos y amantes, sus oficios y sus hijos. Y siempre con Nápoles de fondo, que cobra vida propia con mayor identidad incluso que algunos de los personajes de las novelas.

Aunque la negativa de la familia de Lila a la petición de su maestra (La Oliveiro) para que siga estudiando, y el paso de Lenú a la escuela de bachillerato superior parecen ser la separación de las dos amigas (una se queda en el barrio, la otra parece poder escapar de él), sus destinos se encuentran una y otra vez. Elena admira a Lila y a su poderosa brillantez de manera enfermiza, y siempre la tiene presente en todos los logros de su vida. Otro de los puntos de confluencia entre las dos es Nino Sarratore, amante de ambas en distintas etapas de la vida. Nino es uno de los personajes masculinos principales, y aunque al principio es idolatrado a través de los ojos de Lenú, poco a poco su perfección se va diluyendo como un azucarillo. De hecho, mientras los personajes femeninos de principales de la saga están llenos de fuerza, sus contrapuntos masculinos, como Nino, Stefano (el primer marido de Lila), Don Achille, los mafiosos Solara, etc. son unidimensionales y en ocasiones llegan al patetismo. Es como si ellas trataran de tomar el timón en todos los aspectos de su vida y ellos se dejaran llevar, en la muy patriarcal sociedad napolitana del siglo XX.

Finalmente, el trágico acontemiento que sacude la vida de Lila en la última novela hace que se recluya poco a poco hasta llegar a su desparición voluntaria sin dejar ningún rastro. Y contra eso se revela Lenú escribiendo la historia de dos mujeres que sueñan con salir de su barrio en Nápoles, pero que en el fondo no pueden vivir lejos de él. Que luchan por alejarse de sus violentas y complicadas familias, pero que acaban siendo reflejo de las mismas. Que se unen, se separan, se vuelven a unir y así sucesivamente hasta llegar a la vejez siendo parte la una de la vida de la otra.

Selección y reseña: Ángela Peralta (Departamento de Inglés)

Semana 5. Segunda temporada (El camino de la felicidad, Jorge Bucay)

Jorge Bucay, afamado psiquiatra argentino, lleva años publicando libros, impartiendo conferencias y participando en medios de comunicación de todo el mundo. Es reconocido sobre todo por sus cuentos, los cuales tienen un trasfondo terapéutico y se han difundido por todo el ámbito hispanohablante.

El camino de la felicidad (2002) plantea un recorrido por todos aquellos aspectos que directa o indirectamente afectan a esta realidad. Se plantea el autor qué diferencias hay entre ser feliz (como algo permanente) y estar feliz (en un sentido provisional) y concluye que la auténtica felicidad no depende solo de unos pocos instantes agradables, sino que también comprende los malos momentos, ya que lo que hay que construir es un contexto en el que sea posible la existencia de la felicidad.

Uno de los ingredientes principales en este camino de la felicidad serían los sueños que, si persisten, se convertirán paulatinamente en fantasías, ilusiones y deseos. Finalmente habrá que transformarlos en acciones que se podrán traducir en resultados. Esto no solamente tendrá un efecto positivo en nuestra autoestima, sino que mejorará nuestro conocimiento de nosotros mismos, ya que reconocer los propios deseos es también reconocerse a uno mismo.

Solo que, según Bucay, todos debemos hacernos obligatoriamente tres preguntas para orientar nuestra vida, tres situaciones en las que debemos tomar una posición:

  1. Nuestra relación con la religión y con Dios.

  2. Una postura respecto de la muerte (cristiana, budista, atea, etc.).

  3. Una definición de nuestra propia identidad sexual.

Aunque El camino de la felicidad es un ensayo, el autor no renuncia a su costumbre e intercala pequeñas historias para ilustrar sus explicaciones, señalando siempre que la visión de la felicidad va a ser individual y no tiene por qué coincidir. Además se centra, según él, en aquellos lectores que no son muy pesimistas ni tampoco ingenuamente optimistas, sino en aquel conjunto de mentes que, como hemos mencionado antes, han llegado a aceptar a la felicidad como un conjunto irregular de experiencias no siempre agradables que, no obstante, se tornan soportables si desarrollamos nuestra capacidad de ver los elementos positivos en las circunstancias adversas.

Selección y reseña: José Alberto Martín (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 4. Segunda temporada (Elemental, queridos humanos, Juan Luis Arsuaga)

Tanto el título de esta obra Elemental, queridos humanos como el dibujo elegido para ilustrar la portada, nos dan clara cuenta de la intención de evocar en el lector el recuerdo de esa frase mítica atribuida al famoso detective Sherlock Holmes en las obras de sir Arthur Conan Doyle. Y es que, tan elemental como cada una de las deducciones que llevaba a cabo este personaje ficticio para resolver los crímenes, es la necesidad de tomar conciencia de la repercusión de nuestras acciones en nuestro planeta y actuar para detener el deterioro ambiental, y como no, salvar lo que aún es salvable, que es mucho.

El paleontólogo y codirector de los yacimientos de Atapuerca, Juan Luis Arsuaga, es el autor de esta obra, con la colaboración de Milagros Algaba Suárez, geógrafa apasionada por los temas relacionados con los yacimientos paleontológicos y la evolución humana. A ellos se une el trabajo gráfico de Antonio Fraguas de Pablo “Forges”, que con sus ocurrentes ilustraciones, casi siempre impregnadas de humor, ameniza la lectura de este libro de divulgación científica pensado para todo tipo de lectores.

“Elemental, queridos humanos” es un viaje a través de toda la historia natural de nuestro planeta,  entendiendo la Tierra como un cuerpo en constante cambio y autorregulación, y no solo como una casa.  El origen de la vida y su evolución, la historia geológica, las glaciaciones, los efectos de los seres vivos sobre el planeta, la aparición del hombre y su evolución hasta la actualidad, pasando de adaptarnos a nuestro entorno a modificarlo para satisfacer nuestras necesidades. Todo ello contado de forma amena a través de 24 capítulos con títulos tan sugerentes como: “¿Intercambias genes o te los guardas? Aparece el sexo”,  “El hombre propone y el cielo dispone”, “Guerra y paz”, “¡Cuánta basura!” etc. y donde no faltan las referencias a científicos como Lovelock, Darwin, Lynn Margulis, Whittaker etc. y filósofos como Nietzsche y Karl Popper. 

Sin duda es un libro con el que aprender, un libro con el que adquirir cierta cultura científica de una forma sencilla y entretenida, un libro que finalmente nos invita a reflexionar sobre la necesidad de actuar de forma responsable y hacerlo “desde ya” porque aún no todo está perdido.

Selección y reseña: Alicia López Cerezuela

Semana 3. Segunda temporada. (MARÍA Y YO, MIGUEL GALLARDO Y MARÍA GALLARDO)

No todos los seres humanos somos iguales, aunque a veces quieran vendernos esa idea. Con frecuencia hay personas que destacan entre las demás, como es el caso de María. Tenemos una tendencia innata a mirar de forma extraña a las personas que se salen de lo normal, en cierta medida para autoconvencernos de que nosotros no somos tan raros. A veces nos cebamos con el que es diferente, solo porque no podemos soportar que no siga los mismos patrones de comportamiento que nosotros.

En esta deliciosa novela gráfica Miguel Gallardo escribe y dibuja sobre el autismo (trastorno del espectro autista), sobre su día a día, sobre su hija María. Tratar un tema tan delicado con profundidad parece arriesgado, pero Miguel habla con el corazón, desde el profundo amor que siente un padre por su hija autista. A través de sus dibujos, uno se pone en la piel de Miguel y reconoce que cada día es una batalla, pero que una sola sonrisa de María posee un valor incalculable. Con frecuencia, sus dibujos hacen que uno sienta vergüenza de sí mismo, de cómo miramos a las personas que, como María, son diferentes. No obstante, se trata de un libro que rezuma amor, que te enriquece como ser humano, que lees en un rato pero que se te queda grabado toda la vida.

Miguel Gallardo es un reconocido dibujante (ha ganado tres premios en el Salón Internacional del Cómic de Barcelona) que actualmente colabora en medios como La Vanguardia o The New York Times. También ha colaborado con otros artistas españoles como Paco Roca o Juan Mediavilla, dibujante con el que creó Makoki, un clásico de la cultura popular nacido en plena transición.

La novela gráfica María y yo fue publicada en 2007, ha sido traducida a nueve idiomas y ha recibido varios galardones. En 2010 se estrenó el documental homónimo dirigido por Félix Fernández de Castro, mientras que en 2015 se publicó María cumple 20 años, una actualización de la vida de María y su relación con el mundo. Así que si pruebas María y yo y disfrutas con su lectura, ten en cuenta que aún te queda mucho por explorar y deja que María y Miguel cambien la forma en que miras a los que no son como tú.

Selección y reseña: Mariano Turno (Departamento de Física y Química)

Semana 2. Segunda temporada. (LA MUERTE DEL DECANO, GONZALO TORRENTE BALLESTER)

Hacía tiempo que no me veía en una situación así, en la de leer en un solo día una novela, con un único afán, descubrir la verdad del caso…

La muerte del decano se publicó en 1992, momento en que su autor, Gonzalo Torrente Ballester, contaba con 82 años de edad.

Éste, nacido el 13 de junio de 1910 en Ferrol, y fallecido el 27 de enero de 1999 en Salamanca, fue un profesor y literato español, uno de los más aclamados de su generación. Muestra de ello es su galardón con el Premio Cervantes, el Premio Príncipe de Asturias y el Premio Nacional de Narrativa entre muchísimos otros, los que fue ganando mientras enseñaba, escribía y, finalmente, era miembro de la Real Academia Española de la Lengua.

Pese a tanto galardón, la novela que he elegido siempre ha sido considerada de sus peores obras, no por carecer de calidad, sino por no poder equipararse a otras que han resaltado en el mundo literario durante todo un siglo.

La muerte del decano es una novela que podríamos clasificar por una doble vertiente, por un lado, y sin duda de manera prominente, es una novela policíaca, se acerca a la novela negra, suspense, asesinatos, clima oscuro…, pero también tiene una importante carga psicológica, con personajes que son tipos que representan una manera de pensar y actuar que dejan entrever muchos aspectos inherentes a los mismos, dejando a la vista su personalidad.

La acción se desarrolla en un lugar indeterminado de Galicia, sobre todo el clima descrito nos hará transportarnos allí sin ningún problema, así como las menciones a una importante Universidad. La época, no se concreta, pero se deduce allá por los años 40, deducido por las referencias a la guerra y personajes en la obra.

La historia vierte intriga desde su primer capítulo. En él, el decano de la Universidad, cuenta a otro personaje clave, su amigo, que cree que esa noche va a ser asesinado, no da muchas pistas, parece hablar de un pálpito, pero el presentimiento se cumple, esa noche aparece muerto en su habitación.

Toda la novela tratará de la investigación de su muerte, llena de luces y sombras, personajes costumbristas que facilitan y a la vez complican el caso, e incluso secundarios como la esposa, el juez y el policía que alimentan la historia de una manera muy productiva.

Se baraja el suicidio, pero sobre todo, el asesinato por parte de su compañero de trabajo, también profesor en la Universidad, Enrique.

Finalmente el Fiscal retira los cargos y absuelven al acusado, tampoco se asegura el suicidio, el resultado una muerte sin justiciar, una verdad indecible que cada lector, en su propia conciencia deberá deducir conforme ha entendido las pruebas y situaciones concluyentes de la investigación, un lector que puede y debe elegir un final.

Selección y reseña: Mar Castro (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 1. Segunda temporada. (LA HISTORIA INTERMINABLE, MICHAEL ENDE)

En febrero de 1977, el editor Hansjörg Weitbrecht visitó al escritor Michael Ende para hablar de una nueva novela. Tras la conversación, Ende tomó un papel y garabateó una idea que terminó consolidándose en uno de los más bonitos y populares homenajes a la literatura como vía de escape: “Un niño toma un libro, se encuentra literalmente dentro de la historia y tiene problemas para salir”. La idea no es nueva, pues no deja de tener estrecha relación con uno de los grandes temas de esa novela de novelas que es el Quijote, en la que un lector acaba haciendo de su realidad un espejo de sus lecturas del que, hasta las páginas finales, no podrá salir.

Si el Quijote tiene una obvia dependencia respecto de toda la épica anterior, lo mismo ocurre con La historia interminable, en tanto en cuanto la aventura y la maravilla cobran un obvio protagonismo, siendo un relato salpicado de valientes héroes, monstruos, dragones y princesas, tal que en la mejor tradición caballeresca.

Pero esta novela, hija de su tiempo, parece querer jugar con los planos narrativos, haciéndose eco de célebres teorías de lingüistas y literatos como Roland Barthes o Jorge Luis Borges, para quienes el lector forma parte del proceso de creación de un texto, pues tan solo en la lectura e interpretación adquiere éste sentido y razón de ser. Así las cosas, en la novela se obra el prodigio, y el lector, conforme va leyendo el texto, va descubriéndose protagonista de una trama que, a tenor de lo dicho, se antoja mucho más original y compleja de lo que apriorísticamente pudiera parecer.

La historia interminable es por ello una novela que va mucho más allá del concepto de cuento para jóvenes, no en vano Michael Ende explicó que la Divina Comedia de Dante era una de las obras maestras que la habían inspirado, concibiéndola como un texto que funciona como una elucubración acerca de la posibilidad de conocernos a nosotros mismos a través del proceso de escritura. La literatura entendida como un viaje inacabable que va configurando nuestro mundo interior.

Pero, a pesar de la aparente complejidad de lo susodicho, no debes tener miedo a abrir el volumen y disfrutar del maravilloso mundo que Ende va dibujando con sus palabras; no en vano, el cine vio grandes posibilidades en la novela, llevando a cabo una primera y excelente adaptación (luego vendrían otras) que dirigió Wolfgang Petersen. Sí que, no obstante, debes saber que la película tan solo adapta la mitad de la novela, puesto que trasladar a la pantalla toda la genialidad que destilan las más de quinientas páginas compuestas por Ende en diversos colores de tinta (y deberás leer el libro por ti mismo si quieres descubrir a qué obedece tal singularidad) hubiera supuesto un desmedido desembolso económico.

Por cierto, la creación de este clásico de nuestro tiempo no fue nada sencilla; tras esa primera toma de contacto que te he descrito al comienzo de esta reseña, Ende se vio sobrepasado por el proceso de escritura, sintiendo como la compleja trama se apoderaba de su trabajo, concluyendo la novela, en 1979, durante uno de los inviernos más fríos que se recuerdan en su casa de Genzano, abrigado con mantas para resistir las bajas temperaturas, pluma y papel en mano.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 33. (Arrecife y la fábrica de melodías, Patricia García Sánchez) 

En este libro la música, las aventuras y los valores se unen para crear una historia donde la libertad, la magia y la tenacidad son los ingredientes fundamentales.
Cada capítulo está acompañado de una referencia a la música de mujeres compositoras, en muchas ocasiones desconocidas: Clara Schumann, Gracia Baptista, Amy Beach, Celia Torrá…..
A la vez que lees cada uno de ellos puedes escuchar la medolia que acompañaría a ese texto.
Arrecife es la protagonista del libro y vive en la Isla de los Volcanes, en la fábrica de las melodías. Cuando el sol se queda quiero en el cielo, los días y las noches desaparecen y Arrecife tienen que realizar misiones casi imposibles para que todo vuelva a la normalidad. Hará un viaje por el reino de las Disonancias.
Selección y reseña: Julia Trullenque 

Semana 32. (El escalón de hojalata, Mónica de Cristobal Álvarez).

César tiene doce años y padece un trastorno genético que afecta al crecimiento óseo y que hace que su estatura sea notablemente menor a la de los niños y niñas de su edad. El escalón de hojalata es una historia de ficción de Mónica de Cristóbal Álvarez, en la que este niño cuenta en primera persona cómo afronta con ingenio y optimismo las barreras, no sólo físicas, que le pone por delante su condición. Lejos de deprimirse se crece ante esos problemas y es un chico feliz.

Por eso, su grupo de amigos, en el que también hay chicos de los que otros se ríen, se inspira en él a la hora de participar en un concurso de inventos que se organiza en su ciudad. Su proyecto será construir un escalón de 30 centímetros que ayude a César a realizar tareas cotidianas como colgar el abrigo en la percha o darle al interruptor.

Selección y reseña: María Dolores Ibáñez

Semana 31. (Creepshow, Bernie Wrightson y Stephen King)

Los amantes del cómic estamos de enhorabuena. Acaba de reeditarse Creepshow, uno de los trabajos más jugosos de Bernie Wrightson (el gran maestro de la ilustración, tal y como atestiguan obras maestras como Feria de monstruos, Batman: The Cult o Spiderman Hookie). En España, esta recopilación de escalofriantes historias (repletas de humor… negro) fueron dadas a conocer por vez primera por Josep Toutain, quien fue sin duda uno de los editores más importantes de nuestra Historia de los Tebeos. Las páginas de la mítica revista Creepy dieron a conocer buena parte de la producción de Wrightson (la magistral Jennifer, entre otras inolvidables historietas), editando Creepshow (por entregas, durante cinco números) por vez primera (posteriormente se editó un álbum recopilatorio que, hoy por hoy, es toda una pieza del coleccionismo).

Crepshow es un prodigio narrativo característico de esa década de oro que fueron los años 80, tan rica en propuestas relacionadas con la fantasía y el terror (vía novela, cine o historieta gráfica) que, actualmente, ya ostentan la categoría de clásicos. Concretamente, Creepshow rinde homenaje a series míticas como Twlight Zone o espacios televisivos en los que se nos presentaban pequeñas (o largas, depende del formato) y escalofriantes historias (en España, de la mano de Narciso Ibáñez Serrador, nos llegaron sus Historias para no dormir así como , posteriormente, Mis terrores favoritos).

Creepshow no solo impacta por la calidad de sus dibujos (el inconfundible estilo de Wrightson subrayado por un expresivo uso de del color), que tienen un inconfundible sabor cinematográfico (gracias a los encuadres y perspectivas elegidos) sino por su guión, que escribió el mismísimo Stephen King. Realmente, estamos ante un trabajo a tres bandas, puesto que, además de esta versión gráfica, puedes también disfrutar de la homónima película que dirigiera otro de los nombres míticos del género fantástico: George A. Romero (director de La noche de los muertos vivientes, entre otras, y amigo personal de King). Si quieres saber más al respecto, de esta película hablamos en nuestra habitual sección cinematográfica: “La Película de la Semana”.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua)

Semana 30. (Un viejo que leía novelas de amor, de Luis Sepúlveda, 1988)

Esta novela escrita por Luis Sepúlveda, periodista, autor de cuentos y novelas y cineasta chileno, ha sido un gran éxito desde el mismo momento en que fue publicada en 1988, incluso se adaptó al cine.

Es la historia de Antonio José Bolívar Proaño, un viejo de unos 70 años, que vive en El Idilio, un pueblo del Amazonas donde viven los Shuar, tribu que le enseña a convivir y a conocer la selva respetando la Naturaleza. Su vida se complica cuando debe ayudar a cazar a una tigrilla que ya ha matado a varias personas, enloquecida por la muerte de sus crías. Su mayor afición es la lectura de novelas de amor, como reza el título de la obra, que le trae su amigo el dentista, Rubicundo Loachamín , y que le ayudan a soportar la soledad que le rodea tras la muerte de su esposa.

Se trata de una historia preciosa con la que su autor nos muestra su gran habilidad a la hora de contar relatos y nos demuestra que no es necesario un texto de muchísimas páginas para conseguir una obra de arte en una obra corta. A través de su lectura vamos conociendo la vida nómada de los shuar, pueblo de la selva amazónica que le ayuda a tener una visión de la Naturaleza diferente (como debe ser) . Debemos tener en cuenta que esta novela nació, precisamente, de la experiencia amazónica que Luis Sepulveda vivió en sus propias carnes con los shuar, igual que el protagonista de su novela. Por tanto, nuestro autor pretende que el lector reflexione sobre el cuidado que debemos tener con la Naturaleza para mantener ese equilibrio, tan difícil y en peligro constante desde hace tiempo.

Con Antonio recorremos el Amazonas y percibimos la dureza del personaje bajo cuya piel descubrimos un hombre sensible que sufre con la lectura de amores desgraciados,” de los de verdad”.

Su lectura resulta fácil y amena, está bien narrado y los personajes muy bien caracterizados, una fábula ecológica de plena actualidad, por desgracia.

Libro muy recomendable con el que puedes sentirte como en la selva, viviendo un sueño con los ojos abiertos porque su lectura tiene la capacidad de transportarte a ese mundo que añoramos, en el que el hombre vive en comunión con la Naturaleza y ello lo convierte en un hombre bueno (¿no sería el mito de la Edad de Oro el que asoma a través de estas páginas?).

Selección y reseña: Teresa Gómez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 29. (La hija del relojero, Kate Morton, 2018)

La estructura de este libro es rara. Está contada en forma de flash back y tenemos que ir adivinando quiénes son los narradores. Hay dos estructuras paralelas: por un lado apartados marcados con números romanos y por otro, diversos capítulos repartidos en las cuatro partes en las que se divide la obra.

En principio empieza con el apartado I. No sabemos quién narra la historia, pero es toda una incógnita que nos anima a seguir leyendo.

El resto del libro se divide en cuatro partes:

La primera titulada “El bolso” empieza en el verano del 2017. Llega hasta el capítulo nueve. En esta parte la protagonista es Elodie Winslow, una archivista de Londres que descubre una cartera de cuero donde aparecen una fotografía con una bella mujer y un dibujo de una casa con dos tejados, cercana a un río.

A partir de aquí se van intercalando dos relatos, en los cuales se nos cuenta por un lado la historia de Elodie y por otro vamos conociendo la historia sucedida en el verano de 1862, donde unos jóvenes artistas guiados por Edward Radcliffe viajan a Birchwood Manor, una casa a orillas del Támesis, donde sucederán una serie de acontecimientos que cambiarán la vida de todas esas personas.

La estructura de esta parte es la siguiente:

-Empieza en el apartado I y luego continúa con los capítulos uno y dos. Tras este viene el apartado II. Luego los capítulos tres, cuatro y cinco a los que les sigue el apartado III. Después del capítulo siete hay un apartado IV y finaliza esta parte con el capítulo nueve.

La segunda parte se titula “Los especiales”. Empieza con el apartado V. Luego continúa con el capítulo X (verano de 1899) y siguen los capítulos once y doce, continuando con el apartado VI. Posteriormente van los capítulos trece, catorce, quince, dieciséis, diecisiete y luego el apartado VII, al que siguen los capítulos dieciocho, diecinueve, veinte y veintiuno. Tras este, el apartado VIII. Continúan los capítulos veintidós y veintitrés. Termina con el apartado IX.

La tercera parte lleva el título de “El verano de Birchwood Manor”. Empieza en los capítulos veinticuatro, veinticinco y veintiséis. A ellos les sigue el apartado X. A continuación, el capítulo veintisiete (primavera 1882), capítulo veintiocho y veintinueve. Posteriormente, acaba en el apartado XI.

La cuarta parte titulada “Luz cautiva” empieza con el capítulo treinta (verano 2017). Continúa con el capítulo treinta y uno (verano 1992), capítulo treinta y dos (verano 1962). Sigue el apartado XII, que es con el que acaba el libro.

Es necesario seguir un orden y hacer una especie de guía de lectura, porque como ya he dicho anteriormente el tiempo de los capítulos va oscilando y a lo largo de todo el libro van apareciendo distintos años: 1862, 1899, 1882, 1928, 1940, 1962, 1992 y 2017. Sin embargo, aunque yo los haya ordenado cronológicamente, en la obra están salpicados aparentemente de forma arbitraria y aparecen como ráfagas en forma de flash back. En casi todos ellos los recuerdos son de los veranos, excepto en 1882 en el que se evoca la primavera, de la misma manera que se evocan distintas historias con sus correspondientes personajes, como Ada Lovergrave, Leonard, Kitty, Tom , Lauren, Juliet o Lilly Millington entre otros.

Al principio cuesta ir conociendo a los personajes porque su historia no se nos cuenta de una forma habitual y los saltos en el tiempo pueden desconcertarnos. Lo que nos sirve de referencia es el verano del 2017 y las investigaciones que está haciendo Elodie Winslow. Por eso, como he dicho, es necesario tener las referencias cronológicas que nos ayudan a ubicar adecuadamente a estos personajes.

Luego, poco a poco vamos sabiendo cuáles son los lazos que relacionan a unos con otros y empezamos a entender mejor la historia. Y ya cuando empezamos a desenredar el ovillo es cuando averiguamos que a lo largo de los apartados que están señalados con números romanos y que están desgranados por todo el libro hay un narrador que nos va contando la historia en primera persona (en los capítulos hay un narrador omnisciente) y que sirve de unión de toda la historia, hasta tal punto que descubrimos que es la tela de araña perfecta que nos ha envuelto durante todo el relato y que lógicamente es quien lo termina. Ahora debemos preguntarnos cuando empecemos a leer: ¿Qué ocurrió realmente aquel verano de 1862? Y lo que todavía es más inquietante: ¿Quién es el misterioso personaje que nos cuenta la historia?

Selección y reseña: Avelina Pablo (Departamento de LEngua Española y Literatura)

Semana 28. Conan el bárbaro (Robert E. Howard)

Antes de Juego de Tronos, incluso antes de Tolkien, el tejano Robert E. Howard escribió una serie de relatos (tampoco demasiados, dado que murió a temprana edad) que, hoy por hoy, resultan génesis de la fantasía heroica moderna (pues hemos de tener en cuenta que el relato heroico se pierde en la noche de los tiempos).

Howard, un escritor apasionante de literatura “pulp”, aunque de enorme calidad, compuso textos vinculados al mundo del boxeo, las aventuras de capa y espada y el western, pero, sobre todo, pasó a la Historia de la Literatura por ser el creador de Conan, el bárbaro cimmerio que, sable en mano, protagoniza una serie de aventuras donde la magia y el exotismo van de la mano.

Amigo de H. P. Lovecraft, otro de los grandes genios de la literatura fantástica, declaró en alguna que otra ocasión que las aventuras de Conan fueron escritas al sentir una poderosa presencia que, desde los abismos del tiempo, se apoderaba de su ánimo. Sea o no esto cierto, lo evidente es que esta breve saga fue el origen de un corpus textual cada vez mayor, agrandado por otros autores, tras la muerte de Robert E. Howard, como Sprague de Camp o Lin Carter.

Pero, sobre todo, en el mítico mundo de Conan se inspiraron numerosos historietistas, de la talla de John Buscema o Frank Frazetta, que visualizaron perfectamente sus épicas fantasías, gestando una cantidad de material inabarcable que llega hasta nuestros días.

El cine y los videojuegos (Conan o Conan Exyles son dos de las propuestas en diversas plataformas de entretenimiento) no tardaron en hacer lo propio, destacando el Conan de John Milius, la excelente producción cinematográfica de 1981 que guionizó Oliver Stone basándose en algunos de los relatos originales del propio Howard y que lanzó a la fama a Arnold Schwarzenagger, quien interpretaría de nuevo al aventurero en Conan el Destructor.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 27. Una columna de fuego, última entrega de la “saga de Kingsbridge” (Kenn Follet)

Ken Follett, el escritor de best-sellers, escritor de obra “no intelectual”, ¿facilón?, ¿maniqueo?…

¿Quién es realmente?

Este autor galés, nace en Cardiff el 9 de junio de 1949. Cuando tiene 10 años se traslada a Londres con su familia, profundamente religiosa, que no permite a sus hijos ver la televisión, ir al cine o escuchar la radio. Estudia Filosofía y se gradua en 1970, después de convertirse en padre prematuro dos años antes y casarse con Mary, su pareja. Realiza un curso de postgrado en Periodismo y poco después empieza a trabajar en el South Wales Echo de su Cardiff natal. En 1973 nace su hija Marie-Claire, y empieza a trabajar para el Evening News de Londres. Durante sus ratos libres empieza a dedicarse a escribir ficción.

En 1974 deja el periódico y empieza a trabajar en Everest Books, una pequeña editorial londinense. Comienzan entonces a publicarse varios libros suyos. La Isla de las tormentas, publicada en 1978, es su primer gran éxito, recibiendo el premio Edgar. A partir de ahí se sucederán los éxitos. Mientras tanto se relaciona con el Partido Laborista y allí conoce a su segunda esposa, Barbara. De la novela de espías, pasa a la narrativa histórica, para ir alternando una y otra. En 1989 llega su gran éxito, Los Pilares de la Tierra, a partir de ahí se convertirá en un narrador de fama internacional.

Así pues, ¿cuál es el secreto de Ken Follett?

¿Cómo seguimos los pasos de la instalación de una emisora de radio clandestina en una isla de los confines de Escocia en plena Segunda Guerra Mundial u observamos las intrigas de un conde y un obispo cuando al calor de las llamas de un priorato surge una catedral? ¿Cómo nos hace acompañar a un proscrito escocés hasta la Virginia colonial o huir de la Peste Negra en Florencia hasta recalar en una próspera ciudad del sur de Inglaterra? ¿Cómo consigue la hija de un minero galés, ultrajada por el terrateniente, convertirse en la primera diputada laborista y uno de sus nietos en una estrella del rock, mientras se suceden la tensión por los Derechos Civiles o las protestas por el conflicto de Vietnam?

Quizá es que respiremos, palpemos, degustemos, se nos revuelva el estómago o rocemos nuestros labios mientras lo hacen los personajes del escritor que nos ocupa. Es posible que consiga conducirnos a otras épocas, otros mundos lejanos en el tiempo o en el espacio que en el fondo no son tan distintos del nuestro ya que la generosidad y la ambición, la pasión o la perfidia siguen presentes hoy día. Ese estilo “no intelectual” despunta como inmediato, fresco a la vez que reflexivo y emocionante. Un narración “facil” (aparentemente) apoyada sin embargo en una documentada información que hace próxima y verosímil cada trama.

La última publicación de Follett, la última entrega de la “Saga de Kingsbridge”, nos lleva hasta el fascinante y turbulento siglo XVI.

Otra novela “de espías”, pero…

¿Cómo puede ser tan simple la obra de un narrador que nos invita a un viaje, que nos permite acariciar desde un jubón de terciopelo hasta respirar el hedor de un tugurio del Londres isabelino; embarrarnos con el grasiento estiércol de un establo o danzar en las refinadas Cortes del Loira; comerciar en la contrarreformista Sevilla del oro, la miseria y la intolerancia o sobrevivir en el París de la “Matanza de San Bartolomé”; pasearnos entre ricos tapices y joyas flamencas o apreciar un buen ron en el sensual y floreciente Caribe colonial, antes de respirar el salitre y la pólvora de las Armadas inglesa e hispánica en el Canal de la Mancha convertido en un infierno flotante.

A todos estos lugares y más, viajamos con Ned Willard, que regresa a Kingsbridge en enero de 1558, donde anhela encontrarse con Margery Fitzgerald, pero que, tras diversos vaivenes familiares y políticos inicia un periplo vital que va a trastocar sus proyectos en una aventura insospechada.

El entorno no es políticamente favorable: conspiraciones, amenazas, conjuras, asesinatos, intolerancia, masacres, hogueras… pero también energía, decisión, generosidad, valor, vida, amor. Es la Europa de los Tudor, los Valois, los Médici, los Guisa o los Habsburgo, pero también de los Cobley, los Palot, los Cruz, los Aumande o los Ruiz, los Fitzgerald o los Willard.

La lucha entre la Inglaterra de María “la Sanguinaria” , la de su hermana Isabel o la de su prima Estuardo; la ambición de la nobleza francesa o la fe de los hugonotes; la búsqueda de la tolerancia en Flandes o en el Nuevo Mundo, huyendo del oscurantismo de la Corte de Felipe II.

No solo viajamos en el espacio, también en el tiempo, ya que la historia que ahora nos ocupa nos conducirá finalmente a los comienzos del siglo XVII para seguir paso a paso la “Conjuración de la Pólvora”. Sin embargo un último acto nos invitará de nuevo a cruzar el Atlántico unos años más tarde…

No desvelemos sin embargo más de esta emocionante aventura que es Una columna de fuego.

Selección y reseña: Pedro Vizcaíno (Departamento de Historia)

Semana 26. Los juegos del hambre (Suzanne Collins, 2008)

Hoy quiero hacer una reseña sobre el libro Los Juegos del Hambre, de la mano de la autora Suzanne Collins.

Lo primero, si no has leído historias distópicas, te lo recomiendo para empezar como yo hice, ya que te enganchará, aunque no esperes que te guste mucho nada más empezar.

Esta historia narra como una chica de 16 años, que vive en el Distrito 12 en el país de Panem, debe ir a los Juegos del Hambre, una competición organizada por el Capitolio en la que dos habitantes de cada distrito luchan en el campo de batalla para ser el ganador. Dentro de la historia hay amistades, amores falsos y rebelión.

Yo creo que este libro hay que leerlo, ya que te sumerge mucho en la historia, además, si te gusta, tienes la segunda y tercera parte de la trilogía, llamadas En Llamas y Sinsajo.

Selección y reseña: Pablo Elías.

Semana 25. Tus pasos en la escalera (Antonio Muñoz Molina, 2019)

Tras Un andar solitario entre la gente (una de sus narraciones más insólitas y experimentales) Antonio Muñoz Molina vuelve a brindarnos un texto de corte intimista, donde cada frase parece resultado de calmada meditación, ocasionando un poético efecto entre fondo y forma (desde mi punto de vista, la técnica narrativa de Muñoz Molina es una de las más hermosas y elaboradas de las últimas décadas), continuando con los hallazgos de obras maestras como El jinete polaco, Ardor guerrero o Plenilunio. El autor de En ausencia de Blanca no sólo vuelve a tratar de un vacío, sino que centra su narración en dos de las ciudades más presentes en su trayectoria vital y artística: Nueva York y Lisboa.

Bruno, en esta ocasión, es el personaje elegido para gestar la voz de una novela que, en la mejor tradición de Joyce y Proust (dos autores referentes del quehacer literario de Muñoz Molina), nos habla de la experiencia interior, de la odisea vital que procura la espera. Tal y como ocurre en otras de sus más logradas narraciones, no estamos ante una novela en la que prime trama y anécdota, sino que sustenta su eficacia en la reflexión, constituyendo para el lector una experiencia hermosa e intensa, alejada de los placeres efímeros, de las que dejan poso.

Desde mi punto de vista, Muñoz Molina es un clásico vivo. Beltenebros, El invierno en Lisboa o Shefarad son tan solo tres títulos de un cúmulo que está escribiendo con letras de oro una nueva página en la Historia de nuestra literatura. La novela que os recomiendo esta semana, recién salida de la imprenta, es su más reciente línea.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 24. Los renglones torcidos de Dios (Torcuato Luca de Tena, 1979)

Los renglones torcidos de Dios narra la historia de Alice Gould, o Alicia

de Almenara, una mujer que afirma ser detective y que ha sido

encerrada en un manicomio con un diagnóstico de paranoia.

Alice niega estar enferma y afirma que su encierro es parte de un plan

urdido por ella misma para investigar un asesinato, cuyo autor se

encuentra entre los enfermos de aquel hospital psiquiátrico. Al tiempo

que ella va familiarizándose con los enfermos y sus distintas

dolencias, así como haciendo migas con los enfermeros y doctores,

va dándose cuenta de que es considerada una loca más, y tratará de

convencer a todos de lo contrario. La novela, en fin, se debate entre si

Alice está realmente loca o no, con la intención por parte del autor de

crear en el lector una tensión y unas ansias por destapar la verdad.

Pero más allá de su tensión narrativa y los vericuetos de su historia, que casi he olvidado, lo
que me atrajo, sedujo y se me quedó grabado de esta novela fue la minuciosa reconstrucción,
ambientación y descripción de personajes tan curiosos como el hombre elefante, la niña
oscilante, Rómulo o el hombre de cera; además, por supuesto, de su enigmática y fascinante
protagonista, que atrapa por igual tanto a los personajes como al lector. De hecho, el propio
autor, Torcuato Luca de Tena, al igual que Alicia se internó varios meses en un psiquiátrico
para poder documentarse mejor y dotar así a la obra de una verosimilitud insuperable.

Recuerdo cuánto me fascinaron, como joven estudiante de psicología, los laberintos de la
mente humana, y el vértigo de la mirada interior a los abismos en los que podemos llegar a
reconocernos, sólo que, a diferentes alturas, en función de la salud mental de cada uno, pues
la diferencia entre cordura y locura es sólo cuestión de grado. Quién no ha estado alguna vez
“loco de alegría” o de amor; cuántos genios artísticos o científicos son tildados, con razón, de
locos…

Y a la inversa, cuántos psicópatas llevan una vida perfectamente normal y destacan por
un cociente intelectual superior a la media, su razonamiento lógico y su cabeza fría; cuántas
sociedades enteras han sufrido de locura colectiva, donde el cuerdo era el diferente o el
“anormal”. Conocer estos extremos ayuda a comprenderse uno un poquito, en alguna
medida, y a encontrar un equilibrio a aquellos que, como yo, usted o la protagonista nos
consideramos sanos. Ahora bien, ¿lo estamos? Piensen, por ejemplo, en los sueños que todos
tenemos cada noche, alucinaciones consideradas “normales” y llenas de escenas surrealistas
que, mientras las experimentamos, nos parecen reales sin ninguna duda… ¡exactamente igual
que ahora! Por tanto, ¿acaso podemos demostrar que ahora no estemos soñando… sin
ninguna duda?

Selección y reseña: Javier Castán (Departamento de Filosofía)

Semana 23. El Jarama (Rafael Sánchez Ferlosio, 1955)

Entre octubre de 1954 y marzo de 1955 la pluma de Rafael Sánchez Ferlosio obró el prodigio. Una palabra tras otra y el punto o la coma donde sea necesario (como diría Vázquez Figueroa) hicieron posible uno de los grandes clásicos de nuestra literatura.

El Jarama no propone una narración original e insólita, sino la paulatina exposición de lo cotidiano, pintándonos con llana elegancia el transcurrir de un caluroso día de campo. Una de las singularidades de esta novela, enclavada en el neorrealismo, radica en su tendencia contemplativa, en su obvia falta de intencionalidad manifiesta. Su espíritu mimético invita al lector tanto a la interpretación apetecida (se ha dicho que es “espejo y metáfora del estrangulamiento vital de la España del medio siglo” ) como al mero placer que otorga la belleza de su cervantino estilo.

Ferlosio, fallecido esta misma semana a la edad de noventa y un años, había publicado Industrias y andanzas de Alfanhuí en 1951, vinculándose no sólo a la tradición picaresca hispánica sino también al realismo mágico, ocasionando una de las novelas más originales de nuestra reciente (relativamente) narrativa. Tras ambas novelas (opuestas en intención y estilo) llegó un poético silencio tan solo vulnerado por el interés del autor en la columna periodística y el ensayo (reunidos éstos en cuatro volúmenes titulados Altos estudios eclesiásticos, Gastos, disgustos y tiempo perdido, Babel contra Babel y Qwertyuiop, donde se aprecia la diversidad de intereses de un autor que nos confesó en La forja de un plumífero su terror a tener que asumir el papel de literato.

Así las cosas, su relativa renuncia a la novelística (en la ensayística se dan en ocasiones verdaderas joyas de deslumbrante estilo, incluso poético) lo liga a la iconoclastia que, según dicen quienes le conocieron, le caracterizaba, y que indudablemente le llevó a perpetrar uno de los textos más sencillos y, a la par, más enigmáticos, ambientado en el río que le da título y vinculado a la reproducción dialógica del habla del Madrid de la época.

El río, El Jarama, figura poética, imperturbable, ve pasar la intrascendencia de las costumbres desde su silente sapiencia, casi mística, acogiendo en sus aguas (en su sorprendente tramo final) el cuerpo de uno de los once jóvenes protagonistas del texto. Del drama surge el contraste entre alegría y tristeza, movimiento y quietud, la lección metafísica de las vanidades de esta vida, emparentando la novela con la tradición elegíaca clásica. La profundidad tras la sencillez, los abismos que aguardan en la planicie, ocultos, como esa muerte escondida de la que nos hablaba Manrique.

Selección y reseña: Alberto Jiménez (Departamento de lengua española y literatura)

Semana 22. Los surcos del azar (Paco Roca, 2013)

La falta de tiempo libre para enfrascarme en la lectura de una novela, ha hecho que me fije en un género que hasta ahora no me había llamado la atención, la novela gráfica. Y en concreto, me ha encantado el trabajo de Paco Roca, como ilustrador y como contador de historias. Paco Roca (Valencia, 1969), consagrado ilustrador de comic, trabajos publicitarios y editoriales, ha sido reconocido con prestigiosos premios nacionales e internacionales, entre ellos con el Goya al mejor guión adaptado por la versión cinematográfica de su obra “Arrugas” (2007), en la que narra la conmovedora historia de Emilio, un anciano que comienza a notar los síntomas del Alzheimer.

Esta semana os recomiendo la que considero una de sus mejores novelas gráficas, “Los surcos del azar”, donde su calidad como dibujante salta a la vista, y su habilidad para emocionar con su relato lo convierte en un excelente narrador.
A través de los recuerdos de Miguel Ruiz, republicano español exiliado en Francia, Paco Roca reconstruye la historia de “La Nueve”, compañía de la División Leclerc, y formada mayoritariamente por republicanos españoles. Poca gente sabe, que los primeros carros de combate que entraron en París para liberarla de los nazis, llevaban escrito en el morro nombres como Madrid, Don Quijote, Ebro o Guernica. Poca gente conoce esta contribución española en la Segunda Guerra Mundial, que Roca nos narra de forma emotiva, conectando al lector con una realidad pasada y lejana, que sin embargo no debe de ser olvidada.

Selección y reseña: Marta Moreno

Semana 21. Ryszard Kapuscinski: La guerra del fútbol y otros reportajes.

Kapuscinski nació en el año 1932 en la ciudad polaca de Pinsk (territorio que actualmente pertenece a Bielorrusia). Ya desde pequeño únicamente tenía una gran pasión, el fútbol, especialmente el equipo de su pueblo, cuya portería defendió desde los cuatro años de edad. El periodista siempre afirmaba que si había televisión en su casa solamente era para poder seguir los partidos de fútbol. Tal era su pasión que pasaba días enteros en el campo de entrenamiento sin más preocupación que no recibir gol. Llegó, en su etapa de juvenil, a defender la portería del equipo de referencia de su país, el Legia de Varsovia. Sin embargo, un día, el joven Ryszard envió un poema a un periódico y, al poco, cambió el césped del campo de fútbol por la redacción de un diario.

Allí conoció su otra gran pasión: el periodismo Y lo hizo de una manera especialmente afortunada; convirtió el mundo en su despacho y supo desarrollar la extraña habilidad de estar siempre en el lugar donde se genera la noticia. Sus experiencias en sus viajes por el mundo los recoge en varias obras de gran interés como: Ébano, El Imperio, Un día más con vida o La guerra del fútbol y otros reportajes.

Este volumen, La guerra del fútbol y otros reportajes recoge sugerentes experiencias e historias que vive el periodista en diferentes estancias tanto en América Latina como en África. Kapuscinski sabía que él, con su vieja máquina de escribir, debía estar en los sitios más remotos del mundo, sin temer ni bombas ni metralletas, ni leones ni escorpiones, siempre buscando la noticia.

Y transcurría el verano del 69… Toda la prensa mundial miraba a la luna y se ultimaban los detalles para el despegue del Apolo XI, pero Kapuscinski observaba todo esto a la distancia, desde Tegucigalpa, donde dos países enteros ( Honduras y El Salvador) luchaban por una plaza para el mundial de México 1970. Una eliminatoria de clasificación que daría lugar a una guerra que Kapuscinski contaría en primera persona.

El partido de ida se vivió en un ambiente enfervorecido y de creciente violencia. El conjunto hondureño marcó por medio de José la Coneja Cardona el gol de la víctoria. La derrota de El Salvador conmocionó todo el país e incluso una aficionada salvadoreña se suicidó de un disparo en el pecho.

8 Junio 1969

Tegucigalpa

Honduras 1

El Salvador 0

Los periódicos caldearon el partido de vuelta en El Salvador. La violencia se radicalizó y en un ambiente de odio y casi bélico la selección salvadoreña venció por tres goles a cero forzando el desempate en terreno neutral. Los jugadores hondureños fueron escoltados por carros blindados hasta la frontera de su país. Los altercados durante los días siguiente contra la población salvadoreña en Honduras iban en aumento mientras la policía no tomaba ninguna medida.

15 Junio 1969

San Salvador

El Salvador 3

Honduras 0

El 27 de ese mismo mes se disputaba el partido de desempate en el estadio Azteca de México. La situación política entre Honduras y El Salvador se había agravado y el partido se disputó entre increíbles medidas de seguridad (con más de cinco mil policias mexicanos armados con grandes porras separando a las dos aficiones). El partido fue tremendo, llegándose con el resultado de dos a dos al final del tiempo reglamentario. En la prórroga Mauricio el Pipo Rodríguez marcaba el gol definitivo obteniendo así el pase mundialista la selección de El Salvador.

27 Junio 1969

Ciudad de México

El Salvador 3

Honduras 2

Diecisiete días después de ese gol el conflicto político entre ambos países era insoportable y estalló la guerra. Ryszar Kapuscinski, el único periodista de medios occidentales presente en el surgimiento del conflicto, llamó a esta guerra, la guerra del fútbol. La contienda fue corta pero sangrienta con más de cinco mil muertos.

Como en esta historia, Kapuscinski siempre se ha caracterizado por estar siempre en primera línea de los acontecimientos significativos de su siglo y este libro es un ejemplo de su habilidad para contar la realidad de lugares que en ese momento poco importaban a los demás periodistas occidentales. Esta habilidad le ha valido numerosos reconocimientos y la admiración de infinidad de periodístas que citan la obra de Kapuscinski como la razón que les ha llevado a elegir el periodismo como profesión.

Selección y reseña: Sebastián Solana (Departamento de Lengua Española y Literatura)

Semana 20. Verne y la vida secreta de las mujeres planta (Ledicia Costas, 2015)

Premio Lazarillo 2015.

Reconozco que lo primero que me llamó la atención de este libro, igual que me ocurrió con el de mi anterior reseña, Eco, fue la cuidada edición que presentaba. Al cogerlo y abrirlo tuve la impresión de tener entre las manos un pequeño tesoro y que, si comenzaba a leer, me sumergiría en una historia mágica que seguro que me enganchaba…Y he de decir que, efectivamente, así fue.

La historia, narrada en tercera persona, transcurre en la ciudad de Vigo a mediados del siglo XIX, a donde llega Jules Verne. El escritor, acompañado por el grumete Pierre, conocerá a la familia de la joven Violeta, que esconde un antiguo secreto: todas las mujeres de la familia pertenecen a la estirpe de las mujeres planta y, con el paso del tiempo, se transforman en la planta que lleva su nombre.

Verne y la vida secreta de las mujeres planta es un homenaje de Ledicia Costas al escritor Jules Verne, y en ella se mezclan la fantasía, los viajes submarinos y la ciencia ficción con algunos hechos históricos como la visita de Verne a Vigo o el submarino que se probó por vez primera en la ría de esta ciudad.